“Челси” в третий раз в своей истории выиграл Кубок Англии. Однако соавтором победы лондонцев стал голкипер “Астон Виллы” Джеймс,

допустивший за 17 минут до окончания встречи роковую ошибку.

Дэвид Джеймс прекрасно отыграл сезон и заслужил приглашение в сборную Англии,

заставив забыть о прозвище “Стихийное бедствие”. До финала бирмингемский клуб добрался во многом благодаря ему. И угораздило же Дэвида ошибиться в

главном матче “Виллы”. На 73-й минуте Дзола навесил мяч в штрафную, Джеймс вышел на перехват, столкнулся с собственными защитниками и выронил мяч

из рук, тот отскочил к неприкрытому Роберто Ди Маттео. Итальянец с близкого расстояния протолкнул мяч в оставленные Джеймсом ворота. Ди Маттео

становится специалистом по голам в финале Кубка. Три года назад он забил мяч в ворота “Мидлсбро”.

Что касается самой игры, то в первые 45 минут

клубы вели разведку боем, почти не угрожая чужим воротам. Во втором тайме стало все отчетливее вырисовываться преимущество лондонцев. Опасно били

по воротам Джеймса Веа, Дзола и Уайз, но голкипер “Виллы” играл безупречно. Бирмингемцы имели выгоднейший момент, когда Карбоне бил по пустым

воротам. Выручил “Челси” Франк Лебеф, проводивший последнюю встречу за лондонский клуб.

Лондонцы довели матч до победы и добились права на

участия

в Кубке УЕФА. Джанлука Виалли не скрывал своего удовлетворения: “Я доволен. Это был 61-й матч в не самом удачном сезоне. О барселонском

кошмаре

вспоминать не хочется. Но нам удалось завершить сезон как нельзя лучше и скрасить неудачи в премьер-лиге. Теперь можно отдохнуть и

начать

готовиться к новому сезону.

Капитан “Челси” Деннис Уайз, по примеру полузащитника “Манчестер Юнайтед” Дэвида Бекхэма, привел на

церемонию

награждения своего маленького сына Генри. И малыш наравне с отцом был запечатлен на фотографии победителей. “Через много лет он

посмотрит на

фотокарточку и вспомнит этот славный день”. Не скрывал радости и главный герой в составе лондонцев Роберто Ди Маттео, оказавшийся в

нужный момент

в нужном месте. “Я инстинктивно почувствовал, что Джеймс уронит мяч, и пошел в самую гущу событий. Так оно и вышло. То, что мяч

пересек линию

ворот, я понял по реакции зрителей”.

Из игроков и тренеров “Астон Виллы” с прессой никто не общался. Даже словоохотливый Джон

Грегори не

проронил ни

слова. А где-то в раздевалке стадиона “Уэмбли” рыдал как ребенок огромный мулат Дэвид Джеймс. О сборной Англии ему,

наверное,

придется

забыть.

Матч окончательно выявил состав английской делегации в еврокубках следующего сезона. В Лиге чемпионов Англию

будут

представлять “Манчестер

Юнайтед”, “Арсенал” и “Лидс”; в Кубке УЕФА — “Ливерпуль”, “Челси” и “Лестер”. “Сандерленд”, “Астон Вилла” и “Вест

Хэм”

возьмут старт в Кубке

Интертото.

СТАТИСТИКА

“ЧЕЛСИ” — “АСТОН ВИЛЛА” —

1:0 (0:0)

Гол: Ди Маттео, 73.

“Челси”: Де

Гуй,

Мелхиот, Дезайи, Лебеф,

Бабаяро, Пойет, Уайз, Дешам, Ди Маттео, Дзола (Моррис, 90), Веа (Флу, 88).

“Астон Вилла”: Джеймс,

Делейни,

Эхиогу, Саутгейт, Барри,

А.Райт

(Хендри, 88), Боатенг, Мерсон, Й.Тэйлор (Стоун, 79), Карбоне (Джоэйким, 79),

Даблин.

Предупреждения:

Барри, Мелхиот, Уайз, Пойет,

Боатенг.

20 мая. Лондон. Стадион “Уэмбли”. 78 217 зрителей.

Судья

Полл.