Вот смотрю увлекательный, упорный, захватывающий матч между соперниками, которые всегда бьются друг с другом насмерть. "Буффало" — "Рейнджерс". Я бы назвал этот поединок игрой без пауз. Меню представлено всеми острыми блюдами современного профессионального хоккейного зрелища. Довольно большое место в нем занимают драки и потасовки.

Зрители неистовствуют, кричат, размахивают руками. Их постоянно раздражает желание Эрика Линдроса то ударить клюшкой, рукой, то задеть плечом Алексея Житника, получившего задание стать тенью самого опасного форварда ньюйоркцев. Эрику удалось забросить шайбу в большинстве из-за непростительной ошибки талантливого словацкого нападающего Мирослава Шатана. Пока Линдрос играет гораздо сильнее, чем ожидалось в преддверии регулярного чемпионата. Но зачем ему грубить, ведь он вполне прилично владеет всеми приемами хоккея? Но грубость как бы в характере Эрика. В этом стиле играет его новая команда. И он обязан выполнять распоряжения тренера. Думаю, что все эти попытки ударить и испугать оппонентов работают против Линдроса. В этом матче бесконечные удаления гостей, их просто любительские ошибки в собственной зоне и приводили к многократным возможностям хозяев забить гол. Таких попыток было около сорока. А шайба лишь дважды оказалась в воротах блестяще сыгравшего вратаря "Рейнджерс" Майка Рихтера. Матч, в котором соперники бросили по воротам в сумме около ста раз, завершился ничьей, а должен был принести "Сейбрз" победу!

НХЛ — лига жестоко работающих на льду игроков. Да, без истинного мастерства никому не прожить, но "убийц" и разрушителей более чем достаточно, так что могут и покалечить. Подобных примеров мы знаем уже немало, поэтому талантливым мастерам приходится все время заботиться о физподготовке, иначе им не выжить.

В Америке все более оживленно обсуждается тема хоккейного турнира на Олимпиаде-2002. Появились первые сенсационные отказы от участия в Играх, проводимых в США. Бесспорно, формально причину отказа одного из лучших голкиперов НХЛ Патрика Руа можно понять. И дело здесь не столько в усталости после полученной травмы, сколько в том, что честный и откровенный глава сборной Канады Уэйн Гретцки признался журналистам, что еще неизвестно, будет ли победитель Кубка Стэнли 2001 года основным вратарем. Руа забеспокоился и, видимо, решил, что разумнее в этой ситуации отказаться от конкурентной борьбы. В Северной Америке тройки нападающих, пары защитников, вратарей распределяет только главный менеджер и его помощники. Они выполняют определенные функции, так как один человек все сделать просто не в состоянии. Я бы хотел поделиться с любителями хоккея моими наблюдениями за кандидатами в российскую олимпийскую команду.

На сегодня защитники-россияне выглядят в целом намного лучше нападающих. Во всяком случае, если бы Олимпийские игры стартовали завтра, то за отличную форму Сергея Гончара, Алексея Житника, Сергея Зубова, Дмитрия Юшкевича и Даниила Маркова я бы абсолютно не беспокоился. В нападении выделяются Алексей Ковалев, Сергей Самсонов, Алексей Жамнов, Сергей Федоров, Алексей Яшин, Максим Афиногенов, и конечно же, в этом списке должен быть Павел Буре, который из-за травмы пропустил уже несколько матчей. Как видите, форвардов я с трудом набрал только на две тройки. Что касается основного вратаря, то, естественно, называют Николая Хабибуллина, тем более что последние несколько игр он провел даже всухую. Однако это еще ничего не значит. Мне пришлось видеть и довольно неуверенные выступления Николая в нынешнем сезоне. Это и понятно, ведь практически два года он не играл на уровне НХЛ. Николай очутился как бы на переломном этапе своего нового становления, а для этого необходимо время и, если хотите, удача. Бесспорно, нужен очень хороший второй голкипер, который в любой момент может подстраховать основного стража ворот. Но среди россиян в НХЛ такого уровня вратаря сегодня просто нет, а сможет ли на олимпийском уровне сыграть лучший голкипер российской Суперлиги, утверждать не могу. Я этого не знаю. Также не знаю, все ли названные мною российские энхаэловцы общаются с руководителями сборной, получили ли они официальные приглашения в Солт-Лейк-Сити, все ли дали согласие поехать на Олимпиаду?

Олимпийский турнир, как известно, кубковый, то есть скоротечный. Наблюдая за ходом встречи в Буффало, я поразился тому, что уже в первой трети регулярного чемпионата некоторые клубы по уровню игры как бы проводят кубковые матчи, действуя с полной отдачей. Правда, например, у "Сейбрз" это связано с тем, что команда потеряла довольно много очков в последних играх, каждая победа теперь для "Буффало" — достижение. А вот на каком фундаменте держится ныне игра во "Флориде", сказать затрудняюсь. Здесь кубкового бойцовского духа не видно. К сожалению, ничем не выделяются в "Нью-Джерси" Сергей Брылин, ветеран Сергей Немчинов и недавно появившийся в клубе защитник Андрей Зюзин, призванный в первом раунде драфта, но так и не раскрывший своих способностей.

С каждой неделей олимпийская тема все настойчивее будет заполнять газеты, журналы, радио и телевизионные репортажи в Северной Америке. Основное внимание уделяется, естественно, канадской и американской сборным. Снова хочу возвратиться к матчу "Буффало" — "Рейнджерс". Я противник того, чтобы критиковать судей, обвинять их в предвзятости. Но иногда от несправедливости мне хочется кричать. Было явно заметно, что судьи в этой встрече лояльно относились к явным грубостям гостей, в то время как практически любое мало-мальское прегрешение хозяев тут же наказывалось удалениями. Все-таки поверьте мне, что географическое расположение команды гостей в городе "Желтого дьявола", а теперь и в городе скорби, там, где находится и штаб-квартира НХЛ, что-то да значит. Вспомните о месте проведения Олимпиады-2002, и вам, как и мне, придет в голову неприятная ассоциация кубковых матчей будущих Игр с тем, что я увидел в поединке "Буффало" - "Рейнджерс". Но это так, предварительные раздумья.

Совсем немного осталось времени до 23 декабря, когда руководители команд-участниц олимпийского турнира должны представить составы своих сборных. Любители хоккея Канады и США ждут этой даты с огромным нетерпением. Но столь ли серьезно к этому любопытному событию относятся в России?

*Виктор НЕЧАЕВ - первый российский игрок в НХЛ.