Обыграв в Сиднее на турнире "Мастерс Кап" с призовым фондом 3,7 миллиона долларов всех своих соперников, 20-летний австралиец Ллейтон Хьюитт получил главный приз соревнований, а вместе с ним и чек на сумму 1,5 миллиона долларов США.

КАФЕЛЬНИКОВ ОТДЫХАЕТ

На турнире "Мастерс Кап", проходившем в австралийском Сиднее, российские поклонники тенниса связывали свои надежды только с 27-летним Евгением Кафельниковым. К концу сезона "Старый дизель", как сам себя называет сочинец, набрал неплохие обороты, благодаря чему на итоговом чемпионате года Евгений без труда преодолел групповой турнир. Многие ожидали от полуфинального поединка олимпийского чемпиона-2000 с французом Себастьяном Гросжаном упорной борьбы, а главное — реванша за поражение Кафельникова в решающем матче последнего турнира "Мастерс-серии" в Париже.

Но, увы, ни упорной борьбы, ни реванша не получилось. Лишь 69 минут понадобилось Себастьяну Гросжану на то, чтобы не пустить россиянина в финал. Кафельников был ошарашен бесконечными быстрыми перемещениями по корту Гросжана, а также его сверхнадежным приемом мяча. За 39 минут француз выиграл первый сет, сделав брейк в пятом гейме. Причем первые четыре сет-пойнта россиянин сумел отразить, но в конце концов Евгений вынужден был уступить Гросжану — 4:6.

Во второй партии наш спортсмен сразу же сделал брейк, однако француз и не собирался сдаваться. Равная борьба продолжалась до счета 2:2, после чего Гросжан взял четыре гейма подряд и выиграл сет, а с ним и матч — 6:4, 6:2. "Себастьян играл хорошо, но ему никто не мешал этого делать, — произнес огорченный Кафельников. — Он успевал подготовиться к каждому удару в отличие от меня. Однако не все так плохо. Сезон закончен, и теперь я могу спокойно отдохнуть".

Во втором полуфинале Ллейтон Хьюитт так же легко переиграл Хуана Карлоса Ферреро — 6:4, 6:3, и, таким образом, в решающем матче за главный приз в размере 1,52 миллиона долларов встретились два представителя группы Джона Ньюкомба — Хьюитт и Гросжан.

ЛЛЕЙТОН БЛАГОДАРИТ СВОЮ ДЕВУШКУ

Символично, что сезон-2001 Ллейтон Хьюитт начал и закончил прекрасными победами в Сиднее. Хотя, конечно, когда в январе за пару недель до старта Открытого чемпионата Австралии Ллейтон выиграл свой первый турнир года, он даже и представить не мог, что всего через 10 месяцев его будет ждать такой успех! Что и говорить, не каждый может похвастаться тем, что в 20 лет стал победителем турнира "Большого шлема", поднялся на первую строчку мирового рейтинга, да еще и выиграл чемпионат по итогам года, одолев таких монстров, как Андре Агасси, Патрик Рафтер, Хуан Карлос Ферреро и Себастьян Гросжан. Причем француза Хьюитту пришлось "проходить" дважды. Еще в начале недели австралиец в красивой манере нанес поражение победителю последнего турнира "Мастерс серии", и вот в финале эти невысокие, по теннисным меркам, но очень быстрые спортсмены схлестнулись вновь.

Если бы Гросжан сумел реализовать свой шанс, он мог бы стать пятым игроком в истории тенниса, которому удавалось одержать победу в своем дебютном чемпионате по итогам года. Причем последний раз такого успеха добился Джон Макинрой в далеком 1978 году. Но на сегодняшний день Хьюитту просто нет равных. Подбадриваемый своими фанатами, до отказа заполнившими трибуны сиднейского "СуперДоума", Ллейтон сделал первый брейк уже в третьем гейме первого сета. Получив психологическое преимущество, австралиец не стал расслабляться, а, наоборот, спокойно, без излишней нервозности довел партию до победы, реализовав в общей сложности три брейк-пойнта — 6:3.

Во втором сете Хьюитт продолжал доминировать над французом и вскоре повел уже со счетом 4:2. В этот момент Гросжан понял, что заветный чек на сумму 1,5 миллиона долларов уплывает от него, и попытался еще больше взвинтить темп в этом матче, но у Ллейтона словно заранее были готовы ответы на все вопросы Себастьяна. В результате все партии (в финале играли до трех очков) завершились победой австралийца — 6:3, 6:3, 6:4. "Это невероятное чувство! — дрожащим голосом произнес Ллейтон, как только ему вручили главный приз соревнования. — Последние два месяца я просто боялся об этом мечтать. Спасибо моим родителям, тренеру и подруге Ким Клийстерс за поддержку. Это была очень трудная дорога, но мы, наконец, добрались до вершины. И я, честно говоря, не знаю, куда нам идти отсюда. Впрочем, нет, что я говорю, впереди финал Кубка Дэвиса с командой Франции, так что, Себастьян, до встречи!"

Действительно, с 30 ноября по 2 декабря там же, в Австралии, состоится решающий матч розыгрыша этого почетнейшего трофея между сборными Австралии и Франции. Напомним, что два года назад теннисисты этих стран уже встречались между собой в решающем поединке, и тогда не без помощи совсем юного Хьюитта успех праздновали австралийцы. "Сейчас мне надо поскорее забыть о победе в "Мастерс Кап", чтобы всецело сосредоточиться на выступлении в Кубке Дэвиса, — говорит вмиг ставший серьезным Ллейтон. — И только когда наша сборная поднимет над головой этот почетный трофей, я смогу вздохнуть с облегчением".

Сидней (Австралия). Призовой фонд 3 700 000 USD. Хард. 1/2 финала.

Себастьян Гросжан (Франция, 7) — Евгений Кафельников (Россия, 5) — 6:4, 6:2. Ллейтон Хьюитт (Австралия, 2) - Хуан Карлос Ферреро (Испания, 4) — 6:4, 6:3. Финал. Хьюитт — Гросжан — 6:3, 6:3, 6:4.

Чемпионская гонка АТП-2001
(итоговое положение)

1 (2) Ллейтон Хьюитт Австралия 873
2 (1) Густаво Куэртен Бразилия 771
3 (3) Андре Агасси США 704
4 (5) Евгений Кафельников Россия 618
5 (4) Хуан Карлос Ферреро Испания 608
6 (7) Себастьян Гросжан Франция 558
7 (6) Патрик Рафтер Австралия 557
8 (8) Томми Хаас Германия 457
9 (9) Тим Хенман Великобритания 420
10 (10) Пит Сампрас США 388
11 (11) Марат Сафин Россия 384
12 (12) Роджер Федерер Швейцария 349
13 (13) Горан Иванишевич Хорватия 342

Примечание: в скобках указано положение в рейтинге до "Мастерс Кап"