Девять месяцев ожиданий наконец-то обернулись футбольным карнавалом. Игры с участием российской элиты следуют чуть ли не каждый день. Не успели мы перевести дыхание после баталий очередного тура отечественного первенства, как на пороге зрительского интереса появилась Лига чемпионов.

Вот для ЦСКА и закончился нынешний сезон. Мечты так и остались мечтами. Ни золота, ни Лиги. Остальное все ерунда! Никогда не поверю, что истинного армейца удовлетворит место в зоне УЕФА. Да, утешение, но не более того. Конечно, можно упорно вторить Павлу Федоровичу: сейчас закладывается фундамент той команды, которая в следующем году уже всерьез примется штурмовать российский Олимп. Но нельзя же жить будущим, отодвигая настоящее на задний план. Искренне сочувствую легендарному клубу, на который свалилось столько потрясений, но оправдать его поражение в матче с "Локомотивом" никак не могу. Оставшись в меньшинстве, армейцы не проявили характера, предали свою игру, сосредоточившись на удержании счета. И это не "Локомотив", бесспорно, потрясший своим стремлением к победе и куражом, выиграл встречу — это ЦСКА ее проиграл.

Как бы то ни было, количество претендентов на медали первой пробы сократилось. Всех, кто продолжает бежать в группе лидеров, можно разделить на две категории: тех, кто ведет гонку, и тех, кто находится в тени, но рассчитывает при этом на финишной прямой сделать шокирующий рывок. Мне почему-то не верится, что подобный спурт кому-то удастся. Хотя бы потому, что проскочить между широченными спинами "Спартака" и "Локомотива", к тому же набравших приличный ход, вряд ли возможно. Сегодня российские представители в Лиге чемпионов производят весьма сильное впечатление: есть игра, характер, воля, и главное, вера в свои возможности.

Единственное, что может стать глобальным препятствием для них на пути к поставленной цели, так это участие в самом престижном европейском клубном турнире. И если подопечные Романцева имеют основательный опыт масштабного выступления на два-три фронта, то для железнодорожников такой темп жизни явно в диковинку. И хоть команда обладает мощной скамейкой запасных, утверждать, что она избежит спада, вряд ли уместно. Да и красно-белые элементарно могут себя загнать, ведь с тем же "Локо" они будут встречаться на третий день после матча с "Баварией".

Зато психология, одна из главных составляющих успеха, у флагманов российского футбола находится на порядок выше, чем у их конкурентов.

А вот понять, насколько же наши ведущие клубы сильны духом по международным меркам, мы сможем в ближайшие два дня. Разница в том, что для "Спартака" ничья с "Фейноордом" будет маленьким крахом, а тот же самый исход во встрече "Локомотива" с "Реалом" — подвигом для железнодорожников. И как бы это оптимистично ни звучало, думаю, у наших ставленников в Лиге чемпионов есть неплохие шансы порадовать свою страну. Нынешние творения Олега Романцева и Юрия Семина в состоянии хотя бы чуточку поднять престиж российского футбола.