Лауреатами традиционной новогодней анкеты ИТАР-ТАСС, определяющей сильнейших спортсменов 2001 года в мире и России, стали соответственно немецкий автогонщик "Формулы-1" Михаэль Шумахер, в четвертый раз завоевавший звание чемпиона мира, и обладательница золотой и двух серебряных медалей сиднейской Олимпиады гимнастка Светлана Хоркина.

Вторым в мире оказался австралийский пловец Йен Торп, в России — бегунья на длинные дистанции Ольга Егорова. Замкнули тройки лучших теннисисты Ллейтон Хьюитт (Австралия) и Марат Сафин.

Свое мнение в опросе высказали спортивные журналисты национальных агентств со всех континентов планеты, приславшие в Москву, в Агентство спортивной информации ИТАР-ТАСС, тройки, на их взгляд, сильнейших спортсменов мира и России.

Борьба шла упорной, практически до последних электронных сообщений. В итоге М.Шумахер набрал 188 очков (по рейтинговой системе: за первое место — 10, за второе — 8, за третье - 6), Торп — 170, Хьюитт — 50.

Далее в мировой квалификации согласно опросу идут: 4. Лэнс Армстронг (США, велоспорт) - 48. 5. Хишам эль-Герруж (Марокко, бег) - 40. 6-7. Дэвид Бекхэм (Англия, футбол) и Константин Цзю (Австралия/Россия, бокс) — по 30. 8. Майкл Джордан (США, баскетбол) - 28. 9. Морис Грин (США, бег) - 24. 10-11. Тайгер Вудс (США, гольф), Стэйси Дражила (США, прыжки с шестом) — по 20. 12-15. Горан Иванишевич (Хорватия), Зинедин Зидан (Франция, футбол), Венус Уильямс (США, теннис), Дженнифер Каприати (США, теннис) — по 18. 16-17. Майкл Оуэн (Англия, футбол), Костас Кентерис (Греция, бег) — по 16 . 18-20. Светлана Хоркина (Россия, спортивная гимнастика), Рауль Гонсалес (Испания, футбол), Барри Бондс (США, бейсбол) — по 12. 21. Ослейдис Менендес (Куба, копье) - 10. 22-23. Халил Мутлу (Турция, штанга), Мэрион Джонс (США, бег) — по 8. 24-28. Роман Себрле (Чехия, семиборье), Леннокс Льюис (Англия, бокс), Аллен Айверсон (США, баскетбол), Ян Железны (Чехия, копье), Ральф Шумахер ("Формула-1") — по 6.

Примечательно, что от России лишь Светлана Хоркина попала в список лучших в мире. Она же по сумме баллов стала сильнейшей спортсменкой России-2001 — 134 очка, опередив Ольгу Егорову (96) и Марата Сафина (88).

В списке кандидатов на звание лучшего спортсмена России далее идут: 4. Евгений Кафельников (теннис) - 82. 5. Роман Слуднов (плавание) - 54. 6. Евгений Плющенко (фигурное катание) - 44. 7. Алина Кабаева (художественная гимнастика) - 38. 8. Владимир Бесчастных (футбол) - 34. 9. Павел Буре (хоккей) - 26. 10. Елена Прохорова (семиборье) - 16. 11. Александр Михайлин (дзюдо) - 12. 12. Андрей Лавров (гандбол) - 10. 13-17. Мария Бутырская (фигурное катание), Андрей Кириленко (баскетбол), Юрий Борзаковский (бег), Ирина Слуцкая (фигурное катание), Алексей Ковалев (хоккей) - по 8.