В нынешнем чемпионате выступил 71-й по счету хоккеист из бывшего СССР. Это - защитник "Финикса" Кирилл Сафронов, который в матче с "Анахаймом" (0:4) не только дебютировал в текущем сезоне, но и вообще в НХЛ.

20-летнему россиянину, обладателю золотой медали на молодежном первенстве мира 1999 года, этот поединок не слишком удался - он получил 2 отрицательных балла по системе "плюс/минус" и не нанес ни одного броска по воротам соперников.

Сафронов, до переезда за океан выступавший в составе санкт-петербургского СКА, был вызван в стан "Койотов" накануне, защищая цвета их фарм-клуба "Спрингфилд" из Американской хоккейной лиги. За него Кирилл сыграл 29 встреч, в которых набрал 15 (2+13) очков, 9 минут штрафа и 14 "плюсов". Аризонцами он был выбран под общим 19-м номером в драфте 1999 года.

Напомним, что в предыдущем чемпионате лиги выступило 88 наших игроков, что стало рекордом во всей истории НХЛ.