Новичок НБА, форвард клуба "Юта Джаз" Андрей Кириленко, выйдя в стартовой пятерке своей команды вместе с "мастодонтами" Джоном Стоктоном и Карлом Мэлоуном, стал самым результативным джазменом. На его счету 14 очков и 6 подборов в матче, выигранном "Ютой" у "Портленда" — 92:76.

Все — партнеры, противники, тренеры, эксперты — в один голос утверждают, что Кириленко очень быстро акклиматизируется в заокеанском баскетболе. Он уже удостоился прозвища "Андрей-гигант", что является показателем признания игрока. А в этом матче на долю россиянина пришлось больше, чем кому бы то ни было, аплодисментов. "Я поднимаюсь вверх, преодолевая ступень за ступенью, — согласился Андрей. - Но пока чувствую себя, как в детстве, будто играю против больших и старших ребят. Это и позволяет мне расти как баскетболисту". Тренер "Джаз" Джерри Слоун признал, что Андрей благодаря титанической работе растет от игры к игре.