"В спорте травмы неизбежны. Падения, ушибы, вывихи, переломы — этого всего достаточно. И все же не стоит спешить с выводами. В принципе, поскользнуться и сломать ногу можно и на улице. На тренировках, конечно, упасть со снаряда проще, но с усложнением гимнастики повысилась и безопасность тренировок", — написала еще в середине 80-х олимпийская чемпионка Нелли Ким. Однако атлеты как получали повреждения, так и получают до сих пор. Примеров того, как травмы ставят крест на карьере гимнаста, великое множество. Мы расскажем всего лишь о четырех самых трагических случаях в истории этого вида спорта.

ЕЛЕНА МУХИНА

Став в 1978 году чемпионкой мира в многоборье, московская гимнастка Елена Мухина затем из-за травм была вынуждена пропустить ряд соревнований. На восстановление должно было уйти какое-то время, а ведь до Олимпиады в Москве оставались считанные дни. Очень рассчитывала Мухина на тренировочные сборы в Минске, но одно из занятий жарким июльским утром закончилось для гимнастки трагически. "Лена не попадала в сборную команду, и ее тренер Виктор Клименко хотел за счет введения в программу "вольных" сверхсложного элемента решить этот вопрос, — говорит Леонид Аркаев, в те годы работавший с мужской сборной. — Но дело в том, что у Мухиной был серьезный методический просчет. Гимнастка должна была выполнять полтора сальто, но пошла на него как на простой элемент. Полного вращения не получилось, и Елена ударилась спиной о помост".

20-летнюю Мухину немедленно отвезли в больницу, но ничего утешительного врачи сказать не могли — у Лены был поврежден шейный позвонок, а значит, впереди месяцы неподвижности, несколько операций и только слабые надежды на чудо. Лучшие специалисты, опытнейшие врачи боролись за жизнь и здоровье Мухиной, однако вернуть ей возможность двигаться так и не смогли. Двадцать один год прошел с той поры, а чемпионка мира Елена Мухина так и не покинула инвалидного кресла.

САНЬ ЛАНЬ

Ужаснувшись после несчастного случая с Еленой Мухиной, гимнастический мир постепенно пришел в себя от шока и даже почти забыл о тех жертвах, которые неизбежны в гонке за золотом. Страшным напоминанием о хрупкости человеческой души и тела стала история, произошедшая с 17-летней китаянкой Сань Лань на Играх доброй воли 1998 года в Нью-Йорке.

21 июля на разминке перед соревнованиями в опорном прыжке гимнастка крайне неудачно оттолкнулась от снаряда и, потеряв ориентир, упала головой на маты. Ведущие специалисты США в области травматологии были поставлены на ноги, но семичасовая операция, так же как и в случае с Еленой Мухиной, стабилизировав состояние спортсменки, не смогла восстановить ее двигательные функции.

Чемпионка Китая в опорном прыжке еще долго не покидала США. Американцы со всех сторон окружили девушку и ее несчастных родителей теплом и заботой. Каждый день газеты публиковали информацию о состоянии здоровья Сань Лань. Для поддержания духа гимнастки из Голливуда в Нью-Йорк были даже командированы такие звезды кино, как Леонардо ди Каприо и Джеки Чан. Канадка Селин Дион, чья песня из фильма "Титаник" тогда пользовалась бешеной популярностью, исполнила свой хит возле постели спортсменки.

После возвращения Сань Лань на родину в 1999 году о судьбе девушки за пределами Китая почти перестали вспоминать. Между тем недавно стало известно, что бывшая гимнастка все еще мечтает о золотой медали, пусть даже на Паралимпийских играх. Вполне возможно, в 2008 году на Паралимпийских играх в Пекине Сань Лань сможет выступить в соревнованиях по настольному теннису.

ЕВГЕНИЙ ШАБАЕВ

Сегодня Жене Шабаеву было бы всего 28 лет. Он мечтал не только о медалях и призах, но и о простом человеческом счастье. "Когда-нибудь я женюсь и подарю своим родителям внука, а пока надо сначала заработать на собственное жилье, чтобы не стеснять стариков в маленькой двухкомнатной квартире", — признался Женя в 1997 году корреспонденту одного из американских журналов.

Травмы словно преследовали Евгения, заставляя его все дальше и дальше отодвигать планы по завоеванию олимпийской медали. Чемпионат России перед Олимпиадой-96 Шабаев проиграл вчистую — 13-е место в многоборье. Женя отправился с командой российских гимнастов в тренировочный лагерь во Флориду в качестве запасного. Последние прикидки перед началом Игр укрепили тренеров сборной в том, что Шабаев является лишним.

И все же долго унывать Женя не мог. Таков уж был его характер. Новая цель — чемпионат мира-97 в Лозанне — заставила Шабаева встрепенуться. Все было нормально, пока в феврале он не получил очередную травму. В Лозанну Евгений так и не попал, пропустил он и чемпионат Европы в Санкт-Петербурге, прошли без него и Игры доброй воли в Нью-Йорке. Понимая, что "гимнастические часы" с каждым днем все больше и больше отодвигают его от заветной мечты, Шабаев решил, что настало время хотя бы просто немного заработать денег. Осенью 1998 года Женя должен был отправиться в Германию для работы в одном из местных гимнастических клубов.

Что случилось тем августовским вечером, до сих пор понять никто не может. Молодой, абсолютно здоровый парень неожиданно потерял сознание на автобусной остановке и спустя несколько минут умер. Сердечный приступ в 24 года у члена сборной страны? Невероятно… Так получилось, что это несчастье с Женей произошло сразу после прилета наших гимнастов с Игр доброй воли. Большинство из них получили небольшой отпуск и отправились по домам. Николай Крюков также поехал в Воронеж на свадьбу друга, но, едва он открыл дверь родного дома, как мама оглушила его страшным известием. "Это был шок! — вспоминает Николай. — Ничего не видя перед собой, я бросился на вокзал, чтобы поехать обратно в Москву хоронить Женьку. Оказалось, что на полпути домой развернулись почти все наши ребята. Но иного и быть не могло. Таких друзей теряем…"

АЛЕКСАНДРА ХУЧИ

В середине августа этого года в простой румынский дом Василе и Марии Хучи пришла страшная беда — их 12-летняя дочь Александра, выступающая за юниорскую команду Румынии, неожиданно во время одного из занятий в знаменитом на весь мир тренировочном центре в городе Деве потеряла сознание, после чего впала в кому. Пять дней врачи пытались вернуть девочку к жизни, но в конце концов все их усилия оказались напрасными — 20 августа Александра скончалась, так и не придя в сознание.

Уже после смерти гимнастки врачи смогли установить, что главной причиной этой трагедии стала врожденная сердечная недостаточность, а интенсивные занятия спортом и серьезные нагрузки лишь ускорили события. Главный тренер национальной команды Румынии Октавиан Белу сравнил смерть Александры с потерей собственного ребенка. "Она была одной из надежд румынской гимнастики. Уверен, что, если бы не это несчастье, через 3-4 года Александра сражалась бы за высшие награды на всех крупнейших соревнованиях мира. Но в любом случае сейчас речь идет не о гимнастике. Мы говорим о ребенке, чья жизнь закончилась так трагически".