Первого декабря в 13.00 по московскому времени в корейском городе Пусан начнется жеребьевка финальной стадии чемпионата мира, который пройдет будущим летом на полях Кореи и Японии. Организационный комитет ФИФА на своем вчерашнем заседании решил сделать процедуру предельно легкой для проведения. "Чисто спортивные заслуги" было решено учесть только при определении команд, которым предстоит возглавить группы. В остальном же за основу был взят территориальный принцип.

Уже известно, что группу А возглавят действующие чемпионы мира — сборная ФРАНЦИИ. Сборная КОРЕИ станет "маткой" группы D, а ЯПОНИИ - группы Н. В начале жеребьевки будут определены "главы" оставшихся групп. Ими станут АРГЕНТИНА, БРАЗИЛИЯ, ИТАЛИЯ, ГЕРМАНИЯ и ИСПАНИЯ. Матчи в группах А, В, С и D пройдут на территории Кореи, а в группах Е, F, G и Н — на территории Японии. Исходя из этого организаторы решили, что две сильнейшие южноамериканские сборные (Аргентина и Бразилия) должны будут выступить в разных странах. Иными словами, если, к примеру, аргентинцы попадают в группу В, то в группе С бразильцев уже точно не будет. После того как "матки" всех групп будут определены, настанет черед "корзины", в которую включены оставшиеся 11 европейских сборных (РОССИЯ, СЛОВЕНИЯ, ПОРТУГАЛИЯ, ИРЛАНДИЯ, ДАНИЯ, ШВЕЦИЯ, ТУРЦИЯ, ПОЛЬША, ХОРВАТИЯ, БЕЛЬГИЯ и АНГЛИЯ). Те 8 команд, шары с названиями которых извлекут первыми, по порядку, безо всяких ограничений присоединятся к "маткам" групп. Оставшиеся же три сборные смогут попасть лишь в группы, возглавляемые Кореей, Японией, Аргентиной и Бразилией. Это ограничение существует для того, чтобы в одной группе не оказалось более двух европейских команд. Затем к участию в "интригующей процедуре" приступят три южноамериканские (УРУГВАЙ, ПАРАГВАЙ, ЭКВАДОР) и две азиатские (САУДОВСКАЯ АРАВИЯ, КИТАЙ) сборные, которые "дополнят до трех участников" оставшиеся группы. По условиям жеребьевки уругвайцы, парагвайцы и эквадорцы не смогут составить компанию Аргентине или Бразилии, а аравийцы и китайцы — Корее или Японии. Также решено, что сборная Китая будет играть в Корее - в группе А, В или С (из-за территориальной близости двух этих стран китайским болельщикам будет легче наблюдать за матчами своих любимцев), а сборная Саудовской Аравии — в Японии. И наконец, последними узнают свою судьбу пять представителей Африки (КАМЕРУН, НИГЕРИЯ, ТУНИС, ЮАР, СЕНЕГАЛ) и три участника, прошедшие отбор в зоне КОНКАКАФ (МЕКСИКА, США и КОСТА-РИКА). Восемь этих команд организаторы решили разместить в последней корзине. При распределении их по группам, естественно, никаких ограничений не будет, так как представители Африки и КОНКАКАФ с командой из своего региона пересечься не могут.

На бумаге существовал вариант, при котором жеребьевка могла пройти по условиям "спортивных заслуг последнего периода времени". За основу брались выступления на трех последних чемпионатах мира и места в рейтинге ФИФА за 1999, 2000 и 2001 годы. Если бы он получил одобрение, то корзины выглядели бы следующим образом: А. Корея, Япония (страны-организаторы), Франция (чемпион мира), Бразилия, Италия, Аргентина, Германия, Испания. В. Мексика, Англия, Хорватия, Дания, Парагвай, Швеция, США, Португалия. С. Бельгия, Ирландия, Россия, Нигерия, Саудовская Аравия, ЮАР, Тунис, Камерун. D. Турция, Уругвай, Словения, Польша, Коста-Рика, Эквадор, Китай, Сенегал. Благодаря этому списку вы можете определить, какие сборные получили "повышение", а какие оказались в роли "ущемленных в правах". Конечно, справедливость "рассева" можно поставить под сомнение, но и организаторов церемонии можно понять. Принятый вариант существенно облегчит процедуру, которая станет частью грандиозного шоу с участием многих мировых знаменитостей, в том числе и футбольных. Помимо главного персонажа предстоящей жеребьевки генерального секретаря ФИФА Мишеля Зен-Руффинена участие в процедуре распределения команд по группам должны принять его тезка Платини, король футбола Пеле, а также другие звезды спорта номер один.