Символом сентября в масштабах планеты стала чудовищная атака террористов на Нью-Йорк и Вашингтон, потрясшая и изменившая мир, хотя до сих пор толком и неясно, в какую именно сторону. Символом сентября для России спортивной стало фиаско футбольных полпредов в еврокубках, избавившее болельщиков от красивых иллюзий относительно нашего места в континентальной иерархии. А вот в хоккейной жизни страны первый месяц осени ознаменовался таким валом значимых и знаковых событий, что выбрать среди них одно-единственное, претендующее на статус символа, крайне затруднительно. И это радующее взгляд разнообразие выбора — главное для нас завоевание ушедшего сентября.

ВЕКТОР

ПРОРЫВ ИНФОРМБЛОКАДЫ

Затянувшаяся на несколько лет безрадостная песнь об игнорировании хоккея центральной прессой, и особенно общенациональными телеканалами, наконец-то потеряла актуальность. Теперь этот вид спорта холят и лелеют в СМИ, как любимого ребенка, словно забыв о недавнем периоде почти полного забвения. Сразу два центральных канала радуют болельщицкую братию регулярными репортажами о баталиях Суперлиги, удельный вес информации о российском первенстве вырос в базирующихся в столице общеполитических газетах, не говоря уж о спортивных изданиях. Наконец, увидел свет цветной специализированный хоккейный еженедельник, о чем раньше было наивно и мечтать. Блокада прорвана! И вряд ли стоит в качестве первопричины столь дивной метаморфозы искать пресловутую "руку Москвы". Хотя, безусловно, поводом к значительному увеличению внимания к хоккею стало расширение столичной колонии в Суперлиге до квартета. Банальная проза жизни — из Москвы гораздо проще и комфортней организовать показ матча или репортаж для газеты. Все же хочется верить, что это только начало и география телетрансляций расширится. Впрочем, уже сейчас можно констатировать: "спутниковая" эпоха нашего хоккея канула в Лету. Всенародно любимый вид спорта перестал быть "вещью в себе", предназначенной исключительно для немногочисленных обладателей "тарелок".


ДЕРЖАВА

ЧЕШСКИЕ ШПИКАЧКИ СБОРНОЙ

Официальный сезон стартовал в начале сентября в чешском Злине, где сборные четырех ведущих хоккейных держав континента встретились на первом этапе Евротура. Наставник нашей дружины Борис Михайлов значительно обновил состав, пригласив четырех чистых дебютантов и вернув туда еще столькo же после долгого перерыва. Самым неожиданным стало появление лучшего бойца Суперлиги Александра Юдина, которого многие воспринимали только как случайно забредшего на ледовую площадку боксера. Чешская гастроль нижнекамца вдребезги разбила этот миф. Нельзя сказать, что премьера сборной этого образца прошла "на ура", но и провалом ее могут считать разве что закоренелые скептики. Стартовый поединок россиян с хозяевами вызвал эффект дежа вю. До 44-й минуты сценарий матча как две капли воды напоминал встречу этих соперников на последнем ЧМ в Германии. Как и в мае, наши уступали нынешним законодателям хоккейной моды, затем героическими усилиями вышли вперед — 3:2, но чехи под занавес матча снова вернули себе лидерство — 4:3. Однако форвард "Авангарда" Дмитрий Затонский не позволил хозяевам получить удовольствие от похода в кинотеатр повторного фильма, переведя игру в овертайм, так и не выявивший победителя. А в серии штрафных бросков россияне уже по традиции взяли верх над чехами, превратив матч в римейк памятного противостояния с этим же соперником на последнем Кубке "Балтики". Удивительно, но чехи стали лучшими клиентами россиян в Евротуре: наши переиграли их уже в пятый раз подряд (!) в рамках неофициального первенства Старого Света. Но, увы, как только дело доходит до главных стартов сезона, мы плетемся в хвосте, а наши "любимчики" празднуют очередное золото. Во втором поединке россияне с минимальным счетом уступили прошедшим турнир в Злине без потерь финнам — 1:2, а на десерт подарили болельщикам победу над шведами в очередном матче-триллере. Судорожная игра в кошки-мышки в основное время завершилась вничью — 3:3. В лотерее штрафных бросков капризная фортуна в последнее время неизменно благоволит нашим, не сделав исключения и на этот раз. В итоге 4 очка и второе место. Результат вполне достойный, хотя отрыв от финнов измеряется пропастью в 5 очков. Впрочем, в Евротуре все только начинается.


КОНФУЗ

ЗЛОКЛЮЧЕНИЯ ИНОСТРАНЦЕВ В РОССИИ

Главной тенденцией межсезонья стала мода на варягов из дальнего зарубежья, которая привела к тому, что в заявки наращивающих финансовые мускулы клубов Суперлиги попали сразу 17 "настоящих" иностранцев. Предыдущий рекорд был перекрыт более чем вдвое. Причем нынешняя экспансия отличается не только количеством, но и качеством товара. Чуть ли не основная интрига старта чемпионата заключалась в том, как проявит себя в российской специфике отряд именитых легионеров. Ведь от ледовых подвигов первопроходцев напрямую зависит, станет ли Россия местом массового паломничества европейцев, а лига — подобием Интернационала. На достойном уровне пока играют разве что голкиперы-легионеры. Но здесь все закономерно — плачевное состояние отечественной вратарской школы уже давно стало притчей во языцех, и даже не самые звездные варяги быстро приобретают статус спасителей и кумиров. Слишком мала конкуренция со стороны аборигенов.

А вот на других фронтах дела у гостей обстоят, что называется, швах. Среди защитников заметен, пожалуй, только канадский "ястреб" Дион Дарлинг, да и то большей частью благодаря потасовке с культовым бойцом Александром Юдиным. Форварды и вовсе откровенно разочаровали. Лучший бомбардир минувшего чемпионата Чехии Патрик Мартинец и один из живых символов словацкого хоккея Йозеф Даньо (на снимке) даже не всегда проходят в состав "Ак Барса" и пока не разродились ни одним голом. Шведский дуэт СКА Петер Нюландер и Рогер Росен, на который в команде возлагалось бремя лидерства в атаке, на двоих забросили всего одну шайбу. Лишь чех Ян Петерек радует поклонников "Локомотива" и с 7 (4+3) очками занимает второе место среди бомбардиров клуба, что, собственно, не слишком-то и удивительно, ведь он играет под руководством своего соотечественника Владимира Вуйтека — первого тренера-легионера в нашем хоккее. И достаточно взглянуть на таблицу, чтобы понять: наделавший много шума волжский эксперимент приносит первые плоды. Впрочем, это именно то исключение, которое только подчеркивает правило.


ФЕНОМЕН

МИНИМАЛИЗМ БЕЛО-ГОЛУБЫХ

Столичное "Динамо" перед стартом чемпионата не зря именовали командой-загадкой. Резкая смена кадровой политики клуба после позорного 13-го места в минувшем чемпионате вывела москвичей в явные лидеры летнего трансферного рынка. Приобретения бело-голубых поражали масштабностью и солидностью. Магия имен быстро вернула их в круг основных претендентов на трон. Но ведь рулевому "Динамо" Владимиру Семенову пришлось создавать из целой россыпи звезд, по сути, новую команду, а дело это хлопотное, требующее энного запаса времени. Сентябрьское шествие именитого клуба по марафонской дистанции чемпионата обнажило уникальную тенденцию, не имеющую аналогов в нашей истории. Бело-голубые чаще всех в лиге праздновали успех, но каждый раз их преимущество вне зависимости от силы соперника измерялось всего одной шайбой. Поистине, невероятная тяга к минимализму! Впрочем, о каком-то рациональном подходе москвичей говорить не приходится: в четырех встречах "Динамо" приходилось отыгрываться, причем в трех из них дефицит измерялся двумя голами. Стартовый отрезок стал для обновленного клуба своего рода полигоном для закалки характера и выработки психологии победителей в преддверии золотой гонки. Так или иначе, но "Динамо" пока сохранило гордый "ноль" в графе "поражения", чем больше в лиге не может похвастать никто. Да и прогресс по сравнению с прошлым годом выглядит разительным: тогда после 7 матчей у москвичей было всего-навсего 7 очков (против 18 нынешних) и 14-е место. Хотя обе победы бело-голубых (над СКА — 5:1 и "Динамо-Энергией" — 4:1) смотрелись значительно убедительнее нынешних. Невольно вспомнишь классика-политпрозаика: "лучше меньше, да лучше".


РЫЦАРЬ АТАКИ

ГОЛЕАДА ЕПАНЧИНЦЕВА

После наиболее громкого перехода межсезонья — трансфера самого ценного игрока прошлого чемпионата Андрея Разина из "Магнитки" в "Динамо" распалась гениальная суперсвязка уральцев "РАЗ и ГОЛ", ставшая главным открытием минувшего хоккейного года. Оставшемуся без привычного подносчика снарядов лучшему снайперу Суперлиги Александру Гольцу, наколотившему 33 шайбы в 54 матчах, будет крайне сложно сохранить лавры человека-гола. Трон короля снайперов освободился. Как и год назад, новый соискатель звания главного охотника за голами лиги появился нежданно-негаданно и заявил о себе уже в первом туре. Вадим Епанчинцев! Хет-трик в стартовой встрече с "Торпедо" — первый в его карьере на высшем уровне, затем дубль в поединке с "Локомотивом" и шайба в ворота "Лады". Шесть голов в трех матчах — результат на грани фантастики. Шесть из семи шайб клуба (85%) — уже за этой гранью! Конечно, трудно было рассчитывать, что такая ледовая сказка форварда "Северстали" выльется в бесконечный сериал: чудеса в спорте случаются редко. Но, даже снизив темпы результативности, Вадим сохранил уверенное лидерство в гонке снайперов. На его счету уже 8 метких выстрелов в 8 играх — ровно столько он забил за весь прошлый сезон, в котором стал лучшим бомбардиром череповчан. И именно с таким показателем закончил аналогичный отрезок на старте минувшего первенства будущий чемпион и лучший снайпер Александр Гольц.


ВОЗРОЖДЕНИЕ

КРЕСТОВЫЙ ПОХОД "СПАРТАКА"

Главной сенсацией со знаком "плюс" стал невероятный стартовый спурт "Спартака". Именитый клуб вернулся в элитарное общество после двухлетней ссылки в высшую лигу. Вернулся красиво, звучно и сверхуверенно. Однако даже триумфальное возвращение вряд ли давало основание для наполеоновских планов преодолеть дистанцию "из грязи в князи" за предельно короткий срок. К тому же команда летом лишилась самой яркой звезды. Стремительно прогрессирующий Илья Ковальчук не устоял перед заманчивым предложением выбравшей его на последнем драфте НХЛ под общим первым номером "Атланты". Наплевав на юный возраст, он отправился покорять Америку, оставив вакантным место лидера атак красно-белых. Руководство команды неустанно твердило о достаточно скромной для амбициозного клуба, но серьезной в современных реалиях жестокой конкуренции задаче пробиться в плей-офф. Однако невероятный старт спартаковцев оживил в памяти болельщиков уже подзабытые времена, когда былая легенда билась только за медали. Победный марш в первых турах многие списали на удачный календарь, а недоброжелатели с нетерпением ожидали каждого нового тура, предрекая, что уж на этом-то сопернике дерзкий новичок оступится. Однако время шло, а красно-белые все выше и выше взбирались по турнирной лестнице, записывая в список трофеев очередную жертву. Могучий "Локомотив" не смог сломить сопротивление москвичей в родных стенах, другой фаворит, "Лада", потерпел фиаско в столице, и даже грозные "барсы" в собственном логове остались ни с чем. После победы в Казани в 7-м туре "Спартак" и вовсе оккупировал вершину таблицы. Картина привычная по прошлому сезону, если не брать в расчет название лиги. Чудеса закончились в Нижнекамске — "Нефтехимик" сумел-таки в суровой битве одолеть красно-белых (4:3). Но все равно сентябрь стал месяцем симпатичной команды Николая Семенова, в которой по-прежнему солируют такие зубры, как Алексей Ткачук, Игорь Болдин и Владимир Тюриков, в традициях советского хоккея играющие, а не работающие на льду. А если бы остался Ковальчук…


СЕНСАЦИЯ

ФАЛЬСТАРТ "ЛАДЫ"

Минувшее лето стало поистине черным для "Лады". В начале июля на тренировочном сборе в Болгарии многолетний капитан и символ команды Вячеслав Безукладников упал во время кросса и через несколько дней скончался в местной больнице. Трагедия сказалась не только на изменениях в форме (появились траурные нашивки), но и на судьбоносных кадровых перестановках. По возвращении в родные пенаты руководство клуба решилось на тренерскую рокировку, заменив Валерия Постникова на Петра Воробьева. Автозаводцы к концу лета пришли в себя после трагедии, удачно сыграв на предсезонных турнирах. Однако старт в чемпионате стал продолжением июльского кошмара. Тольяттинцев все в один голос называли в числе основных соискателей медалей, но фаворит в первых матчах играл незавидную роль мальчиков для битья. После пяти туров в пассиве вазовцев была скромная ничья с записанными в разряд аутсайдеров пермскими "молотобойцами" (2:2) при четырех поражениях. Одно очко и первое место в таблице, естественно, с конца. В кулуарах ледового театра без устали твердили о скорой отставке Воробьева, а причиной невероятного кризиса "Лады" называли конфликт опытных игроков с новым тренером, хорошо известным своей высокой требовательностью. Развязка не заставила себя долго ждать. Называемые в числе лидеров оппозиции новому полководцу форварды Андрей Скабелка и Дмитрий Набоков были отправлены на биржу труда. Еще одному потенциальному безработному — защитнику Олегу Хмылю предоставлен испытательный срок. Оперативное хирургическое вмешательство привело к чудесному преображению волжан. Три победы и ничья в следующих четырех турах вернули "Ладе" ореол фаворита и вплотную приблизили к заветной восьмерке. Главная сенсация чемпионата со знаком "минус" жила всего пару недель.


В САПОГИ!

КУЛЬБИТЫ ЮНЫХ ПЕРЕБЕЖЧИКОВ

Первый раунд последнего драфта НХЛ в Санрайзе 23-24 июня можно смело именовать "ястребиной охотой". Сразу три представителя "Авангарда" были выбраны в самом престижном круге, причем Александр Свитов (на снимке) в мировой иерархии юных талантов занял третье место, а Станислав Чистов получил пятый общий номер. Увы, но у этого триумфа омской школы на мировой арене нашлась и обратная сторона. Получившим столь щедрые авансы Свитову и Чистову захотелось иметь все блага заокеанского хоккейно-финансового рая здесь и сейчас, забыв о действующих контрактах с российским клубом. Тем более что система взаимоотношений НХЛ с Европой сильно напоминает феодализм с пресловутым "правом первой ночи". Североамериканские клубы могут взять любого приглянувшегося игрока, откупившись скромной, по нынешним меркам, компенсацией в сотню тысяч долларов. Считающим себя оплотом цивилизации господам из Нового Света контракты на другом континенте не указ. Этот форменный и официально оформленный грабеж средь бела дня процветает и крайне редко встречает сопротивление. Неудивительно, что выбравшие Свитова и Чистова "Тампа" и "Анахайм" по-хозяйски возжелали без промедления заполучить своих новобранцев. Однако сибиряки были не намерены петь под американскую дудочку. Первым прогремел скандал с Чистовым. Являющийся военнослужащим Станислав не вернулся из расположения "Анахайма" к сбору омичей 25 июня, оставив в полном неведении руководство команды. Президент "Авангарда" Анатолий Бардин включился в борьбу за возвращение форварда, обратившись и в НХЛ, и в ИИХФ. После долгой переписки с боссами "Анахайма" Чистова удалось вернуть на родину, и он отправился в спортроту, поменяв коньки на сапоги. Хотя профилактическое отлучение от хоккея длилось недолго, этот инцидент самым неблагоприятным образом сказался на игре Чистова, который пока далек от своей лучшей формы.

"Бомба Свитова" разорвалась буквально накануне старта чемпионата, когда в офис "Авангарда" пришел факс из "Тампы", в котором говорилось, что летом Александр подписал контракт с этим клубом и теперь имеет право играть в Омске только с разрешения заокеанского клуба. Сам Свитов об этом договоре почему-то скромно умолчал, не поставив в известность руководителей "ястребов". Нетрудно представить себе недоумение и разочарование штаба "Авангарда". Санкции за необдуманный поступок последовали незамедлительно — Александр был вынужден переквалифицироваться из хоккеистов в десантники, отправившись исполнять конституционный долг в армию.

Надеемся, что "Тампа" образумится и все-таки пойдет на уступки, разрешит ему снова примерить форму "ястребов", а пока перспективы Свитова покрыты густым туманом. В похожей с "Авангардом" ситуации оказался и "Спартак", защитник которого Игорь Князев также летом заключил контракт с "Каролиной", выбравшей его в первом круге, но не известил об этом столичный клуб. Сразу после турнира пяти молодежных сборных в Чехии в начале сентября Игорь вместо Москвы отправился в Америку, огорошив руководство красно-белых. Однако пробиться в основу "Каролины" ему не удалось, и та благоразумно решила отдать его "Спартаку" еще на годик. Так что у "Тампы" есть перед глазами свежий пример для подражания.


ПЕРВАЯ КРОВЬ

БОЕВОЕ КРЕЩЕНИЕ "ДОРОГУШИ"

Среди 17 легионеров из дальнего зарубежья в нашем чемпионате встречается немало интересных фигур, но самый колоритный в этой рати — канадский защитник "Авангарда" Дион Дарлинг. Его агент Сергей Левин привез своего подопечного в Россию (как же изменились времена — еще совсем недавно Сергей занимался продажей игроков в обратном направлении), рекомендовав его как одного из лучших бойцов развалившейся ИХЛ. Полицейский с родины хоккея — репутация более чем красноречивая и занимательная. На предсезонных турнирах Диону не довелось показать в деле свои кулачные навыки, но уже на старте чемпионата пришла пора боевого крещения варяга. Внимательно следящие за кулачными потасовками на льду болельщики уже давно пометили красным цветом в календаре 27 сентября, когда в гости к "Нефтехимику" должен был пожаловать "Авангард". Противостояние этих клубов на втором этапе прошлого первенства ознаменовалось массовыми потасовками и рекордами по набранному штрафному времени. Главным действующим лицом тогда был непобедимый нижнекамец Александр Юдин, который дома нокаутировал Руслана Батыршина, а в Омске справился с тандемом Александр Журик — Олег Шаргородский. Воспоминания о тех баталиях давали все основания предполагать, что "ястребы" постараются воздать должное Юдину за обиды. Естественно, что роль мстителя была отведена Дарлингу, которого омские болельщики успели не только полюбить, но и присвоить ему ласковое прозвище "Дорогуша" (его фамилия переводится как "дорогой").

Битва гигантов случилась в начале второго периода. Эта дуэль относится к тем явлениям, про которые говорят: сколько людей, столько и мнений. Одни очевидцы утверждают, что Юдин от души поучил кулаками уму-разуму канадца, другие с жаром твердят о первом поражении Александра. Истина же, видимо, как и обычно, лежит посередине. Очевидно одно: судьи не позволили бойцам довести схватку до конца, а боевые отметины на их лицах свидетельствуют об отнюдь не мирной ничьей. Продолжение серии за звание лучшего боксера Суперлиги назначено на 7 декабря в Омске.


СКАНДАЛ

САГА О МИЛЛИОНЕ

Порой складывается унылое впечатление, что тяга к скандалам у нас в крови. И как свадьба не обходится без драки, так и российский хоккей чувствует себя без скандала, как рыба без воды. Вроде бы уже обросли клубы солидностью и степенностью, их боссы стали задумываться об имидже родной Суперлиги и о том, как обустроить хоккейную Россию. И вдруг ни с того ни с сего взрывается очередная бомба, разбрасывая вокруг грязное белье. Главные события стартового матча чемпионата "Спартак" — "Металлург" (Новокузнецк) развернулись не на ледовой площадке, а в тихом пресс-центре. Генеральный директор "Кузни" Александр Филиппенко заглянул после матча на огонек (то бишь на пресс-конференцию) и огорошил присутствующих заявлением, что клуб подает протест на результат матча (2:2). Основанием для этого послужило участие в игре спартаковцев Дмитрия Гоголева и Алексея Ткачука, за переход которых москвичи не заплатили компенсацию "Металлургу".

Эта история началась больше года назад, когда Гоголев, Ткачук, а также Георгий Евтюхин и Степан Мохов после позапрошлого сезона сменили Новокузнецк, где проходила смена хозяев и перерегистрация "Металлурга", на столицу. Затем отыграли сезон за "Спартак", помогли тому вернуться в Суперлигу. Арбитражный комитет ФХР 2 августа этого года присудил красно-белым заплатить за каждого по триста тысяч рублей компенсации. Москвичи подали апелляцию, мотивируя ее сомнением относительно юридической состоятельности правопреемства нового новокузнецкого клуба со старым, с которым и были оформлены трудовые отношения этих игроков. Заседавшая в начале сентября Апелляционная комиссия, однако, с этим не согласилась, зато вдвое сократила размер выплат за Евтюхина, который летом покинул "Спартак", и Гоголева, которого "Металлург" пригласил из Чехии в конце чемпионата-1999/2000. Протест "сталеваров" на результат матча со "Спартаком" комитет по проведению соревнований ПХЛ отклонил, заметив, что Гоголев и Ткачук имеют право играть до срока исполнения обязательств москвичей о выплате компенсаций, который истекал 18 сентября. Красно-белые отправили-таки деньги в Сибирь, но не все, а 750 тысяч. 150 тысяч за Евтюхина "Спартак" платить отказался. В стане "Металлурга" настаивают на отстранении москвичей от соревнований согласно Регламенту. Так что конца края этой истории пока не видно. Но становится противно, что весь этот сыр-бор происходит из-за суммы в пять тысяч долларов, когда бюджеты даже скромных в финансовом плане клубов измеряются не одним миллионом.

Георгий Евтюхин верой и правдой служил
"Спартаку" и "Кузне", теперь же
он без вины виноватый