Поскольку турнир по дзюдо, который сейчас проходит в Новокузнецке, носит официальное название "Кубок Президента", наверное, уместно будет рассказать о том, почему и как Владимир Путин пришел именно в этот вид спорта.

БОРЬБА - СТИЛЬ ЖИЗНИ

Четырнадцатилетний Володя Путин вначале пришел в секцию самбо к молодому тренеру Анатолию Рахлину. В команде, которая тренировалась на территории Кораблестроительного института, были не только новички, но и ребята, уже побеждавшие на первенстве города. Он с восторгом смотрел на них и мечтал тоже стать чемпионом.

Борьбу он любил самозабвенно. Как утверждают люди, которые встречались с ним на татами, Владимир всегда был правильным и боролся честно, без всяких подлых приемов. Хотя в дзюдо существуют всякие борцовские "мульки", когда незаметно для судьи можно ткнуть пальцем в глаз или локтем в нос.

Нельзя, наверное, сказать, что нынешний глава был выдающимся борцом, но то, что он хороший борец, - определение точное. Об этом говорят даже официальные титулы Путина. Он - мастер спорта, неоднократный призер и чемпион города по самбо и дзюдо, чемпион ЦС ДСО "Труд", призер Кубка страны.

Довелось ему узнать и закулисные игры. Даже в какой-то мере произвол. В 1971 году Владимир должен был участвовать в чемпионате СССР по самбо. Но его "тормознули" и послали другого, "своего" и "нужного". Поэтому в будущем он всегда помогал молодым борцам. Уже занимая высокие посты, Владимир Владимирович как-то обронил: "Все, что было тогда, когда мы тренировались, выигрывали или проигрывали на соревнованиях, это была настоящая жизнь, а сейчас нет в ней оттенка праздничности, радости жизни и искренности, что-то ушло, потеряно, а тогда все это было". А еще он часто повторял другую фразу: "Самое главное — это друг. И друга нельзя предать".

Между прочим, в свое время он долго колебался, выбирая между спортом и учебой. К огорчению тренеров, выбрал второе. Неизвестно, потерял ли от этого большой спорт, но страна в целом, скорее всего, выиграла.

Хотя, естественно, связей со спортом не порвал. Президент и сейчас в прекрасной физической форме. Например, он подтягивается 15 раз, что под силу даже не каждому молодому спортсмену. А специалисты по борьбе на полном серьезе утверждают, что техника у него такая же искрометная, как и была. В связи с этим показателен один случай, который произошел в Санкт-Петербурге в зале КШВСМ на Каменноостровском проспекте. В этот зал глава государства наведывается частенько, когда приезжает в северную столицу.

Владимир Владимирович, как всегда, переоделся в кимоно и 40 минут в хорошем темпе провел тренировку, а для этого надо иметь не только здоровье, но и желание, и настроение. Подростки, которые следили за ним во все глаза, оценили его технику одним словом: "Классно!"

В тот день один бывший мастер решил надеть кимоно (раньше все за теннисные ракетки хватались, чтобы поближе быть к людям власти), но не тут-то было — рядом с Владимиром Владимировичем он выглядел жалко. Как день и ночь. Кое-кто всерьез утверждал, что бывший спортсмен не сохранил верности дзюдо, в нем пропала искра, а Путин сохранил чувство борца. Утверждают, что можно обмануть словами, действиями, но взглядом и движениями на татами - никогда. В дзюдо есть определение высшего класса.. Это как бы пройти по салону переполненного автобуса и не задеть никого из пассажиров, а найти выход в этой толпе… Многие считают, что этот прием Владимиру Владимировичу удался. Иногда недоброжелатели и прочие "знатоки" утверждают, что с высокими чинами спортсмены играют в поддавки. Однако нужно совсем не знать психологии спортсмена, чтобы утверждать подобное. Для того чтобы опровергнуть скептиков, расскажем еще одну историю.

В СПОРТЕ, КАК В БАНЕ, - ВСЕ РАВНЫ

Будучи вице-мэром Питера, Путин часто приходил потренироваться в общей группе. Однажды играли в борцовский баскетбол, кто не знает, так это игра покруче регби — спортсмена могут вместе с мячом в корзину забросить. Чисто бойцовская забава, в которой проявляется характер. Играют ведь парни разного веса, тут и столкновения, и бороться за мяч надо как следует. Так вот Путин кому-то неправильно пас дал, ну а тот его, мягко говоря, "отчитал". Он промолчал, но скоро забил красивый мяч, и ребята его похвалили, здорово, мол, получилось, вот так играть надо. Потом в раздевалке Владимир Владимирович сказал, что приятно, когда похвалили не за то, что знаменитый человек, а за хорошую игру. Когда спортсмен узнал, кому он "напихал", то расстроился и стал оправдываться. Его успокоили: "Игра есть игра, в игре, как в бане, — все равны". Были и еще забавные случаи. На одной из тренировок Путин, будучи уже премьером, проводил удержание. Но соперник все-таки сумел вырваться. Стоявший рядом борец ехидно пошутил над партнером: "Кто тебе разрешил?" Путин долго смеялся над этой шуткой.

А вот английские журналисты, которым рассказали этот эпизод, юмора не поняли и на полном серьезе осведомились: "А что, надо было разрешение спросить?"