"Вечные" чемпионы России из московского "Спартака" буквально два-три тура назад вновь уверенно возглавили гонку за первенство в высшем дивизионе, в который уже раз приближаясь к своему очередному национальному титулу. И, похоже, ни один из клубов-соперников красно-белых по элите никак не может изобрести надежный рецепт победы над подопечными Олега Романцева. Однако такое средство "от чемпионов", оказывается, есть. И его к чемпиону успешно применяют по ходу кубковых баталий младшие по классу. Всем футбольным болельщикам памятен успех пермского "Амкара", который в сентябре 1998 года в розыгрыше Кубка России сумел на своем поле переупрямить "Спартак" с минимальным счетом 1:0. Теперь такого же успеха и на той же стадии второго по важности национального турнира добился ярославский "Шинник", ведущий гонку за право в будущем сезоне выступать в высшем футбольном обществе. За счет чего пришла победа к ярославцам? Кажется, в первую очередь, за счет четкого выполнения плана на игру, который не давал права хозяевам соревноваться со "Спартаком" в открытом футболе. Новая "волжская защепка" в обороне, известная еще с союзных времен куйбышевских (ныне - самарских) "Крылышек", сослужила "Шиннику" добрую службу и не дала "Спартаку" возможности переиграть хозяев в обоюдоострой игре. В итоге "Шинник" продолжает борьбу за Кубок. А "Спартак", во времена Советского Союза считавшийся самой кубковой командой, прекращает. В очередной раз не добравшись до финала и во второй раз в новейшей истории уступив младшему по классу.