Немного непривычно видеть в роли лидера премьер-лиги "Ньюкасл". Но подопечные Бобби Робсона, старейшины тренерского цеха Англии, занимают верхнюю строку турнирной таблицы абсолютно заслуженно - победить по очереди в гостях двух грандов футбола туманного Альбиона "Арсенал" и "Лидс", к тому же проигрывая им по ходу матчей, может только высококлассная команда.

"Лидс Юнайтед" - "Ньюкасл Юнайтед" - 3:4 (1:1)

Голы: Беллами, 38 - 0:1, Бойер, 39 - 1:1, Видука, 50 - 2:1, Харт, 56 - 3:1, Р.Эллиотт, 58 - 3:2, Ширер, 70 - пенальти - 3:3, Солано, 89 - 3:4.

"Лидс": Мартин, Келли, Миллз, Р.Фердинанд, Харт, Бойер, Бэтти, Джонсон, Кьюэлл (Бакке, 47), Видука, Фаулер.

"Ньюкасл": Гивен, А.Хьюз, О'Брайен, Дабизас (Дистен, 45), Р.Эллиотт, Дайер, Солано, Спид, Робер (Бернар, 79), Ширер, Беллами (Луа-Луа, 90).

Лидс. 40 287 зрителей.

Когда команда по ходу встречи выигрывает с разницей в два мяча, а в результате уходит с поля побежденной, это считается чем-то из ряда вон выходящим. Но к данной игре сие утверждение отношения не имеет. Все получилось абсолютно логично. Последние выступления "белых" и "сорок" говорили о том, что очный поединок между ними должен завершиться именно таким образом. В двух предыдущих играх "Ньюкасл" одерживал волевые победы, а "Лидс" после того, как добивался по ходу встреч внушительного преимущества, затем обязательно пропускал два гола. Правда, двух забитых мячей соперникам дружины Дэвида О'Лири не хватало для победы. После матча наставник хозяев признался: "Когда Иан Харт сделал счет 3:1 в нашу пользу, я понимал, что победа еще не завоевана. Однако в то же время я был уверен, что в третий раз подряд команда не позволит себе провести концовку матча безобразно. Накануне встречи я провел беседы практически со всеми игроками. Как выяснилось, это не помогло. Думаю, настала пора принять более решительные меры".

"Ньюкасл", вышедший в единоличные лидеры чемпионата, в очередной раз поставил под сомнение многочисленные высказывания отечественных футбольных специалистов о пагубном влиянии выступлений в Кубке Интертото. Напомним, что "сороки" перед нынешним сезоном практически не имели отпуска, но при этом физическое состояние команды вызывает лишь восхищение.

Несмотря на поражение "Лидса", возвращение в футбол после громкого судебного процесса полузащитника Ли Бойера прошло более чем успешно. По всей видимости, мяч, забитый Бойером "Ньюкаслу", не станет для него последним в "Лидсе". Избежавший тюремного заключения футболист согласился выплатить штраф в размере 90 000 фунтов стерлингов, наложенный на него клубом. Правда, утверждать на сто процентов, что Бойер останется в своей нынешней команде, нельзя. У полузащитника имеется три серьезных приглашения от других коллективов. Одно — от клуба первого дивизиона "Вест Бромвич Альбион", а два других — от команд премьер-лиги, имена которых не разглашаются. А вот с "подельником" Бойера защитником Джонатаном Вудгейтом, которого признали-таки виновным в избиении пакистанского студента и приговорили к ста часам общественных работ, все сложнее. Линия обороны в "Лидсе" сейчас хорошо укомплектована, и по всей видимости О'Лири вряд ли нуждается в услугах 21-летнего "хулигана". В игре с "Ньюкаслом" Вудгейт все время находился на скамейке запасных, но на поле так и не появился.

"Манчестер Юнайтед" - "Саутгемптон" - 6:1 (3:0)

Голы: ван Нистелроэй, 1 - 1:0, ван Нистелроэй, 34 - 2:0, Сулшер, 41 - 3:0, ван Нистелроэй, 54 - 4:0, Пахарь, 55 - 4:1, Рой Кин, 72 - 5:1, Ф.Невилл, 78 - 6:1.

"Манчестер Юнайтед": Бартез, Ф.Невилл, Г.Невилл, Блан, Сильвестр, Верон (Бекхэм, 66), Рой Кин (Уолворк, 82), Батт, Скоулз, ван Нистелроэй, Сулшер (Гиггз, 66).

Манчестер. 67 638 зрителей.

За день до матча титулованный наставник манкунианцев Алекс Фергюсон вспомнил очень неприятный момент для себя и своего клуба: "Всего лишь один раз в истории существования премьер-лиги "Манчестер Юнайтед" пропускал за матч шесть мячей - и такой "сюрприз" нам преподнес именно "Саутгемптон". Было бы неплохо ему отплатить той же монетой".

И мечта "рыцаря" воплотилась в жизнь. Неизвестно, какие слова "Ферги" говорил своим футболистам, настраивая их на игру, но, выйдя на поле, "Манчестер" с ходу начал операцию по разгрому соперника - уже на 30-й секунде ван Нистелроэй распечатал ворота валлийского кипера "святых" Пола Джонса. Этот мяч стал самым быстрым в нынешнем сезоне премьер-лиги.

Вполне возможно, что "рекорд" скоро будет и перекрыт, но в любом случае голландский форвард "красных дьяволов" запомнит игру с "Саутгемптоном" на всю жизнь. Отличившись еще дважды, ван Нистелроэй оформил свой первый хет-трик в чемпионате Англии. Похоже, "Манчестер Юнайтед" возвратил почти полностью свою былую мощь. Команда стала использовать практически все голевые моменты. Из семи ударов в створ ворот "Саутгемптона" шесть завершились голами. У гостей лучшим был Марьян Пахарь. Забив 9-й мяч в нынешнем первенстве, игрок сборной Латвии еще до окончания первого круга повторил свое прошлогоднее достижение. Если и дальше дела у 25-летнего форварда будут складываться так же хорошо, с большой вероятностью можно утверждать, что следующий сезон он начнет в более сильном клубе.

"Тоттенхэм Хотспур" - "Ипсвич Таун" - 1:2 (1:1)

Голы: Дэвис, 11 - 1:0, Финиди, 40 - 1:1, А. Армстронг, 88 - 1:2.

"Тоттенхэм": Салливан, Таррико, Ричардс, Перри (Гарднер, 46), Циге, Кинг, Фройнд, Дэвис (Пойет, 75), Андертон, Шерингем, Ребров (Л.Фердинанд, 68).

Удаление: Шерингем, 54.

Лондон. 36 043 зрителя.

Несдержанность Тедди Шерингема, ударившего рукой защитника "Ипсвича" Джона Макгрила, дорого обошлась "Шпорам". Оставшиеся вдесятером лондонцы в игре со слабейшей командой первенства не удержали даже ничью и сильно уменьшили свои шансы впервые в истории попасть в Лигу чемпионов. "Ипсвич" наконец прервал свою безвыигрышную серию. Она длилась чуть более четырех месяцев и насчитывала 14 матчей. В составе "Тоттенхэма" с первых минут вышел Сергей Ребров, который в середине второго тайма был заменен на автора 10000-го гола в истории премьер-лиги Леса Фердинанда.

"Лестер Сити" - "Вест Хэм Юнайтед" - 1:1 (1:0)

Голы: Иззет, 43 - 1:0, Ди Канио, 73 - пенальти - 1:1.

Удаление: М.Эллиотт (Л), 71.

Лестер. 20 131 зритель.

"Дерби Каунти" - "Астон Вилла" - 3:1 (1:0)

Голы: Раванелли, 45 - 1:0, Анхель, 45 - 1:1, Карбоне, 67 - 2:1, Кристи, 87 - 3:1.

Дерби. 28 001 зритель.

Ворота хозяев весь матч защищал эстонец Март Поом. Его одноклубник Георгий Кинкладзе был заменен за 15 минут до финального свистка арбитра.

"Чарлтон Атлетик" - "Блэкберн Роверс" - 0:2 (0:0)

Голы: Дафф, 56 - 0:1, Данн, 90 - 0:2.

Лондон. 25 857 зрителей.

"Сандерленд" - "Эвертон" - 1:0 (0:0)

Гол: Рейна, 76.

Хозяева продолжили приятную для себя традицию более чем успешных выступлений против "Эвертона" в родных стенах. Теперь они имеют четыре победы в четырех последних поединках с общим счетом 8:1.

Матч "Мидлсбро" - "Фулхэм" из-за снегопада перенесен на более поздний срок.

И В Н П М О
1 Ньюкасл 18 11 3 4 34-23 36
2 Ливерпуль 16 10 3 3 25-15 33
3 Лидс 18 8 8 2 26-17 32
4 -Манчестер Юнайтед 18 9 3 6 43-28 30
5 Арсенал 17 8 6 3 35-21 30
6 Челси 17 6 9 2 23-12 27
7 Тоттенхэм 18 8 3 7 30-25 27
8 Астон Вилла 18 7 6 5 24-22 27
9 Эвертон 18 6 5 7 23-23 23
10 Фулхэм 17 5 8 4 17-17 23
11 Сандерленд 18 6 5 7 14-17 23
12 Блэкберн 18 5 7 6 25-21 22
13 Чарлтон 18 5 7 6 21-22 22
14 Болтон 17 5 6 6 20-21 21
15 Вест Хэм 18 5 6 7 20-30 21
16 Мидлсбро 17 5 4 8 17-23 19
17 Саутгемптон 17 5 1 11 18-30 16
18 Дерби Каунти 18 4 4 10 14-31 16
19 Лестер 18 3 6 9 12-32 15
20 Ипсвич 18 2 6 10 17-28 12

Бомбардиры: 15 — Анри ("Арсенал"), 12 - Хасселбайнк ("Челси"), 10 - ван Нистелроэй ("Манчестер Юнайтед"), Риккетс ("Болтон").