В Кельне прошел 5-й розыгрыш Кубка WDR. Впервые его обладателем стал чемпион мира ФИДЕ Вишванатан Ананд, сыгравший вничью черными с венгерским гроссмейстером Петером Леко.

По регламенту каждому участнику дается по часу времени на всю партию, причем играющему черными достаточно добиться ничьей, чтобы завоевать Кубок. Именно так закончилась встреча Ананд — Крамник в 1-м розыгрыше в 1996 году, и Владимир Крамник стал первым обладателем этого трофея. В дальнейшем ему меньше везло с жеребьевкой, но тем не менее он еще трижды побеждал в Кельне, выигрывая у Юдит Полгар (1997г.), Майкла Адамса (1998г.) и Петера Леко (2000 г.).

В новом веке планировался бой двух чемпионов мира, но в связи с подготовкой к матчу с компьютером Владимир Крамник отказался, и вместо него был приглашен Петер Леко, согласившийся прервать свой отпуск в Словении.

По жребию венгерскому шахматисту достались белые, что поставило перед ним почти невыполнимую задачу: выиграть по заказу у сильнейшего "защитника" планеты — прагматичного Ананда. В варианте Найдорфа Виши применил интересную новинку (12.Kc5 вместо обычного 12.Фс7) и очень быстро уравнял игру, добившись желанной ничьей на 34-м ходу.