По данным Центра спортивной и балетной травмы и реабилитации Министерства здравоохранения Российской Федерации, спортивная гимнастика считается одним из самых травмоопасных видов спорта, намного опережая футбол, легкую атлетику, теннис и хоккей. Однако, по словам главного тренера сборной России по спортивной гимнастике Леонида Аркаева, если подходить к делу профессионально, даже самые сложные элементы, которые разучивают гимнасты, будут абсолютно безопасны.

Спорт высших достижений невозможно представить себе без травм. Видимо, именно такую плату избрали олимпийские боги для атлетов в обмен на "золото", лавровые венки и всемирную славу. И все же каждый учитель физкультуры, а также любой тренер и врач объяснят вам, что сам по себе большой спорт не является причиной травматизма. Беда приходит там, где на тренировках не соблюдаются основные правила безопасности.

Недостаточная разминка приводит к плохой готовности организма гимнаста к нагрузке. А если еще тренировка проводится при низкой температуре, растяжений и повреждений мышц, связок, сухожилий избежать будет крайне сложно. Некоторые горе-тренеры в охоте за сиюминутным успехом спешат научить подопечного тем элементам, которые по чисто физиологическим и психологическим причинам он еще не готов выполнять. Нередко травмы случаются, когда не учитываются индивидуальные особенности спортсмена. Например, Светлане Хоркиной в силу ее слишком высокого по гимнастическим меркам роста (164 см) просто противопоказаны некоторые общепринятые в этом виде спорта упражнения и элементы. Поэтому можно только представить, сколько сил и энергии тратят спортсменка и ее тренер Борис Пилкин на то, чтобы на всех четырех снарядах составить такие программы, которые не только были бы удобны для Светланы, но и высоко оценивались арбитрами.

Еще одной распространенной причиной травм в гимнастике является неисправность снарядов и страхующих средств. Тренер, позволяющий спортсмену совершить упражнение на нестандартном или неисправном снаряде, совершает, по сути, преступление. Но если так, то почему не были наказаны виновники массовых травм гимнасток на Олимпиаде в Сиднее? Помните тот ужасный эпизод в секторе для опорного прыжка во время розыгрыша медалей в абсолютном первенстве? Конь, прыгая через который спортсменки исполняют опорный прыжок, оказался на 5 сантиметров ниже, чем предусмотрено правилами. И за то время, когда была обнаружена "нестандартность" снаряда, на опорном прыжке успели выступить две группы гимнасток, в том числе и наша Светлана Хоркина, крайне неудачно приземлившаяся на колени в первой попытке.

В 1975 году на Кубке мира нечто подобное произошло с Людмилой Турищевой, когда за ее спиной уже после соскока рухнули брусья. Но тогда виной всему был крюк, крепивший растяжки. Проверить надежность каждого винтика, естественно, невозможно. А вот измерить высоту коня организаторы были просто обязаны!

Международная федерация гимнастики каждый год принимает новые меры, уменьшающие риск для спортсменов. Самое последнее нововведение — совершенно другая конструкция коня для опорного прыжка. В то время как функциональные свойства нового снаряда остались такими же, как и у старого аппарата, сама поверхность, на которую опирается спортсмен руками во время прыжка, стала значительно шире, и теперь гимнасты стали запрыгивать на него без опасения случайно промахнуться.

Несчастье, произошедшее с Машей Засыпкиной, как в зеркале отразило беды российской гимнастики. Много раз Леонид Аркаев говорил журналистам, что спортивной гимнастике, как нашей, так и зарубежной, не хватает грамотного менеджера-экономиста, который мог бы привлечь в этот вид спорта приличные инвестиции.

Чтобы заработать хоть немного денег, наши девочки вынуждены соглашаться на выступления в различных коммерческих мероприятиях, даже если физически и психологически они еще не оправились от более серьезных стартов. Причем сумма призовых в спортивной гимнастике (как правило, это около 2 тысяч долларов) по сравнению с тем, что получают представители других видов спорта, просто смехотворна.

Другой аспект - это ужасающая бедность наших спортивных баз. Раньше, до распада СССР, на "Озере Круглом" круглосуточно дежурила бригада "Скорой помощи". Машина "неотложки" в любой момент была готова отвезти травмированного спортсмена в ЦИТО, сейчас из-за нехватки средств от этого "удовольствия" пришлось отказаться.