То, о чем мечтали питерские болельщики, сбылось. В полуфинале турнира "Санкт-Петербург Опен" встретятся Евгений Кафельников и Марат Сафин. Это выяснилось в пятницу вечером, когда россияне довольно легко обыграли своих соперников — грозных соперников Фабриса Санторо и Горана Иванишевича.

Очень непринужденно, как будто и не было накануне напряженнейшего поединка с Михаилом Южным, разделался за 1 час и 3 минуты с опытным французом Фабрисом Санторо вторая ракетка турнира россиянин Евгений Кафельников — 6:1, 6:4. Такую неожиданную легкость Евгений объяснил тем, что хорошо знает стиль игры Санторо и давно научился его побеждать. Это не голословное утверждение, ведь соперники до этого встречались 5 раз, и все 5 раз победил Кафельников. Вообще Евгений здесь, на турнире, пребывает в хорошем расположении духа, что объясняется присутствием его трехлетней дочери Олеси, которая по возможности старается не пропускать тренировки своего папы и даже давать ему советы. По словам Кафельникова, дочка, пожалуй, единственный человек, который может ему приказывать. А он, в свою очередь, с удовольствием угождает малышке.

Поединок Марата Сафина и Горана Иванишевича оставил двоякое впечатление. С одной стороны, напряжение в матче было велико, ведь ставка — выход в полуфинал. Но с другой — хорват своими постоянными шуточками и заигрыванием с публикой разряжал обстановку в матче, превращая его в настоящее шоу. В один из эпизодов он решил взлохматить цветок, стоявший рядом. В другой раз Горан бросил ракетку на землю и поклонился Сафину. Так он выразил свое уважение Марату, когда тот блестяще сыграл у сетки, каким-то чудом в падении переведя мяч на другую сторону, а затем извинился за этот фарт перед соперником. Но как бы то ни было, Марат победил Горана — 6:3, 7:6 (7:0), отомстив ему тем самым за поражение на Уимблдоне.

Как признался после поединка Марат Сафин, он давно привык к чудачествам Иванишевича и не обращал на них внимания, всецело сосредоточившись на матче:

— Горан — талантливый игрок, победитель Уимблдона этого года. Его любят во всем мире. И меня нисколько не задевало, что некоторые болельщики болели за него.

— Но ведь в субботу намечается еще одно событие у любителей спорта. Ваша игра начнется примерно в три часа дня, а в пять вечера состоится, пожалуй, решающий матч чемпионата России по футболу "Спартак" — "Зенит".

— Думаю, мы договоримся перед матчем с Женей, чтобы побыстрее закончить нашу игру (смеется).

РЕЗУЛЬТАТЫ

Призовой фонд 800 000 USD. Синтетика. Одиночный разряд.

1/4 финала. Шуттлер (Германия) — Мирный (Белоруссия) - 7:5, 6:3; Ллодра (Франция, кв) — Кубек (Австралия) - 6:3, 6:3; Евгений Кафельников (Россия, 2) — Санторо (Франция) — 6:1, 6:4; Марат Сафин (Россия, 3) — Иванишевич (Хорватия, 5) — 6:3, 7:6 (7:0).