Столь титулованного легионера, как Павел Патера, в российском первенстве еще не было. Но выйти на лед в форме омского "Авангарда" он сможет только после ноябрьской паузы в чемпионате, во время которой разрешены дозаявки.

Бывший центрфорвард "Польди" (Кладно) вместе со своим в прошлом партнером Мартином Прохазкой (играл в звене Патеры левым крайним) — единственные два хоккеиста, которые участвовали во всех победных турнирах сборной Чехии последнего времени. Они взяли золото ЧМ-96 в Вене, Олимпиады-98 в Нагано, ЧМ-99, 2000 и 2001 годов. В команде Кладно тройка Патеры была известна, как "Blue Line" ("Звено синих"), правым крайним выходил Отакар Вейвода. Из Чехии он переехал в Швецию, где заболел и закончил карьеру.

Минувшим сентябрем Патеру пригласили в тренировочный лагерь "Миннесоты", но Павел не прошел в основной состав этого клуба НХЛ. Он даже не играл ни в одном показательном матче предсезонной подготовки. Отправке в фарм-клуб "Миннесоты", который базируется в Хьюстоне, Патера предпочел возвращение домой, так как цель этого сезона для него, кроме хорошего контракта, — выступление на Олимпиаде-2002. Казалось бы, Солт-Лейк-Сити ближе к американскому клубу "Хьюстон", чем к Европе, но это только на карте. Патера вел переговоры с родным клубом в Кладно, где он сейчас и тренируется, но у местной команды нет столько денег, чтобы предложить контракт, достойный одного из лучших хоккеистов Европы. Поэтому Павел принял приглашение Омска, где выступает бывший вратарь "Кладно" Ярослав Камеш. Патера, которого звали в "Авангард" еще летом, созванивался с Камешом, чтобы получить подробнейшую информацию о сибирском клубе и Суперлиге, а также с воскресенцем Андреем Яковенко. Он провел несколько сезонов в Чехии и подробно рассказал Патере о тонкостях жизни в России и ее хоккее.

По информации Патеры, контракт с "Авангардом" совсем немного уступает договору с "Миннесотой". Там у него было 500 тысяч долларов в год. Таким образом, Патера стал самым высокооплачиваемым чешским хоккеистом за пределами НХЛ.

В прошлом сезоне Павлу пришлось играть в почившей в бозе ИХЛ, в фарм-клубе "Кливленд Ламберджекс", где в 54 матчах забил 8 голов и сделал 44 голевые передачи. Только под конец сезона его вызвали в НХЛ: в "Миннесоте" в 20 матчах набрал 4 (1+3) очка. В чемпионате НХЛ-1999/2000 Павел выходил на лед в 12 матчах в форме "Даллас Старз" (1 гол и 4 передачи), но после того как его направили в фарм-клуб, он вернулся в Чехию и вместе с Мартином Прохазкой доиграл сезон во "Всетине".