Первую медаль чемпионата мира по спортивной гимнастике в бельгийском Генте в копилку российской сборной принесли наши девушки, ставшие серебряными призерами в командных соревнованиях. А вот представители сильного пола выступили в аналогичном состязании крайне неудачно — у них всего лишь седьмое место. Чемпионом же, впервые в своей истории, стала команда Белоруссии, которая в течение всех соревнований, которые продолжались два дня, демонстрировала суперсовременные упражнения и завидную стабильность.

У МУЖЧИН НЕ НАШЛОСЬ ЛИДЕРА

То, что российским гимнастам будет довольно трудно бороться за медаль в командных соревнованиях, стало ясно уже после первого опробования снарядов на помосте Гента. Один за другим получили на тренировках серьезные травмы Евгений Подгорный и Евгений Крылов. Беспокоили боли в спине и Николая Крюкова, на помощь которого главный тренер сборной Леонид Аркаев поначалу даже и не рассчитывал. Не в лучшей форме подошел к чемпионату мира и самый титулованный гимнаст современности Алексей Немов. В этой ситуации в российской команде должен был найтись новый лидер, который смог бы своим примером завести товарищей, а в критический момент прикрыть их неудачи.

Учитывая, что Юрий Тихоновский и Георгий Гребеньков являются дебютантами столь крупных соревнований, на роль вожака мог претендовать только один человек — Алексей Бондаренко из Москвы. Но абсолютный чемпион Европы-98 давно уже не радует нас своей стабильностью — вспомнить хотя бы его провал на Олимпиаде в Сиднее. Вот и сейчас Алексей, выступая в вольных, на перекладине, в опорном прыжке и на кольцах, каждый раз оказывался на полу. Все это вкупе с ошибками других россиян привело нашу сборную к весьма печальному итогу. Седьмое место — самый низкий результат за всю историю выступления советских и российских команд.

Причем проблемы для нас начались уже на втором снаряде — брусьях. Николай Крюков допустил срыв (8,450), Алексей Бондаренко смазал соскок (8,925), и только Алексей Немов хоть и не без помарок, но все-таки сумел получить оценку выше 9 баллов — 9,437. А ведь в командных соревнованиях результаты всех трех выступающих идут в зачет! Немудрено, что россияне тут же откатились назад.

Перекладина стала очередным камнем преткновения. Если Егор Гребеньков из Санкт-Петербурга во время упражнения потерял темп, испортив общее впечатление, то Алексей Бондаренко и вовсе упал со снаряда. После этого вида программы россияне переместились на 6-е место, утратив всякие надежды на медаль. Вольные не улучшили положения наших ребят, а после выступления на коне мы и вовсе оказались на предпоследнем, 7-м месте, с которого так и не сдвинулись.

Горькую пилюлю подсластили наши братья-славяне: команда Украины завоевала бронзовую медаль, а триумфатором нынешнего первенства стал сборная Белоруссии, ведомая своим лидером двукратным абсолютным чемпионом мира Иваном Иванковым. Преимущество белорусов над всеми остальными соперниками было просто грандиозным. Практически на каждом снаряде ребята набирали не меньше 28 баллов и в итоге сумели опередить американцев, поднявшихся на вторую строчку протокола, почти на 3 балла.

Последним снарядом у белорусов была перекладина, и когда закончили свои выступления Александр Кружилов (9,437) и Денис Савенков (9,500), последнему участнику команды Ивану Иванкову для победы своей сборной надо было получить всего лишь 6,823. Но Иван не стал осторожничать и выложился на сто процентов, получив заслуженные 9,600. "Мы стали серебряными призерами в 1997 году, через два года в Китае завоевали бронзу, а в Сиднее остались вообще без наград, после чего кое-кто уже начал списывать нас со счетов, — сказал после награждения Иван Иванков. — Наше выступление в Генте — это не месть и не реванш, это демонстрация нашей силы и уверенности в себе. Ни один гимнаст нашей сборной не допустил серьезной ошибки, каждый работал на команду, и именно поэтому мы — чемпионы!"

ДЕБЮТ УДАЛСЯ!

Гораздо больше шансов на успех в командных соревнованиях было у наших девушек. В квалификации россиянки заняли четвертое место, но финал есть финал, предварительные результаты здесь в зачет не идут, и борьба начинается с нуля. Поэтому, зная, как здорово готовы были перед началом чемпионата лидеры сборной Светлана Хоркина и Елена Замолодчикова, и видя, как решительны и уверены в себе дебютантки Наталья Зиганшина, Людмила Ежова, Екатерина Привалова и Мария Засыпкина, тренеры команды и поклонники наших гимнасток с самого начала состязаний были настроены очень оптимистично. Но, увы, травмы преследуют в Бельгии не только наших ребят; они не щадят и девушек.

Буквально за несколько часов до старта неудачно упала на одной из тренировок Светлана Хоркина, до крови разбившая себе нос. Опытные врачи российской команды некоторое время колдовали над Светой, и на предварительные соревнования "богиня российской гимнастики" вышла во всей красе, не дав никому заметить, будто ее что-то тревожит. Не слишком уверенно смотрелась в квалификации москвичка Елена Замолодчикова. А объяснялось это тем, что двукратная олимпийская чемпионка Сиднея вышла на помост с серьезной травмой ноги. Сделавшую все, что было в ее силах, Елену Замолодчикову тренеры в дальнейшем освободили от участия в первенстве мира, переложив весь груз ответственности за общий успех на плечи Хоркиной и дебютанток.

Однако избежать срывов наши девушки не смогли. Даже чемпионка мира 1997 года в многоборье Светлана Хоркина дважды совершила грубейшие ошибки — на вольных Света допустила заступ, а в опорном прыжке неудачно приземлилась, упав на колени. Но, несмотря на ряд помарок, после второго вида состязаний россиянки захватили лидерство, и если бы не сбой Натальи Зиганшиной на брусьях — 8,2 и маленький недочет Хоркиной на бревне — 8,862, мы вполне могли бы отобрать у румынок пальму первенства, которую те удерживают с 1994 года. Да, сборная Румынии, в составе которой выступали такие мастера, как Андреа Радукан и Сабина Кожахар, стала сильнейшей в мире уже в пятый раз подряд (1994, 1995, 1997, 1999 и 2001).


Гент (Бельгия). Чемпионат мира.

Мужчины. Командные соревнования. Финал. 1. Белоруссия — 169,662 очка; 2. США — 166,845; 3. Украина — 165,483; 4. Франция — 165,283; 5. Китай — 165,265; 6. Румыния — 162,920; 7. Россия — 160,921; 8. Южная Корея — 153,922.

Женщины. Командные соревнования. Финал. 1. Румыния — 110,209; 2. Россия — 109,023; 3. США — 108,514; 4. Испания — 106,578; 5. Голландия — 106,495; 6. Украина — 104,316; 7. Австралия — 102,877; 8. Германия — 102,848.