Разгромив в первом полуфинальном матче Лиги чемпионов "Барселону" — 4:1, "Валенсия" сделала весомую заявку на попадание в финал крупнейшего европейского соревнования среди клубов."ВАЛЕНСИЯ" (Испания) — "БАРСЕЛОНА" (Испания) — 4:1 (3:1)

Голы: Ангуло, 10 — 1:0, Пельегрино, 26 (в свои ворота) — 1:1, Ангуло, 43 — 2:1, Мендьета, 45 (с пенальти) — 3:1, К.Лопес, 90 — 4:1.

"Валенсия": Каньисарес, Пельегрино, Джукич, Карбони, Англома, Мендьета, Фаринос (Хуан Санчес, 83), Херард, Кили Гонсалес, Ангуло (Альбельда, 77), К.Лопес.

"Барселона": Хесп, Ф. де Бур, Пуйоль (Богарде, 46), Рейзигер, Гвардьола, Коку, Габри, Ривалдо, Зенден (Симан Саброза, 74), Клюйверт, Дани (Литманен, 62).

Предупреждения: Фаринос, Габри, Пуйоль.

2 мая. Валенсия. Стадион "Месталья". 45 000 зрителей.

Судья Урс Майер (Швейцария).

Владение мячом: 34% - 66%, удары по воротам: 20-12, из них в створ: 7-3, угловые: 7-10, офсайды: 4-0.

Если встречаются "Валенсия" и "Барселона", можно быть уверенным, что игра между ними будет богата бескомпромиссной борьбой и плодами этой борьбы — голами на любой вкус. Если брать результаты их встреч за последние 5 лет, то каждую игру голкиперы вынимают из своих ворот в среднем по 4 мяча. К тому же на стороне хозяев поля была и история: в трех случаях из четырех, когда "Валенсия" выходила в полуфинал, ей удавалось завоевать путевку в финал.

В итоге "Валенсия" оправдала и эти прогнозы, и надежды своих болельщиков. С первых минут игры ее футболисты перешли в наступление, предложив сопернику посостязаться в скорости, силе и точности. Если в первых двух компонентах игры каталонцы не уступали, то точности их действиям явно не хватало. "Валенсия" же, почувствовав впереди свободу, вскоре открыла счет. После подачи углового мяч заметался в штрафной площади "Барселоны", заметались в панике каталонские защитники, пытавшиеся помешать соперникам, но в итоге Ангуло, бывший полузащитник, переквалифицировавшийся в форварда, мощным ударом вогнал снаряд под перекладину.

Быстрый успех придал новые силы подопечным Эктора Купера, и чудесное преображение "Валенсии", начавшееся месяц назад, получило свое продолжение, заблистав новыми красками. Куда только подевалась бесхитростная оборонительная тактика с использованием дальних передач на Клаудио Лопеса в качестве единственного атакующего средства! Хозяева поля вспомнили весь арсенал технических приемов и все чаще и все легче стали обыгрывать защитников "Барселоны", беспрепятственно добираясь до штрафной площади каталонцев. У гостей было два неплохих момента для того, чтобы отличиться, но удача отвернулась от Ривалдо и перебралась на сторону Сантьяго Каньисареса. А на 16-й минуте свое, уже ставшее традиционным, "вратарское соло на нервах" исполнил Рууд Хесп, едва не позволивший мячу закатиться за линию ворот.

На фоне всего этого гол Пельегрино, срезавшего мяч в собственные ворота после прострела Зендена, выглядел падением тунгусского метеорита в чашу стадиона "Месталья". Но "Валенсии" хватило нескольких минут, чтобы отойти от этого потрясения и вновь завладеть инициативой. Под занавес тайма Кили Гонсалес ударом-передачей направил мяч к ближней штанге, и Ангуло, подставив ногу единственно верным способом, переправил мяч в сетку. Перед самым же свистком на перерыв рывок Ангуло, прерванный Пуйолем в своей штрафной, привел к назначению 11-метрового, который четким ударом реализовал капитан "Валенсии" Гаиска Мендьета.

По сравнению с первым таймом второй не получился столь результативным, хотя и прошел под знаком жажды гола. У "Барселоны" ничего не получалось в завершающей стадии атаки, в ее действиях сквозила какая-то недосказанность, тогда как игроки "Валенсии", перешедшие к игре на контратаках, старались доставить мяч к штрафной "Барсы" кратчайшим путем и при первой же подходящей возможности били по воротам.

И все-таки ну никак не могла победа "Валенсии" над "Барселоной" обойтись без активного участия Клаудио Лопеса. На последней минуте аргентинец "нарисовал" жирный восклицательный знак —прицельно ударил в правый от себя угол, после чего мяч, попав в штангу, пересек линию ворот.

"ВАЛЕНСИЯ" — "БАРСЕЛОНА" НА "МЕСТАЛЬЕ"...

Сезон Турнир Счет

1995/96 Чемпионат Испании 4:1

1996/97 Чемпионат Испании 1:1

1997/98 Чемпионат Испании 0:3

1998/99 Чемпионат Испании 1:3

1998/99 Кубок Испании 4:3

1998/99 Суперкубок Испании 1:0

1999/00 Чемпионат Испании 3:1

1999/00 Лига чемпионов 4:1

...И НА "НОУ КАМП"

Сезон Турнир Счет

1995/96 Чемпионат Испании 0:1

1996/97 Чемпионат Испании 2:3

1997/98 Чемпионат Испании 4:3

1998/99 Чемпионат Испании 4:2

1998/99 Кубок Испании 3:2

1998/99 Суперкубок Испании 3:3

1999/00 Чемпионат Испании 0:3

1999/00 Лига чемпионов ???