В сильнейшей баскетбольной лиге мира НБА сезон набирает обороты, и все внимание российских поклонников этой игры приковано к одной команде — "Юта Джазз", в которой выступает бывший армеец 20-летний Андрей Кириленко.

В очередном матче регулярного чемпионата против "Милуоки Бакс" тренер джазменов Джерри Слоун позволил провести Андрею на площадке 30 минут, в течение которых он набрал 10 очков, из которых 8 — со штрафных Зато по подборам, коих Кириленко сделал семь, он стал вновь одним из лучших в команде Несмотря на это, "Юта" потерпела поражение со счетом 96:104 А Андрей тем временем вышел на пятое место в Лиге по количеству проведенного на площадке времени И хоть очков россиянин набирает не так уж много, главное, чтобы молодой российский "самородок" набирался опыта в играх с участием сильнейших игроков планеты Ведь не затерялся же он в компании самого "убойного" дуэта НБА Джона Стоктона и Карла Мэлоуна.

А незадолго до встречи с "Милуоки" свершилась мечта Андрея — он сыграл против великого Майкла Джордана В выездном матче с "Вашингтоном" АК-47 (как называют Кириленко в Америке) сыграл 16 минут, набрав 6 очков, сделав 5 подборов и совершив 4 блок-шота, два из которых — самому "Его Воздушеству"! Более того, Кириленко стал главным вдохновителем команды, совершившей в конце встречи стремительный спурт, благодаря чему "Юта" победила 101:92, даже несмотря на то, что почти половину очков (44) "Волшебников" набрал самый великий баскетболист ХХ века Майкл Джордан Воздушный Майкл при этом повторил рекорд чемпионата, установленный денверцем Ником Ван Экселем, доведя свою результативность до 27,1 очка за матч Первое историческое для Андрея событие произошло на 19-й минуте игры Просидев всю первую четверть на скамейке запасных, во второй Кириленко сразу попытался проявить себя И случилось это в противостоянии с самим Джорданом Майкл попытался из трехсекундной зоны поразить кольцо "Юты", но на пути мяча стала рука Кириленко, который подкараулил своего кумира сзади

За 6 минут до финальной сирены Андрей и вовсе стал "джокером" "Джазменов" При счете 87:87 россиянин накрыл Квейма Брауна, первого номера драфта-2001, а затем наш форвард поставил и второй "горшок" Джордану! Майкл обыграл Квинси Льюиса и, на первый взгляд, без помех бросил по кольцу, но Андрей успел выпрыгнуть и не позволил "Его Воздушеству" поставить рекорд результативности Лиги В этот момент комментатор, рассказывавший о матче, внезапно закричал: "О Боже! Это же блок-шот самому Майклу Джордану!"

Наконец, за две минуты до конца Кириленко отметился и в атаке: он великолепным пасом из угла вдоль лицевой линии вывел к кольцу Дониэлла Маршалла, и счет стал безнадежным для "Вашингтона" — 89:96.

Несмотря на свои 20 лет, Андрей демонстрирует вполне зрелую игру, при том, что его "Юта" играет уже не так ярко Времена Стоктона и Мэлоуна уходят, а тренер "Джазменов" Джерри Слоун не привнес никакой свежей струи в игру команды Похоже, что на смену вчерашним героям приходят новые, и очень хотелось бы верить, что в их числе будет и Кириленко, от блок-шотов которого страдают настоящие суперзвезды НБА, включая Джордана и Шакила О'Нила Если Андрей продолжит в том же духе и будет наращивать обороты, то вполне может рассчитывать на звание лучшего новичка Лиги