23-летний Дмитрий Уппер, дебютировавший в "Спартаке" в этом сезоне, довольно быстро выдвинулся на лидирующие позиции. Забросив в последних трех матчах три шайбы, он вышел на третье место среди бомбардиров лиги, набрав 7 (4+3) очков, а его клуб возглавил турнирную гонку. По словам тренеров, Дмитрий отличается образцовой самоотдачей, дожимает до конца каждый игровой момент. Жаль, что этот талантливый центрфорвард никогда не сыграет за сборную России.

КОВАЛЬЧУКА ЗАМЕНИЛ ТКАЧУК

— Дмитрий, как вы попали в "Спартак"?

— Еще с 19 лет держу связь с Романом Хайретдиновым, сейчас работающим генеральным менеджером "Спартака". Именно после переговоров с ним я подписал с красно-белыми контракт на два года.

— Все межсезонье в "Спартаке" вы выходили в звене с Ильей Ковальчуком. После того как он уехал в НХЛ, его место занял Алексей Ткачук. С кем вам комфортнее?

— Каждый из них интересен по-своему. В обоих вариантах звено забивало довольно много.

— Авторитет 37-летнего Ткачука не давит?

— Нет, Алексей молодых не зажимает.

— В списке бомбардиров лиги вы один из лидеров. Какими качествами, по-вашему, должен обладать хороший центрфорвард?

— Главное — не передерживать шайбу, своевременно снабжать ею партнеров. Ну и, конечно, биться нужно до конца в каждом эпизоде.

— Как насчет игры на пятачке?

— Стараюсь, но не всегда получается. Защитники сейчас больно здоровые, лупят нещадно.

— Что хотели бы улучшить в своем арсенале?

— Улучшать нужно все. Я не достиг того уровня, когда можно почивать на лаврах.

— В этом сезоне вы забросили уже 4 шайбы. Какая из них запомнилась?

— Прекрасно помню все свои голы. Каждый гол для меня на вес золота.

— Есть у вас "удобные" команды?

— По-моему, в современном хоккее таких нет. На каждую встречу надо настраиваться максимально серьезно.

— Тогда поставлю вопрос по-другому: есть защитники, которых вы побаиваетесь?

— Я не думаю об этом, когда выхожу на лед. Обыграть можно любого. Даже мастера экстра-класса допускают ошибки.

— А кого из вратарей бывает трудно пробить?

— Даже не знаю. Может, нашего Тихомирова (смеется).

ЗАИГРАН ЗА КАЗАХСТАН

— Дима, а как вы начинали?

— Я родился в Усть-Каменогорске. Это хоккейный город. Моим первым тренером был Мелихов Анатолий Михайлович. Сражался за местное "Торпедо". Другой команды у нас в городе нет. Потом переехал в Нижний Новгород.

— Там вы здорово раскрылись. А как складывалось затем в "Ак Барсе"?

— Меня в Казань из Нижнего отдали в аренду, потом вернули. Видимо, не подходил "барсам" по стилю.

— "Спартак" — ваш клуб? По манере вы в него прекрасно вписываетесь.

— Да, я согласен. Чувствую себя на своем месте. Иначе я сюда бы не перешел, да и, наверное, очков не набрал бы столько.

— Случалось выступать за сборную Казахстана?

— Да, выступал и за юниоров, и за национальную команду. Последний раз в 1999 году.

— Значит, шансов сыграть за сборную России нет?

— К сожалению, это невозможно. Таковы правила ИИХФ. До конца карьеры могу защищать цвета только Казахстана. Но легионером в "Спартаке" я не считаюсь, так как написал в Федерацию хоккея Казахстана отказное письмо от сборной. Ее календарь не стыковался с графиком российского чемпионата.

— Дима, ваши близкие по-прежнему живут в Усть-Каменогорске?

— Нет, родители переехали в Нижний Новгород. Сам я пока не женат. В Москве клуб снял мне квартиру недалеко от Сокольников.

"АЙЛЕНДЕРС" ПОДОЖДЕТ

— Вы стоите на драфте "Нью-Йорк Айлендерс" с 2000 года. Зовут за океан?

— Да, я уже вел переговоры с американцами, подписал предварительный договор с клубом. В этом году должен был ехать туда в летний лагерь. Но мне и Хайретдинову удалось убедить "Островитян", что для меня будет полезнее остаться в "Спартаке".

— Ваша манера игры чем-то схожа с яшинской. Вы оба праворукие, катаетесь вроде неспешно, вальяжно, но везде успеваете.

— Вы имеете в виду Алексея Яшина, который недавно подписал фантастический контракт с "Айлендерс"? Никогда об этом не думал. Может, это его стиль похож на мой.

— Есть хоккеист, вызывающий у вас восхищение?

— В детстве с удовольствием ходил на матчи с участием олимпийского чемпиона-76 Бориса Александрова.

— Чем занимаете досуг?

— А он есть? Недавно меня пригласили в театр, а в этот день как раз была игра с "Салаватом". С удовольствием смотрю по телевизору футбол, Лигу чемпионов.

— Как настраиваетесь на матч? Есть какие-то приметы, талисманы?

— Ношу только крестик. Думаю, надо не за приметами следить, а играть с полной самоотдачей.

— Красно-белые способны побороться за высокое место в Суперлиге?

— Главное — попасть в восьмерку. Если же выйдем в плей-офф, то уж там сам Бог велел биться за медали. В любом случае будем играть до конца.

— Можете назвать основных соперников?

— Ну, это примерно 6 клубов: "Магнитка", "Динамо", "Авангард"… Может, даже больше.