Взглянув на календарь игр, сегодняшний день можно назвать межтуровым, что ли. 16 клубов, проведших вчера очередные матчи, отдыхают, переезжают и готовятся к тому, чтобы завтра вновь выйти на лед. Две же остальные команды Суперлиги — "Крылья Советов" и новокузнецкий "Металлург" — задействованы в эти дни только сегодня. Их встреча пройдет в Сетуни. Ее не относят к разряду центральных, но к числу проходных — тем более.

И "Крылья", и их сегодняшний соперник входят во вторую группу участников чемпионата, преследующую квинтет лидеров. Но прежде всего они озабочены не погоней за ними, а завоеванием путевки в плей-офф. Главный тренер москвичей Сергей Котов считает предстоящий матч ключевым для своих подопечных, ибо противостоять им, по словам наставника, будет основной конкурент в борьбе за место в первой восьмерке. Похоже, Котов уверен в том, что "Ак Барс" и "Северсталь" прибавят обороты и ниже восьмой строки в любом случае не окажутся. В то же время Котов говорит о новокузнецком клубе как именно об основном конкуренте "Крыльев", а значит, не единственном. Надо думать, он не сбрасывает со счетов и "Салавата Юлаева", и "Амур", и "Ладу". Каждая из этих трех команд, несомненно, тоже твердо нацелена на плей-офф.

Дополнительную интригу матчу "Крылья Советов" — "Металлург" (Новокузнецк) придает ожидаемая дуэль брони и снаряда. Голкипер гостей Сергей Шабанов 8 раз отстоял в этом чемпионате свои ворота "на ноль", форвард же хозяев Александр Фролов записал в свой актив 14 заброшенных шайб — результат для дебютанта Суперлиги, что и говорить, впечатляющий.

В своей последней игре "Крылья" потерпели чувствительное поражение в Ярославле, но этот факт должен скорее только раззадорить их. Чувствуется, что уверенности в своих силах у них становится все больше, подтверждение тому — предшествовавшая выступлению в Ярославле серия из пяти побед подряд.

Новокузнечане испытание "Локомотивом" прошли более успешно, чем их сегодняшний соперник. Они не выиграли, но и не уступили. Впрочем, на исходе овертайма могло произойти и то, и другое. "Машинист" Владимир Вуйтек заменил вратаря шестым полевым игроком в момент вбрасывания в зоне новокузнечан. Ситуация, когда одна из сторон идет в овертайме на такой шаг, встречается в нашем чемпионате не впервые. Причем характерно: на него никогда не идут во встречах прямых конкурентов — соседей по турнирной таблице. В этом нет ничего удивительного: кто будет зря рисковать, предоставляя сопернику шанс поразить пустые ворота? Вуйтек же не рисковал абсолютно ничем: очко в любом случае в кармане и если есть возможность зацепиться еще за одно, то почему бы ее не использовать? Тем более что и пропустив, "Локомотив" ничего не терял, ведь разница в очках по сравнению с "Динамо", магнитогорским "Металлургом", "Авангардом" и "Спартаком" оставалась одной и той же что при ничьей, что при поражении в овертайме. Пострадавшими могли оказаться "Крылья Советов", "Ак Барс", "Северсталь", "Салават Юлаев", "Амур" и "Лада", заинтересованные в как можно менее успешном для новокузнечан исходе встречи.

Между тем в НХЛ такого нонсенса быть не может по определению. Там вратаря могут заменить полевым игроком в овертайме разве только в том случае, когда ничья равносильна поражению. Почему? Все дело в регламенте. В НХЛ в этом случае команда, решившаяся на подобный шаг, действительно рискует, ибо пропусти она гол, и ее законное вроде бы очко аннулируется! А потому ей, понятно, не до цирковых трюков. На такой опыт не помешало бы обратить внимание и нам.