Женская сборная России, руководимая заслуженным тренером страны Николаем Карполем, на завершившемся в китайском Макао состязании сильнейших команд мира — финальном турнире "Гран-при", довольствовалась лишь третьим местом.

В своей группе на первом этапе решающей стадии соревнований, проходивших на бывшей колониальной территории Португалии, в итоге отошедшей к Китаю, россиянки выступили без потерь, обыграв всех без исключения соперниц. Неудача поджидала наших волейболисток в полуфинальной встрече с США. В который уже раз при равной борьбе и драматичном развитии событий подопечным Николая Карполя не хватает мастерства в ключевые моменты встреч. Уступив ничего особенно не представляющим собой в нынешнем составе американкам в первых двух партиях, россиянки вроде бы смогли добиться перелома во встрече, добившись равенства по сетам. Но на тай-брейке преимущество оказалось на стороне соперниц, в составе которых солировали Дэнила Скотт и Логан Том, терроризировавшие нашу оборону мощными ударами в площадку и в итоге набравшие по 28 очков. Львиную долю игровых очков наша сборная получала за счет ошибок соперников (39:17 по этому показателю), в то время как в атаке обозначился абсолютный перевес "звездно-полосатых" (74:50 в пользу США).

Победа над олимпийскими чемпионками кубинками в матче за третье место стала лишь слабым утешением для многострадальной сборной России. Наша команда при наличии великолепных исполнителей в атаке, очень высокорослых волейболисток, глядя на которых "облизываются" даже баскетбольные тренеры, за последние годы так и не одержала ни одной серьезной турнирной победы на мировом уровне. Правда, большинство игроков из нынешнего состава выступали в Макао, до конца не оправившись от недавно перенесенных травм.


"Гран-при". Международный турнир сильнейших женских сборных команд мира. Финальный этап. Макао (Китай). 25 - 26 августа.

Полуфиналы. Россия — США — 2:3 (22:25, 26:28, 25:21, 27:25, 9:15). Продолжительность матча 1 час 55 минут. 3780 зрителей. Россия: Василевская (1), Тищенко (9), Н.Морозова (12), Шашкова (13), Година (3), Е.Артамонова (18) - с.ш. Тюрина (либеро), Гамова (14), Беликова, Плотникова.

Китай — Куба — 3:1 (18:25, 25:21, 25:22, 25:23). 1:40. 4540.

Классификационные матчи. За 7-е место. Германия — Южная Корея — 1:3 (25:23, 21:25, 20:25, 18:25). 1:41. 1880. За 5-е место. Япония — Бразилия — 2:3 (25:22, 25:19, 23:25, 11:25, 8:15). 1:56. 2960.

За 3-е место. Россия — Куба — 3:0 (25:18, 25:11, 25:20). 1:01. 4710. Финал. США — Китай — 3:1 (26:28, 25:20, 25:21, 25:11). 1:39. 5580.

Итоговая классификация команд: 1. США. 2. Китай. 3. Россия. 4. Куба. 5. Бразилия. 6. Япония. 7. Южная Корея. 8. Германия.

Мужская сборная России получила путевку на чемпионат мира-2002. Это стало ясно уже после завершения игр 2-го тура в отборочной группе "J" в словацком Прешове, где состязались команды Словакии, Болгарии, Румынии и Бельгии. Россияне в июле заняли в группе "L" 2-е место и ждали, как завершатся матчи с участием их конкурентов. Путевки на ЧМ-2002 получают победители групп и 3 из 7 команд, занявших 2-е места и имеющих наилучшие показатели. Россиян уже никто не сможет вытеснить из этой заветной тройки.