В столице Армении Ереване сыграны первые два тура командного первенства мира с участием 9 сильнейших сборных во главе с призерами Олимпиады-2000 — россиянами, германцами и украинцами, а также хозяевами чемпионата армянами.

Открытие 5-го командного чемпионата мира в Ереване прошло в исключительно теплой и торжественной обстановке. С приветствиями к участникам выступили президент Армении Роберт Кочарян и премьер-министр Андраник Маргарян, а честь открытия турнира была предоставлена министру обороны Сержу Саркисяну, являющемуся одновременно главой правительственной комиссии по организации чемпионата. Военный министр поздравил шахматистов и гостей турнира с большим фестивалем, заверив, что в Армении "не просто любят шахматы, но зачастую не представляют без них жизни".

По финансовым причинам, как сообщил из Еревана Завен Вартанян, не смогла прибыть в Армению сборная Африки. Поэтому команда из Македонии, получившая в результате жеребьевки первый номер, в стартовом туре была свободна от игры.

Центральным событием 1-го тура был матч сборных России и Венгрии, в котором лидеру россиян Петру Свидлеру противостоял почти непробиваемый Петер Леко. Однако на сей раз трехкратный чемпион России очень удачно заманил венгра, предложив оригинальный вариант сицилианской защиты с рейдом собственного короля в центр уже на 11-м ходу. Белые в результате получили двух слонов, а после размена ферзей и прорыва ладьей в лагерь черных — выигранный эндшпиль, причем Леко не спасли даже разноцветные слоны. Еще одно очко сборной России принес на третьей доске Сергей Рублевский, разгромивший неудачно разыгравшего дебют Золтана Варгу. Алексей Дреев и Александр Мотылев, игравшие черными соответственно с Золтаном Гимеши и Петером Ачем, довольствовались ничейным результатом. Таким образом, сборная России победила венгерскую команду со счетом 3:1.

Очень напряженно протекал матч Германия — Украина. После коротких ничьих в партиях первых и четвертых номеров Юсупов — Иванчук и Романишин — Лютер все решалось в поединках восходящей украинской звезды Руслана Пономарева с Кристофером Лутцем и "нового" немца Александра Графа (Ненашева) с Владимиром Бакланом. Долгое время украинцы были на грани поражения, так как Граф выиграл у Баклана сразу после 1-го контроля, а юному Руслану пришлось сделать аж 93 хода, чтобы сломить сопротивление Лутца. В итоге ничья — 2:2.

В матче двух "темных лошадок" сборных Кубы и Узбекистана успех сопутствовал (2,5:1,5) последней благодаря победе лидера Рустама Касымджанова над Домингесом (при трех ничьих).

Тем не менее единоличным лидером чемпионата стала команда Армении, всухую обыгравшая сборную Ирана. Победное шествие хозяева продолжили и во второй день, столь же негостеприимно разобравшись с Македонией. В этом матче за сборную Армении на второй доске играл легендарный Рафаэл Ваганян, неоднократно защищавший честь сборной СССР. Заслуги Ваганяна, игравшего во всех предыдущих чемпионатах, были отмечены при открытии первенства. Президент Кочарян вручил ему высшую награду республики.

Россия выиграла во втором туре у Ирана со счетом 3,5:0,5 (вничью сыграл Свидлер), Украина победила 3:1 Кубу, а матч сборных Венгрии и Германии завершился вничью.

Таким образом, после двух туров турнирная таблица выглядит следующим образом: 1. Армения — 8 очков; 2. Россия — 6,5; 3. Украина — 5; 4. Германия — 4; 5; Венгрия — 3; 6. Узбекистан — 2,5 (после одного матча); 7. Куба — 2,5; 8. Иран — 0,5; 9. Македония — 0 очков (после 1-го матча).


Петр Свидлер (Россия) - Петер Леко (Венгрия)
Сицилианская защита (1-й тур)

1.е4 с5 2.Кf3 e6 3.d4 cd4 4.Kd4 Kf6 5.Kc3 Kc6 6.Kc6 bc6 7.e5 Kd5 8.Ke4 Фс7 9.f4 Фb6 10.c4 Cb4+ 11.Kpe2!? Именно так! Нельзя 11.Сd2 из-за 11…Ке3 с перевесом черных. Тем не менее теперь король белых в полной безопасности. 11…f5 12.ef6 Kf6 13.Ce3 Фd8 14.Kd6+Cd6 15.Фd6 Cb7 16.Kpd1 Фе7 17.Фе7+Кре7. Дебютное сражение выиграли белые благодаря наличию двух мобильных слонов.

18.Се2 а5 19.Крс2 d5 20.b3 Лhc8 21.Cf3 c5 22.Лhe1 a4 23.g4 Kpd6 24.f5!? ab3+ 25.ab3 Ла1 26.Ла1 ef5 27.Cf4+Kpe6 28.g5 Ke4 29.Ла7. У белых явный перевес: их ладья теперь — хозяин 7-й горизонтали. 29…Сс6 30.Лg7 dc4 31.bc4 Лd8 32.Лh7 Kf6!? Последний шанс! Леко пытается спасти эндшпиль без двух пешек благодаря наличию разноцветных слонов.

33.Лh6 Cf3 34.Лf6+Kpe7 35.Ce3! Ce4+ 36.Kpb2 Лс8 37.Крс3 Лс6 38.Лс6 Сс6 39.Сс5+Кре6 40.Cf2 f4 41.Kpd4 Cg2 42.h4 Cf3 43.c5 Kpf5 44.Kpc4 Cc6 45.Kpb4 Ce8 46.Kpa5 Kpe6 47.Kpb6 Kpd5 48.Cg1, и черные сдались. У них остался лишь один полезный ход: 48…f3, после чего их ждет цугцванг.

Сергей Рублевский (Россия) - Золтан Варга (Венгрия)
Защита Алехина (1-й тур)

1.е4 Kf6 2.e5 Kd5 3.d4 c6 4.Kf3 d6 5.Ce2 de5 6.de5 h6? Вряд ли удачная новинка черных. Сильнее 6…Cg4 или 6…Cf5. 7.0-0 g5?! 8.h4! g4 9.Kd4 h5 10.e6! Разрушая оборону черных. 10…Се6? 11.Ке6 fe6 12.Cd3! Фd6? Паника. Впрочем, и 12…Kpd7 вряд ли спасало черных 13. с4 Кс7 14.Сf4! Пора опускать занавес. На 14…Фd7 последует 15.Сс7 и нельзя 15…Фс7 из-за 16.Cg6х.

14…Фf4 15.Cg6+Фf7 16.Cf7+Kpf7 17.f3 g3 18.Фd4 Kpg8 19.Фе5 Kba6 20.Фg3+Cg7 21.Kc3 Kpf7 22.Фf4+Kpe8 23.Лаd1 Лс8 24.Фg5 Kpf7 25.Ке4, и черные сдались.