В первом матче плей-офф за 5 — 8-е места сборная России победила команду Латвии — 99:81. В этой встрече подопечные Станислава Еремина оказались на голову сильнее своих оппонентов, взбудораживших всю баскетбольную Европу разгромом литовцев в четвертьфинале. В аналогичном по статусу матче за право продолжить борьбу за последнюю, пятую, путевку на чемпионат мира-2002 французы взяли верх над хорватами — 90:79.

За первые полминуты матча Россия — Латвия успели отметиться братья Пашутины — 5:0. Но латыши стараниями Миглиниекса довольно быстро погасили стартовый рывок бывших соотечественников. Но остановить россиян не смогли, пристрелялся Захар Пашутин. Опасения, возникшие после встречи с испанцами, что наши могут оказаться в ступоре, развеялись довольно быстро. Уже за 4 минуты до первого перерыва преимущество россиян стало двукратным — 22:11. Уже тогда было совершенно очевидно, что латыши ничего противопоставить нашим не смогут.

Еще раз стал вопрос: каким же образом литовцы смогли проиграть своим соседям, которые потом пробились в плей-офф? Уже через 15 минут все было ясно, и Еремин наконец-то дал выйти на площадку нашему "греку" Алексею Саврасенко, до этого пребывавшему в роли туриста. Он не испортил картины и, похоже, не навредил бы, выйдя на пару минут с более серьезным противником. Создавалось впечатление, что латвийцы, победив в "скрестной" встрече литовцев, посчитали свою миссию в Турции выполненной.

Но, скорее всего, латыши не рассчитывали и на попадание в восьмерку.

В дебюте встречи Франция — Хорватия шла равная игра, во втором периоде серебряные призеры Олимпиады французы немного оторвались, но хорваты быстро и жестоко прервали рывок, выиграв отрезок 13:0. Однако это не сломило "мушкетеров". Их вел вперед разыгрывающий клуба НБА "Сан-Антонио" Тони Паркер. Фантастический мяч забил французский форвард Василий Евтимов. Поняв, что время третьего периода заканчивается, он бросил в падении из своего штрафного круга. И попал!!!

Похоже, тренер хорватов Александар Петрович рано решил, что его команда сделала первый шаг к завоеванию путевки на чемпионат мира, дал отдохнуть "основе" и просчитался. Когда сильнейшие игроки вернулись на площадку, остановить французов было практически невозможно.


Классификационные матчи за 5 - 8-е места

Латвия — Россия — 81:99 (18:31, 21:32, 20:17, 22:19). Стамбул. 7 сентября. Дворец спорта "Абди Ипекчи". Судьи: Лееман (Швейцария), Мухвич (Хорватия).

Латвия: Миглининиекс (8), Вецвагарс (0), Багатскис (14), Хелманис (7), Камбала (16) — с. п. Лакса (12), Кипрусс (10), Валтерс (9), Штелмахерс (5), Графс.

Россия: Е.Пашутин (3), З.Пашутин (18), Панов (15), Кириленко (21 + 13 подборов), Моргунов (8) — с. п. Чикалкин (17), Башминов (6), Милосердов (4), Куделин (3), Самойленко (2), Саверасенко (2).

Процент попаданий с игры — 44:50, подборы — 35:39, потери — 6:12, фолы — 22:12.

Франция — Хорватия — 90:79 (21:23, 22:23, 28:15, 19:18). Самые результативные — Ф: Паркер, Дигбю (по 19), Фуарэ (13), Евтимов (12); Х: Мулаомерович (16), Ковачич (14), Пркачин (12), Гиричек (11) .