УЕФА определил принципы предстоящей 25 января 2002 года жеребьевки отборочного турнира чемпионата Европы-2004, которая пройдет в Порту в Конгресс-центре "Санта Мария". Также утверждены даты проведения матчей.

ПОРТУГАЛИЯ, как страна организатор, сразу получила одно из 16 мест в финальной стадии. За остальные 15 вакансий поведут спор 50 сборных, которые будут разбиты жеребьевкой на 10 групп по 5 команд в каждой. Победители групп выходят в финал автоматически. Команды, занявшие вторые места, сыграют стыковые матчи, разбившись на 5 пар. Их победители также станут участниками финального турнира. Жеребьевка отборочного турнира не будет "слепой". 50 команд разобьют на 5 корзин. Критерием попадания в ту или иную корзину служит - насколько удачно та или иная сборная провела "квалификации" к чемпионату Европы-2000 и чемпионату мира-2002. Сумма очков, набранных в этих турнирах, делится на общее количество проведенных игр (стыковые матчи в зачет не идут).

В корзину сильнейших (А) попали ФРАНЦИЯ (как действующий чемпион, коэффициент - 2, 100), ШВЕЦИЯ - 2, 667, ИСПАНИЯ - 2, 563, ЧЕХИЯ - 2, 500, ГЕРМАНИЯ - 2, 250, ИРЛАНДИЯ - 2, 222, РУМЫНИЯ - 2, 222, ИТАЛИЯ - 2, 188, БЕЛЬГИЯ - 2, 125 и ТУРЦИЯ - 2, 111.

Одна из этих сборных обязательно станет нашим соперником по группе. РОССИЯ с коэффициентом - 2, 100 - возглавляет вторую по силе корзину (В). Если бы нашей команде в одном из двух последних отборочных циклов удалось набрать всего лишь на одно очко больше, она бы попала в корзину сильнейших. Ну как тут не вспомнить арбитра из Англии Грэхема Полла, отнявшего у нас ничью в игре со Словенией. В одной корзине с россиянами (а это значит, что они не смогут стать нашими соперниками) - ХОРВАТИЯ - 2, 063, ДАНИЯ - 2, 000, ГОЛЛАНДИЯ - 2, 000, ЮГОСЛАВИЯ - 2, 000, ПОЛЬША - 1, 889, АНГЛИЯ - 1, 875, СЛОВЕНИЯ - 1, 850, УКРАИНА - 1, 850 и ШОТЛАНДИЯ - 1, 833.

В третью по силе корзину (С) попали АВСТРИЯ - 1, 750, НОРВЕГИЯ - 1, 750, СЛОВАКИЯ - 1, 700, ИЗРАИЛЬ - 1, 563, ШВЕЙЦАРИЯ - 1, 556, ИСЛАНДИЯ - 1, 400, БОЛГАРИЯ - 1, 389, ФИНЛЯНДИЯ - 1, 375, ГРЕЦИЯ - 1, 222 и ВЕНГРИЯ - 1, 111.

КИПР, имеющий одинаковый с венграми коэффициент - 1, 111, хуже выступил в последнем отборочном цикле (к чемпионату мира-2002) и поэтому вынужден довольствоваться местом в корзине D. "Компанию" ему составят БОСНИЯ - 1, 056, БЕЛОРУССИЯ - 1, 000, УЭЛЬС - 1, 000, ЭСТОНИЯ - 0, 950, ЛАТВИЯ - 0, 944, СЕВЕРНАЯ ИРЛАНДИЯ - 0, 889, ГРУЗИЯ - 0, 833, МАКЕДОНИЯ - 0, 833 и ЛИТВА - 0, 722. В слабейшей корзине (Е) - АРМЕНИЯ - 0, 650, МОЛДАВИЯ - 0, 556, АЛБАНИЯ - 0, 556, ФАРЕРСКИЕ ОСТРОВА - 0, 500, АЗЕРБАЙДЖАН - 0, 450, ЛИХТЕНШТЕЙН - 0, 222, САН-МАРИНО - 0, 063, МАЛЬТА - 0, 056, ЛЮКСЕМБУРГ - 0, 000 и АНДОРРА - 0, 000.

Даты проведения матчей. 2002 год - 7/8 сентября, 12/13 октября, 15/16 октября. 2003 год - 29/30 марта, 1/2 апреля, 7/8 июня, 10/11 июня, 6/7 сентября, 9/10 сентября и 11/12 октября. Стыковые матчи пройдут 15/16 и 18/19 ноября 2003 года. Жеребьевка финального турнира - 30 ноября 2003 года (Лиссабон). Сроки проведения EURO-2004 - с 12 июня (матч открытия в Порту) по 4 июля (финальная игра в Лиссабоне).