Триумфом испанских велосипедистов завершился 5-й этап веломногодневки "Вуэльта Испания". Первым на горный финиш в Лагос-де-Ковагонга приехал Хуан Меркадо, а финишировавший вслед за ним Оскар Севилья возглавил индивидуальный зачет. Между тем еще за 15 километров до финиша казалось, что желтую майку лидера примерит наш Сергей Сметанин.

Пятый этап стал практически первым серьезным испытанием для участников "Вуэльты". Заработать сколько-нибудь ощутимое преимущество в предшествующие дни на равнине было попросту невозможно, и оттого среды ждали с нетерпением. Гонка началась с минуты молчания в память о жертвах террористических актов в Нью-Йорке и Вашингтоне. Кроме того, многие гонщики вышли на старт в Гихоне с черными траурными повязками.

Буквально с самого старта в отрыв уехало трио велосипедистов в составе нашего Сергея Сметанина, украинца Кирилла Поспешева и бельгийца Лефа Хюста. К шестидесятому километру гонщики оторвались от каравана более чем на три минуты. Как следствие - именно вышеназванные герои поделили очки на трех промежуточных финишах. Это позволило Сергею заметно подняться в горном зачете, где он теперь занимает седьмое место. Но целью россиянина было, конечно, не это.

На последних 23 километрах гонщикам предстояло вскарабкаться на 1100-метровую высоту при уклоне примерно в 8 процентов. Преследователи накатывали, а беглецы стремительно теряли силы. Первым сдался Хюст. Славянский дуэт продолжал борьбу, но за 10 километров до пункта назначения погоня настигла и их. Поддавшийся азарту борьбы Сметанин и здесь не опустил руки, продолжив бороться за лидерство, но сил оказалось мало. За дело взялись испанцы.

Выступающие на родных дорогах, гонщики из страны малаги, мадеры и столь нелюбимой московскими властями корриды накатили на финишный отрезок подобно морской волне. На ее гребне оказались молодой Хуан Меркадо, лучше других рассчитавший силы на подъеме, и Оскар Севилья, вцепившийся в соотечественника мертвой хваткой и не давший ему уехать вперед больше чем на полминуты. В результате именно эти велосипедисты поделили очередную порцию славы. Меркадо выиграл этап и стал лидером горного зачета, а Севилья облачится перед очередным стартом в желтую майку лидера. Впрочем, борьба еще впереди. Из номинальных фаворитов, пожалуй, только Пантани не будет участвовать в борьбе за победу, а остальные держатся от лидеров недалеко.

Сметанин на последних 10 километрах проиграл более 15 минут и финишировал в числе последних. Хочется верить, что неудача не остановит нашего велосипедиста, и на оставшихся 15 этапах мы про него еще не раз вспомним.


"Вуэльта Испания". 5-й этап. Гихон — Лагос-де-Ковагонга (160,8 км). 1. Хуан Мигель Меркадо (Испания, "Ибанесто") — 4:18.37. 2. Оскар Севилья (Испания, "Кельме") — отставание 0.33. 3. Хосэба Белоки (Испания, ОНСЕ) — 0.58. 4. Хосэ Мария Хименес (Испания, "Ибанесто") — 1.17. 5. Хосэ Луис Рубейра (Испания, "Ю. Эс. Постал") — 1.21. 6. Давид Плаза (Испания, "Фестина")… 9. Роберто Эрас (Испания, "Ю. Эс. Постал") — у обоих то же время… 25. Сантьяго Ботеро (Колумбия, "Кельме") — 3.16… 40. Ришар Виранк (Франция, "Домо — Фарм Фритс") — 4.33… 46. Давид Миллар (Великобритания, "Кофидис") — 4.55… 50. Джильберто Симони (Италия, "Лямпре") — 5.16… 76. Марко Пантани (Италия, "Меркантоне") — 9.04… 95. Абрахам Олано (Испания, ОНСЕ) — 11.58… 112. Эрик Забель (Германия, "Дойче Телеком") — 14.43… 129. Сергей Сметанин (Россия, "Джазтел") — 15.41.

Индивидуальный зачет. 1. Севилья — 15:22.09. 2. Меркадо — отставание 0.15. 3. Белоки — 0.35. 4. Плаза — 0.59. 5. Эрас — 1.06. 6. Анхель Касеро (Испания, "Фестина") — 1.09… 14. Ботеро — 2.04… 28. Миллар — 3.47… 39. Виранк — 5.01… 44. Симони — 5.24… 83. Пантани — 10.01… 89. Олано — 11.43… 111. Забель — 14.54… 120. Сметанин — 16.38.

Зачет самого активного гонщика. 1. Забель — 75 очков. 2. Оскар Фриер (Испания, "Мапеи") — 40. 3. Робби Мак'Эвен (Австралия, "Домо — Фарм Фритс") — 36… 51. Сметанин — 4.

Горный зачет. 1. Меркадо — 32. 2. Белоки — 26. 3. Севилья — 25… 7. Сметанин — 16.

Командный зачет. 1. "Ибанесто" — 46:09.19. 2. "Фестина" — отставание 0.45. 3. "Ю. Эс. Постал" — 1.40.