“Филадельфия” вернула себе преимущество в серии, вслед за победой во втором матче, в своих стенах, переиграв “Нью-Джерси” и в гостях. Молодой голкипер “летчиков” Брайан Буше в очередной раз показал себя во всей красе, рядом красивых “спасений” позволив именовать себя творцом этого успеха. Его одноклубник Рик Токкет, лишенный хет-трика в предыдущем матче, “добрал” недостающий третий гол, ставший на этот раз еще и победным. Эмоционального заряда, приобретенного во втором домашнем матче, хватило “Флайерз” и на первый гостевой. Особенно это касается двух подопечных Ларри Робинсона, которому в свою очередь не откажешь в смекалке. События, развивающиеся в полуфинальном поединке соперников за первое место на “Востоке” в прошедшем регулярном чемпионате, невольно заставляют вспомнить четвертьфинальную серию “Филадельфии” с “Питсбургом”. Тогда “летчики” уступили в обеих домашних стартовых встречах, что позволило предполагать, что скорее путь к Кубку продолжат их соперники. Тем не менее четыре победы кряду: обе гостевые в овертаймах, причем вторая – аж в пятом – и дело в шляпе, а “Флайерз” в полуфинале. Команда Яромира Ягра уже при счете серии 2 – 2 выглядела едва ли не раздавленной. Их просто укатали. Пока то же происходит и с клубом Александра Могильного. Решающим скорее всего становится следующий матч. И если “Дэвилз” не сумеют сравнять счет в серии, то их перспективы выиграть затем три матча кряду (два из них в гостях) выгладят далеко не радужными. “Филадельфия” же, похоже, на все сто нашла себя в плей-офф и стала реальным, и весьма симпатичным, претендентом на Кубок Стэнли. Разве можно не симпатизировать тому настрою, той самоотдаче и самоотреченности, с которой “летчики” идут в кубковом марафоне? Вернемся к героям. Гостям очень и очень подсобил быстрый гол Марка Рекки уже в конце 3-й минуты встречи. Несмотря на то, что ответная шайба Клода Лемье, с передачи, кстати, Владимира Малахова, была заброшена практически сразу же. Дело в том, что все дальнейшие потуги мощного “дьявольского” нападения неизменно встречали непреодолимое препятствие – героического Брайна Буше, “Буша” в устах не столь многочисленных на трибунах в Ист-Рутерфорде, но яростно поддерживавших свою команду болельщиков из Филадельфии. Еще одна пропущенная им шайба, под занавес третьего периода, выглядит сущим пустяком по сравнению с теми, что удалось ему “вытащить” по ходу всего матча. Чего стоит хотя бы бросок главного кандидата на звание лучшего новичка лиги Скотта Гомеса на последней минуте матча, неотразимый, но только не для Буше. А то, как 23-летний голкипер в стиле Гашека в его лучшие годы (что в современном НХЛ считается едва ли не эталоном вратарского мастерства) ликвидировал стопроцентный момент Патрика Элиаша, вышедшего с ним один на один, сразу было названо красивейшим “спасением” всего нынешнего розыгрыша Кубка. Токкет назвал его “одним из пяти самых классных за всю историю”. “Тогда счет был 2:1, и неизвестно, как бы все повернулось, реализуй Элиаш тот выход”, – сказал после матча ветеран, за спиной которого 17 лет в НХЛ. Буше, одним словом, творил в этот вечер чудеса, а вот его именитый визави Мартин Бродо сыграл далеко не свой лучший матч, итогом чего и стали четыре шайбы в его ворота. Что касается Рика Токкета, то он, наряду с Кейтом Примо, стал самым бросающим “летчиком” в этом матче, трижды, и один раз успешно, посылая хоккейный снаряд в створ ворот соперника. “Дэвилз” перебросали оппонентов, особенно в первой трети матча, но это гарантией победы, понятно, еще не является. К сожалению, весьма блекло провели матч россияне в составе хозяев: вскладчину русские “дьяволы” побеспокоили Буше лишь 1 (!) раз, да и то бросок принадлежит защитнику Малахову. Форвард “Филадельфии” Дэймонд Лэнгкоу, получивший травму в предыдущем матче, возможно, сможет еще вернуться на лед (сотрясения мозга не обнаружено), а вот новичок “Нью-Джерси” Джон Мэдден с большим хоккеем распрощался до осени. Причина – травма колена. Выдержал удар тяжелой вратарской клюшки Мартина Бродо по лицу и лидер филадельфийцев Джон Леклер, правда, ценой 36 наложенных швов. Интересно, что судья никак не отреагировал на эти хулиганские действия голкипера. Впрочем, в плей-офф прощается гораздо большее, чем в матчах регулярного чемпионата. СТАТИСТИКА НЬЮ-ДЖЕРСИ – ФИЛАДЕЛЬФИЯ – 2:4 (1:2, 0:1, 1:1). Ист-Рутерфорд. “Континентал Эйрлайнз Арена”. 18 мая. 19040 зрителей. Судьи М.Фосетт и Т.Грегсон. Голы: 0:1 Рекки 5 (Леклер, 2.57), 1:1 Лемье 3 (Малахов, Уайт, 4.24), 1:2 Джонс 3 (Примо, Токкет, 14.14), 1:3 Токкет 4 (Примо, 27.15), 2:3 Нидермайер 4 (Сикора, Эрнотт, 55.59), 2:4 Ганье 4 (Рекки, Макгиллис, 58.11). Броски: 29 (15, 6, 8) – 21 (7, 7, 7). Большинство: 0 из 2 – 0 из 3. Вратари: Бродо (21 – 17, 9 побед, 4 поражения) – Буше (29 – 27, 10-4). Наши: Брылин (-1 по системе “плюс/минус” и 0 бросков), Малахов (0 и 1), Могильный (-2 и 0), Немчинов (0 и 0) – Зелепукин (0 и 1). Счет серии: 1 –2.