Можно как угодно относиться к женской тяжелой атлетике, но факт остается фактом: этот вид спорта в России состоялся. Более того, если судить по результатам только что завершившегося в Софии чемпионата Европы, через пять месяцев мы вправе рассчитывать на олимпийское "золото" в этой дисциплине. При определенных обстоятельствах его может принести нашей команде 28-летняя Валентина Попова из Воронежа, лучшая штангистка континента 2000 года.

— Валя, как-то не принято просить победителей оценивать собственное выступление, и все-таки?

— Для меня этот чемпионат был не более чем проходящим этапом подготовки к Олимпийским играм, и в этом смысле у меня все получилось — сработала на шесть подходов.

— Теперь на вашем "лицевом счету" шесть золотых наград европейских первенств, две серебряные и четыре бронзовые медали, завоеванные на чемпионатах мира. Такие громкие титулы помогают решать проблему финансовой поддержки в вашем родном Воронеже?

— Сложностей очень много, но город помогает, как может. Не так давно мне, например, подарили фирменную женскую штангу. Насколько я знаю, за всю историю отечественной тяжелой атлетики личная штанга была только у великого Давида Ригерта, и вот теперь у меня: очень этим горжусь.

— "Своя" штанга, наверное, легче?

— Вы знаете, я к ней, как к живому существу, отношусь. Когда прихожу в зал, здороваюсь с ней. Это мой снаряд, и я с ним ни в коем случае не ссорюсь.

— Насколько я знаю, помимо собственной штанги, у вас есть и свой тренировочный зал?

– Да, муж построил в подвале нашего дома — 66 квадратных метров. Там есть все необходимое для подготовки: два помоста, стойки, плинты, шведская стенка, "козел", чтобы спину качать, гимнастические брусья…Но, поверьте, это не прихоть, напротив, он появился не от хорошей жизни, поскольку в нашем миллионном городе всего два небольших тяжелоатлетических зала. Остальные давно переоборудованы для "качков".

— Слышал, что в самом начале вашей тяжелоатлетической карьеры одна из воронежских газет написала, что после какой-то вечеринки вы несли на руках мужа на пятый этаж. Это правда?

— То, что такая очень обидевшая меня публикация была, — правда, а все остальное — полнейшая чушь. Мало того, что мы никогда не жили на пятом этаже. Такого, чтобы я несла Сергея, вообще быть не могло. Это муж меня на руках носит: лелеет, холит, оберегает, посвятил мнле, можно сказать, свою жизнь, став моим личным тренером. От того, что я поднимаю штангу, я не стала менее женственной и шкафы в доме не передвигаю, как многие думают.

— У вас растет 4-летняя дочь Катя. Хотели бы ее когда-нибудь увидеть на тяжелоатлетическом помосте?

— После Олимпийских игр мы с Сергеем планируем отдать ее в нашу воронежскую гимнастическую школу. Но если ей потом вдруг понравится тяжелая атлетика, я возражать не буду. Уже сейчас, часто бывая с нами на сборах, Катя с удовольствием приходит в зал. Говорит: "Мама, я хочу с тобой спортмениться…" Штангу катает по полу, что-то поднимает, уже подтягиваться пытается. Мы с ней шпагатик начали тянуть, для координации…

— Известно, что вы когда-то сами занимались гимнастикой, потом стали мастером спорта по акробатике. Сейчас в новом качестве, чувствую, что наконец-то нашли свою нишу в спорте?

— В какой-то момент я это чувствовала и в акробатике. Но потом там у меня не сложилось, стала искать что-то другое. "Завязать" было проще всего, но большой спорт, знаете, это как наркотик, — просто так не отпускает.

— Три года назад главный тренер женской сборной России Солтан Каракотов говорил, что в женскую тяжелую атлетику не приходят за славой и за деньгами, потому что ни того, ни другого там нет. Сейчас, когда эта дисциплина включена в программу Олимпиады, ситуация изменилась?

— Судите сами: за победу на чемпионате Европы-99 в Испании я получила пять тысяч рублей, за призовое место на чемпионате мира-98 в Финляндии — четыре тысячи…

— Валя, скажите, есть все-таки свет в конце тоннеля: можно на Олимпиаде в Сиднее победить азиатских штангисток?

— Думаю, можно. К Играм я хочу выйти на результат: 110 кг в рывке и 132 –135 кг в толчке. Это минимум, хотя, может быть, для победы и этого хватит.

79-й чемпионат Европы среди мужчин. София. Зал "Универсиада". 28—30 апреля. 77 кг. 1. Златан Ванев — 372,5 — рекорд Европы (165+207,5 — рекорд Европы). 2. Пламен Желязков (оба — Болгария) — 365 (162,5+202,5). 3. Ллириан Сули (Албания) —360 (165+195)… 9. Олег Перепеченов (Россия) — 340 (150+190). 85 кг. 1. Георгий Асанидзе (Грузия) – 390 — рекорд Европы (180+210). 2. Георги Гардев (Болгария) — 385 (175+210). 3. Юрий Мышковец (Россия) — 375 (170+205). Подняв в рывке 181 кг, Асанидзе установил новый мировой рекорд. 94 кг. 1. Шимон Колецки (Польша) — 415,5 — мировой рекорд (180+235,5 — мировой рекорд). 2. Вадим Вакарчук (Молдавия) — 395 (170+225). 2. Буньяами Судас (Турция) — 392,5 (175+217,5)… 5.Алексей Петров (Россия) —390 (175+215). 105 кг. 1. Метин Кадир (Болгария) — 415 (185+230). 2. Роберт Долега (Польша) — 410 (182,5+227,5). 3. Евгений Шишлянников — 410 (185+225)… 4. Евгений Чигишев (оба — Россия) — 410 (187,5+222,5). Свыше 105 кг. 1. Ашот Даниелян (Армения) — 457,5 (205+252,5). 2. Ронни Веллер (Германия) — 455 (205+250). 3. Викторс Щербатых (Латвия) — 445 (200+245)… 18. Сергей Флерко (Россия) — 240 (0+240).

Подробности трех последних дней чемпионата в завтрашнем номере.