43 команды (в пяти территориальных группах) — это первая лига чемпионата России.

Первая группа — "Динамо" (Москва), "Мончегорск" (Мончегорск, Мурманская область), "Боровичи" (Боровичи, Новгородская область), "Вымпел" (Королев, Московская область), БСК* (Санкт-Петербург), "Криогенмаш" (Балашиха, Московская область), "Старт" (Нерехта, Костромская область), "Стрела" (Жуковский, Московская область), "Мурман" (Мурманск).

Вторая группа — "Карачаганак" (Уральск, Казахстан), "Текстильщик" (Мулловка, Ульяновская область), "Волга-Вторчермет" (Ульяновск), "Торпедо-Пластик" (Сызрань, Самарская область), "Ракета-2" (Казань), "Уран" (Дзержинск, Нижегородская область), "Черемшан" (Дмитровоград, Ульяновская область).

Третья группа — "Факел" (Богданович, Свердловская область), "Маяк-2" (Краснотурьинск, Свердловская область), "Строитель-2" (Сыктывкар), "Родина-2" (Киров), "Знамя" (Воткинск, Удмуртия), "Уральский трубник-2" (Первоуральск, Свердловская область), "Северный трубник" (Полевской, Свердловская область), СКА-"Химмаш" (Екатеринбург).

Четвертая группа — "Лебедь" (Сосновоборск, Красноярский край), "Шахтер" (Ленинск-Кузнецкий, Кемеровская область), "Энергия" (Свирск, Иркутская область), "Лесохимик" (Усть-Илимск, Иркутская область), "Локомотив" (Иркутск), "Сибсельмаш-2" (Новосибирск), "Зенит" (Иркутск), "Енисей-2" (Красноярск), "Металлург-2" (Братск, Иркутская область), "Кедровка" (Кемеровка).

Пятая группа — СКА-"Нефтяник-2" (Хабаровск), "Надежда" (Биробиджан), "Восток" (Арсеньев, Приморский край), "Урожай" (Смидович, Еврейская автономная область), "Смена" (Комсомольск-на-Амуре), "Локомотив" (Хабаровск), СКА (Хабаровск).

Турнир проводится в два этапа. Вначале команды встречаются по четыре раза (дважды в гостях и дважды дома). Клубы, занявшие первое и второе места в первой, второй и четвертой группах, а также победители в третьей и пятой группах выходят в финал, его сроки и место проведения определит со временем исполком Федерации хоккея с мячом России. Финалисты сыграют в один круг. Сильнейшая в этом соревновании команда в следующем сезоне будет выступать в высшей лиге.

*БСК — Балтийская строительная компания.