После того как центрфорвард Алексей Яшин подписал со своим новым клубом "Айлендерс" суперконтракт, согласно которому за 10 предстоящих лет получит 87,5 миллиона долларов, многих как за океаном, так и в России интересовало, с какими чувствами россиянин входит в новый сезон. И вот в четверг он провел свою первую официальную тренировку в составе "Островитян", после чего надолго попал в объятия любителей хоккея и журналистов.

СНОВА СЧАСТЛИВ

Первым делом 27-летнему уроженцу Свердловска следует в эти дни привыкнуть к одному факту. Ведь со времени своего дебюта в НХЛ в 1993 году Алексей неизменно выступал под 19-м номером. Однако на Лонг-Айленде ему пришлось искать данному номеру замену, ибо эта же самая цифра в течение многих лет красовалась на спине знаменитого Брайана Троттье, 6-кратного обладателя Кубка Стэнли. И в новом сезоне на специальной торжественной церемонии номер 19 будет отдан канадцу на вечное хранение. Поэтому-то Алексей и встал перед выбором - какому номеру отдать предпочтение. В итоге он остановился на цифре "79". И вот когда Яшина окружила большая толпа болельщиков, многим из них он сказал следующее: "Извините, но теперь я уже должен расписываться на карточках с 79-м номером, а не с 19-м.

Алексея можно назвать одним из счастливейших хоккеистов не только, собственно, в "Айлендерс", но и, наверное, во всей лиге. Пожалуй, уже и не вспомнишь, когда он с таким прекрасным настроением начинал готовиться к новому сезону. Ведь в последние годы "Оттава" явно не давала ему поводов для этого. Тем более что именно россиянин является ключевой фигурой в деле "вытаскивания" "Островитян" со дна турнирной таблицы лиги если уж не на ее вершину, то хотя бы на ближайшие подступы к ней. Яшин хорошо знает при этом, что перед ним и его новыми партнерами стоит архисложная задача - выход в плей-офф (в нем нью-йоркская команда не выступала аж с 1994 года. - Прим. М.Л.).

— Ясно, что путевка в розыгрыш Кубка Стэнли является целью номер один у всех 30 клубов НХЛ, — отмечает Алексей. - И мы в этом смысле, конечно, не исключение, хотя и знаем, что предстоит тяжелейшая борьба в деле выполнения такой задачи. Тем не менее у нас в составе очень много классных хоккеистов, которые просто жаждут побеждать в каждом матче без исключения. Если говорить обо мне, то я искренне счастлив, что нахожусь здесь, в этой команде, которая сильно желала видеть меня у себя. В свое время "Айлендерс" диктовал свою моду всей НХЛ, поэтому мы хотим вернуть ему былую славу.

ПЕКА СТАНЕТ ДРУГОМ

После своего обмена из "Сенаторз" Яшин практически все лето готовил себя к серьезным изменениям в хоккейной карьере и обычной жизни. Испытывал ли он все это время давление, равно как и другой звездный новичок Майкл Пека, коллега Алексея по амплуа, днем позже перешедший из "Буффало"?

— Знаете, я всегда ощущаю давление на себе, — признается Яшин. - Думаю, парни из "Оттавы" подтвердят это. Так что для меня нет сейчас ничего нового, и меня сей момент абсолютно не беспокоит. Конечно, я не могу контролировать людей, что-либо говорящих или пишущих обо мне часто, замечу, негативное. Но не это главное. Я могу контролировать свою игру, свои усилия на ледовой площадке и много и упорно трудиться.

Пека, отметим, здорово насолил россиянину в первом раунде плей-офф 1999 года, когда был его второй тенью и не позволил в четырех матчах серии набрать хотя бы одно очко. Как сейчас говорит сам хоккеист, он хочет узнать теперь уже о партнере, а не о сопернике как можно больше. Пока, правда, в раздевалке они общаются друг с другом не как самые близкие друзья. Что, впрочем, понятно: для этого необходимо какое-то время. И как раз неоценимую пользу в этом плане должен оказать открывшийся в Лейк-Плэсиде тренировочный лагерь.

— Думаю, мы с Алексеем знаем друг друга настолько, насколько можем легко поздороваться вне пределов льда или при очной встрече летом, — свидетельствует Майкл. - Но не могу сказать, что имею представление о каких-либо его личных секретах (смеется).

В ПАРЕ С КВАШОЙ

В беседе с журналистами Яшин, кстати, сравнил "Островитян" с молодыми "Сенаторами", одним из которых он стал восемь лет назад, перейдя из московского "Динамо". Тогда весь состав начал строиться вокруг него, и медленно, но верно столичный клуб стал одним из ведущих в НХЛ.

— У нас тогда тоже было в достатке отличной молодежи, — вспоминает Алексей, - и мы на протяжении этих лет росли все вместе, помогая друг другу с каждым разом прибавлять в игре и поднимать "Оттаву" все выше и выше в таблице. Что и говорить, классный у нас был там коллектив, добившийся немалых и ярких успехов. Но теперь я - член "Айлендерс", и этим все сказано.

Сейчас, однако, Алексею придется, образно выражаясь, начинать образовывать новый банк хорошей памяти в "Айлендерс". На это, по крайней мере, сильно надеются поклонники команды, с большим воодушевлением, кстати, встретившие новость о заключении с российской суперзвездой столь длительного контракта.

— Мы подписали соглашение на 10 лет потому, что ничего, кроме искренней веры, не существовало в отношениях и переговорах между всеми заинтересованными сторонами, — отмечает Яшин. - А именно - владельцами клуба, менеджментом, мною и моим агентом. Все это время мы весьма комфортно себя чувствовали. И лично я рад, что все эти люди были восхищены тем, что сумели приобрести меня. Одним словом, выражаю уверенность в том, что нас ждет впереди яркое и славное будущее.

В заключение расскажем немного о первой тренировке Алексея. В среду участия в занятиях он не принял и вышел на лед "Олимпик Арены" сутки спустя. Компанию в ведущей атакующей тройке "серых", которым противостояли "синие", Яшину составили другой наш соотечественник Олег Кваша и Шон Бэйтс. Алексей и Олег, заметим, во всех упражнениях тренировались в одной паре, из-за чего, вероятно, можно сделать вывод на предмет того, кто будет партнером у Яшина в предстоящем сезоне. Если Кваша займет в первой тройке место слева, то справа наверняка окажется поляк Мариуш Черкавски, лучший бомбардир "Айлендерс" в предыдущем чемпионате (62 (30+32) очка в 82 играх).