Женская сборная России по волейболу в блистательном стиле выиграла золотые медали чемпионата Европы, который завершился в болгарской Варне. В решающем и упорном пятисетовом поединке наши девушки обыграли команду Италии и в третий раз подряд завоевали титул сильнейшей команды на континенте.

На главных Европейских турнирах команда мэтра российского волейбола Николая Карполя не проигрывала с 1995 года. За последние 12 лет это уже 6-й титул российской сборной. А с учетом золотых медалей, завоеванных сборной СССР, правопреемницей которой и считается Россия, это уже семнадцатое чемпионство отечественных волейболисток.

К финалу наши девушки подошли не проиграв не то что ни одного матча, но даже и ни одного сета. Поочередно со счетом 3:0 были повержены команды Франции, Греции, Чехии, Румынии, Болгарии и Украины, поэтому для всех явилось большим сюрпризом то, что в решающей игре чемпионата первый сет остался за соперницами.

Однако уже во второй партии несколько удачных подач лидера нашей сборной Любови Шашковой сбили "наступательный" порыв итальянок. Позже даже показалось, что россиянки выиграют матч со счетом 3:1 — уж очень мощно выглядела атакующая линия команды Карполя. Но с этим в корне были не согласны соперницы. Четвертый сет они выиграли — 25:18.

В начале пятого решающего сета россиянки начали, как говорится, с места в карьер — 6:0. С этого момента уже ни у кого не возникало сомнений в том, кто сильнейший в Европе. Лучшей в нашей команде в очередной раз стала Любовь Шашкова, набравшая 24 очка. Кстати, россиянка была признана на первенстве лучшей сразу в двух номинациях: как лучший подающий игрок и лучший принимающий. Еще один игрок нашей сборной, Елизавета Тищенко, была признана лучшим атакующим.

Итальянки впервые в своей истории получили серебряные медали чемпионата Европы. Бронзу завоевали болгарские волейболистки, переигравшие в матче за 3-е место украинок.

Следующее континентальное первенство состоится в 2003 году в столице Турции Анкаре. Три команды уже получили право выступить на нем. Это три первые сборные чемпионата Европы-2001, а также команда Турции как организатор турнира. Остальным странам в следующем году придется вновь преодолевать сито отборочных турниров.


СТАТИСТИКА

Финал. Россия - Италия - 3:2 (21:25, 25:23, 25:23, 18:25, 15:6).

Матч за 3-е место. Украина - Болгария - 1:3 (23:25, 25:22, 21:25, 21:25).

За 5-е место. Голландия - Польша - 3:2 (25:22, 22:25, 25:19, 21:25, 15:9).

За 7-е место. Франция - Румыния - 1:3 (18:25, 25:22, 19:25, 23:25).

Итоговая классификация: 1. Россия. 2. Италия. 3. Болгария. 4. Украина. 5. Голландия. 6. Польша. 7. Румыния. 8. Франция. 9-10. Чехия. 9-10. Хорватия. 11-12. Греция. 11-12. Германия.