Десять раз в своей профессиональной теннисной карьере россиянин Евгений Кафельников и бразилец Густаво Куэртен выясняли отношения между собой. Причем 24-летний Куэртен выигрывал у нашего олимпийского чемпиона гораздо чаще. И сейчас в четвертьфинале Открытого чемпионата США Евгений имеет неплохую возможность немного сократить разрыв в счете личных встреч.

Первая ракетка мира Густаво Куэртен и 27-летний Евгений Кафельников на пути к четвертьфиналу не испытали особых проблем. Лишь в третьем круге (1/16 финала) бразилец чуть было не оступился в поединке с белорусом Максимом Мирным, а Кафельников едва не проиграл швейцарцу Жоржу Бастлю в 1/32 финала. Но причину этой "минутной слабости" следует искать не в выдающейся игре соперников, а в самих себе. Лидеры мирового тенниса просто не смогли должным образом сосредоточиться. А вот свои последние поединки Кафельников и Куэртен провели достаточно уверенно. Спокойными и расчетливыми действиями Евгений довел в буквальном смысле до истерики француза Арно Клемана, а Куэртен легко расправился с испанцем Альберто Костой. Причем каждому из них для победы понадобилось ровно два часа.

После 1/8 финала почти все специалисты в один голос отметили тактически грамотный план Кафельникова на игру с Клеманом, реализовать который россиянину не помешал даже перерыв из-за дождя. А Куэртен в дуэли с Костой и вовсе практически не допускал промахов. Главной проблемой для бразильца в этот вечер на кортах "Флэшинг Мидоу" стали полчища назойливых комаров.

Любопытно, что ни Густаво, ни Евгений не добивались раньше большого успеха в Нью-Йорке. Лучший показатель Кафельникова на Открытом чемпионате США — полуфинал-1999, а Куэртен в том же году сумел дойти только до четвертьфинала. До последнего времени никто этому не удивлялся, поскольку Гуга, выигравший "Ролан Гаррос" трижды, считался прежде всего специалистом по грунтовым покрытиям, в то время как на харде он заработал всего два титула за карьеру. Но после недавнего успеха в Цинциннати Куэртен заявил, что готов поменять лавры короля грунта на звание универсального теннисиста и выиграть турнир "Большого шлема" на другом покрытии.

Что же касается Евгения, то, по словам самого теннисиста, в поединке с Клеманом он почувствовал такое удовольствие от игры в теннис, какое испытывал только на заре своей карьеры: "Сейчас каждый матч мне приносит настоящую радость. Я ощущаю ту легкость и вдохновение, которые у меня были только в юности. Может быть, это и помогает мне добиваться высоких результатов. Не знаю, но я надеюсь на это, потому что моя цель — по-прежнему выигрывать как можно больше матчей и соревнований. И Открытый чемпионат США — не исключение". Евгения Кафельникова не пугает предстоящая дуэль с первой ракеткой мира Густаво Куэртеном, несмотря на то, что счет их личных встреч пока 7:3 в пользу бразильца. "Каждое наше противостояние похоже на настоящий спектакль или на увлекательную шахматную партию, — говорит Евгений. — Практически в любом поединке решающими становились два-три очка. Я хочу пробиться в финал, и Куэртен не должен меня остановить".

КУЭРТЕН - КАФЕЛЬНИКОВ - 7:3

Год Турнир Покрытие Стадия Победитель Счет
1 1996 Штутгарт грунт 1/16 Кафельников 6:1, 6:4.
2 1997 "Ролан Гаррос" грунт 1/4 Куэртен 6:2, 5:7, 2:6, 6:0, 6:4.
3 1998 Нью-Хэйвен хард 1/8 Кафельников 6:4, 6:4.
4 1999 Индиан-Уэллс хард 1/16 Куэртен 0:6, 7:6, 6:3
5 1999 Рим грунт 1/8 Куэртен 7:5, 6:1.
6 2000 "Ролан Гаррос" грунт 1/4 Куэртен 6:3, 3:6, 4:6, 6:4, 6:2.
7 2000 Олимпиада хард 1/4 Кафельников 6:4, 7:5.
8 2000 Финал "Мастерс-серии" хард группа Куэртен 6:3, 6:4.
9 2001 "Ролан Гаррос" грунт 1/4 Куэртен 6:1, 3:6, 7:6, 6:4.
10 2001 Цинциннати хард 1/4 Куэртен 6:4, 3:6, 6:4.
11 2001 US Open хард 1/4 ? ?

КАФЕЛЬНИКОВ КЛЕМАН
Раунд 1/8 финала
Счет 6:3, 6:4, 6:3
Время 2 часа 2 минуты (38, 51, 33)
Попадание 1-й подачи (%) 49/92 (53) 49/88 (56)
Подача навылет (эйсы) 7 8
Двойные ошибки 4 6
Невынужденные ошибки 35 53
Удачные выходы к сетке (%) 16/25 (64) 15/22 (68)
Брейк-пойнты 14 10
Брейки 6 3

КУЭРТЕН КОСТА
Раунд 1/8 финала
Счет 6:4, 6:4, 7:6 (9:7)
Время 2 часа 3 минуты (34, 35, 54)
Попадание 1-й подачи (%) 56/93 (60) 69/108 (64)
Подача навылет (эйсы) 18 7
Двойные ошибки 0 1
Невынужденные ошибки 40 32
Удачные выходы к сетке (%) 15/20 (75) 14/19 (74)
Брейк-пойнты 11 1
Брейки 3 1