В этом сезоне пять российских клубов наняли для защиты ворот голкиперов из дальнего зарубежья. Один из них — канадский ландскнехт Майк Фаунтин, сражающийся за команду с красивым русским названием "Лада". В последнем матче против "Авангарда" благодаря блестящей игре Майка тольяттинцы сохранили ворота в неприкосновенности. Это позволило "Ладе" одержать первую победу в чемпионате, забросив всего одну шайбу.

— Майк, как оказались в России?

— Летом у меня были предложения из Англии и Германии. Потом пригласили и в "Ладу". Выбрал вашу страну, потому что никогда здесь не был. Ничего о ней не знаю. Все безумно интересно. Притом и хоккей в России очень высокого уровня. Есть чему поучиться. Думаю усовершенствовать свое мастерство.

— Довольны контрактом?

— Да, неожиданно "Лада" оказалась весьма щедрой командой. Это тоже повлияло на мой выбор.

— Если игра пойдет, планируете задержаться у нас?

— Это зависит не только от меня. Я же готов продлить контракт.

— Где выступали в прошлом сезоне?

— Два месяца защищал ворота "Оттавы", потом — "Гранд Рапидс Гриффинс".

— Российский хоккей сильно отличается от канадского?

— Конечно. Во-первых, здесь просторнее площадка. К тому же на ваших аренах нет красной линии при фиксации "вне игры" в средней зоне. Отсюда и разница. Русские хоккеисты очень техничны. Много игры в пас. В Америке у хоккеистов тоже высокая техника. Но там чаще бьют по воротам, а еще чаще — по лицу.

— Где труднее защищать ворота — в НХЛ или в Суперлиге?

— Пока мне трудно об этом судить. Я здесь выходил на лед только в нескольких матчах.

— Как скоро рассчитываете закрепиться в основе?

— На одной из тренировок я получил травму плеча. Это на неделю вывело меня из строя. Сейчас полностью восстановился. Остальное решать тренеру.

— Где тяжелее тренировки — в России или в Канаде?

— В НХЛ тренировка длится два часа, здесь — три-четыре. С другой стороны, в Америке больше матчей в сезоне.

— В истории хоккея есть вратарь, которого вы могли бы назвать своим кумиром?

— О да. Это Патрик Руа из "Колорадо".

— Кого бы выделили из голкиперов Суперлиги?

— Нравится Шталенков. Приходилось играть против него.

— Как оцениваете игру вашего напарника в "Ладе" Максима Михайловского?

— Это очень хороший вратарь и приятный человек. Он здорово мне помог в общении с тренером.

— Майк, вы давно в хоккее?

— Да уже больше 20 лет. Я начал играть в 8 лет, как и все мои друзья. У меня сразу все стало неплохо получаться.

— У вас есть семья?

— В Канаде у меня живут родители, брат и сестра.

— Они могут смотреть ваши игры в Суперлиге?

— К большому сожалению, нет.

— Как устроились в Тольятти?

— Пока обитаю в гостинице. Шикарный номер. Я был поражен, когда узнал, что в России при выезде на игру вратарю положены отдельные апартаменты. В Канаде все гораздо скромнее. Зато тренер "Лады" Петр Воробьев крайне строг. После 23 часов из номера не выпустит.

— У вас появились знакомые в России?

— С капитаном "Лады" Евгением Наместниковым я четыре сезона отыграл за океаном за "Сиракьюз". А еще вот…

Широко улыбаясь, Майк показывает на двух девушек-фанаток. Оказалось, что познакомились они еще в Магнитогорске на съезде интернет-болельщиков. Лена, так зовут одну из них, профессионально владеет английским, что позволяет им легко общаться. Кстати, именно она и выполнила роль переводчика в нашем интервью.


Все сухие игры вратарей-иностранцев в суперлиге

1 06.02.1999 Венсан Риндо Лада - Химик 9:0
2 23.03.1999 Венсан Риндо Лада - Динамо 1:0
3 09.09.1999 Венсан Риндо Лада - ЦСК ВВС 5:0
4 11.09.1999 Венсан Риндо Лада - Торпедо НН 3:0
5 09.10.1999 Венсан Риндо Лада - СКА 3:0
6 14.01.2000 Венсан Риндо Лада - Динамо-Энергия 1:0
7 15.01.2000 Стив Плуфф Амур - ЦСКА 1:0
8 17.01.2000 Стив Плуфф Амур - Металлург Нк 1:0
9 25.01.2000 Андре Расико Нефтехимик - Торпедо НН 2:0
10 27.01.2000 Стив Плуфф Амур - Северсталь 4:0
11 04.12.2000 Стив Плуфф Амур - Локомотив 3:0
12 31.01.2001 Стив Плуфф Амур - Локомотив 1:0
13 24.09.2001 Майк Фаунтин Лада - Авангард 1:0