В полуфинале Открытого чемпионата США встретятся прошлогодние участники решающего матча 21-летний Марат Сафин и ветеран американского тенниса Пит Сампрас. Россиянин, только сейчас обретающий свою лучшую форму после серьезной травмы спины, конечно, надеется повторить свой успех 2000 года, когда он в трех сетах одолел американца и выиграл свой первый турнир "Большого шлема".

Американец Андре Агасси, завоевавший за свою профессиональную карьеру 49 титулов, очень хотел на нынешнем Открытом чемпионате США округлить эту цифру, ведь через неделю после завершения US Open Андре собирается отправиться под венец с немкой Штеффи Граф. А если учесть, что накануне свадьбы Агасси приобрел огромный дом близ Сан-Франциско стоимостью в 20 миллионов долларов, думается, что лишние 850 тысяч долларов, которые полагается чемпиону за победу на кортах "Флэшинг Мидоу", ему бы не помешали. Но все эти планы нарушил соотечественник Андре и давнишний его соперник Пит Сампрас. В четвертьфинальном поединке сильнее был все-таки Пит, правда, победу он одержал не с явным преимуществом. Об этом говорит хотя бы тот факт, что все четыре сета противники играли до тай-брейка, так и не взяв ни разу за всю встречу подачу соперника, — 6:7 (7:9), 7:6 (7:2), 7:6 (7:2), 7:6 (7:5).

Публика, пришедшая в этот день на стадион имени Артура Эша, сначала разделилась в своих симпатиях поровну, но после третьего сета зрители одинаково дружно начали поддерживать обоих теннисистов, отдавая дань мастерству этих спортсменов. "Когда вы играете на тай-брейке, случиться может все что угодно, — заметил после матча Агасси. — По большому счету, это лотерея, особенно когда играют два очень сильных спортсмена. Одно-два очка становятся решающими. В этом и заключается проблема, но это же и делает теннис зрелищным и непредсказуемым".

На этот раз больше повезло Сампрасу, который довел свое лидерство в личных встречах с Андре до счета 18:14. А вот с нашим Маратом Сафиным Пит играет хуже. Из пяти матчей, сыгранных с россиянином, Питу удалось одержать верх лишь дважды. Что говорить, самым неприятным поражением американца была его неудача в финале Открытого чемпионата США 2000 года. Двадцатилетний юнец, мальчишка посмел низвергнуть с пьедестала непререкаемого авторитета. Конечно же, Пит мечтает отомстить Марату. Но если еще пару месяцев назад Сафин чувствовал себя на корте не слишком уверенно (давала о себе знать травма спины, полученная Маратом еще в феврале на турнире в Дубае), то сейчас россиянин, кажется, сумел поймать свою игру. Во всяком случае, в четвертьфинальном матче против аргентинца Мариано Забалеты Марат действовал так, как и положено действующему чемпиону, желающему сохранить свой титул, — 6:4, 6:4, 6:2.

Однако, по словам Марата, победа далась ему не так легко, как это могло показаться на первый взгляд: "Мы играли в непростых условиях. Ветер все время менял скорость, и мне было трудно выполнять подачу. Но в любом случае я счастлив, не только от того, что вышел в полуфинал такого турнира, но и потому, что наконец могу показывать нормальный теннис. Раньше у меня ничего не получалось. Я не мог направить мяч туда, куда хочу, не мог двигаться, не мог наслаждаться своими действиями". Что же касается предстоящего полуфинального поединка, то Марат, еще не зная исхода встречи Сампрас - Агасси, сказал, что выход на корт против любого из этих теннисистов — большая честь для него: "Не знаю, кто победит, Пит или Андре, но уверен, что это будет игра в классическом виде. Думаю, каждый, кто хочет научиться показывать хороший теннис, должен записать эту встречу на видео и смотреть ее постоянно. Однако, несмотря на то, что это лучшие теннисисты планеты за последнее десятилетие, я собираюсь выступить против них достойно. Сейчас я оправился после травмы и сделаю все возможное, чтобы зрители меня не засмеяли".

САФИН ЗАБАЛЕТА
Раунд 1/4 финала
Счет 6:4, 6:4, 6:2.
Время 1 час 47 минут (38, 41, 28)
Попадание 1-й подачи (%) 48/77 (62) 60/101 (59)
Подача навылет (эйсы) 7 3
Двойные ошибки 2 4
Невынужденные ошибки 33 36
Удачные выходы к сетке (%) 24/38 (63) 16/27 (59)
Брейк-пойнты 13 5
Брейки 6 2


САМПРАС АГАССИ
Раунд 1/4 финала
Счет 6:7 (7:9), 7:6 (7:2), 7:6 (7:2), 7:6 (7:5).
Время 3 часа 32 минуты (54, 52, 51, 55)
Попадание 1-й подачи (%) 104/166 (63) 111/168 (66)
Подача навылет (эйсы) 24 18
Двойные ошибки 12 4
Невынужденные ошибки 39 18
Удачные выходы к сетке (%) 95/135 (70) 12/21 (57)
Брейк-пойнты 6 3
Брейки 0 0

САФИН - САМПРАС - 3:2

Год Турнир Покрытие Стадия Победитель Счет
1 1998 US Open хард 1/8 Сампрас 6:4, 6:3, 6:2.
2 2000 Торонто хард 1/4 Сафин 6:4, 3:6, 7:6 (10:8).
3 2000 US Open хард финал Сафин 6:4, 6:3, 6:3.
4 2000 Финал "Мастерс-серии" хард группа Сампрас 6:3, 6:2.
5 2001 Командный Кубок мира грунт группа Сафин 7:6 (7:0), 7:5.
6 2001 US Open хард 1/2 ? ?