Почему сборная России не выступает на Кубке мира? В 1987 году нас (благодаря высокому рейтингу) пригласили на первый Кубок мира, который проходил в Австралии. И что делаем мы? Мы отказываемся выступать. Отдел ЦК КПСС, курировавший тогда Госкомспорт, принимает решение бойкотировать Кубок, так как среди участников была сборная ЮАР (в этой стране тогда имела место политика апартеида). И вместо нас в Австралию едут румыны. Теперь же автоматом попадают только команды, занявшие на предыдущем Кубке мира первые восемь мест (плюс хозяева). Все остальные сборные должны пройти через отборочный турнир. А мы уже который год не можем выйти из своей отборочной группы, потому что конкуренция там гораздо серьезнее, чем в футбольном отборочном турнире подобного рода.