В качестве главного арбитра матча Кубка УЕФА между "Хапоэлем" и "Локомотивом" на поле сегодня выйдет североирландский рефери Лесли Ирвайн.

43-летний британец хорошо знаком российским болельщикам. Дважды пересекались пути наших клубов с этим школьным учителем (по основной профессии) из североирландского города Лимавэйди, а еще раз его квалификацию проверила сборная России.

В 1996 году Ирвайн посетил Волгоград, чтобы зафиксировать победу "Ротора" над австрийским ЛАСКом в Кубке Интертото. В прошлом сезоне свидание с британцем прошло менее благополучно - "Спартак" проиграл в Мадриде "Реалу" со счетом 0:1. Наконец, в марте этого года Ирвайн пожаловал в столицу России, чтобы обслуживать отборочный матч нашей сборной с Фарерскими Островами, закончившийся победой россиян со счетом 1:0. Судья запомнился тем, что соперник постоянно совершал мелкие фолы, на которые Ирвайн смотрел сквозь пальцы.

В свободное время североирландец, обслуживающий международные матчи с 1989 года, обожает разгадывать кроссворды.