Чемпионат Европы по спортивной гимнастике среди мужчин, который сегодня стартует в германском городе Бремене, должен ответить на главный вопрос последних лет: готовы ли спортсмены Старого Света на Играх в Сиднее дать бой китайским гимнастам и отобрать у них титул сильнейших на планете?
Главный тренер российской команды Леонид Аркаев рассматривает европейское первенство как один из этапов подготовки наших ребят к Олимпиаде. Естественно, до главного старта четырехлетия еще очень далеко и окончательные выводы по завершении турнира делать будет рано. Но, зная характер Аркаева, можно не сомневаться: тот, кто подведет команду на Европе, о Сиднее может и не мечтать. Потом не помогут ни громкие титулы, ни уговоры тренеров. Поэтому и москвич Алексей Бондаренко, в адрес которого в последнее время звучало немало критики, и Алексей Немов из Тольятти, и Евгений Подгорный из Новосибирска, и два гимнаста из Сызрани Максим Алешин и Юрий Тихоновский на помосте Бремена, используя весь свой потенциал, попытаются взять реванш за обидное поражение двухлетней давности. Напомним, что на предыдущем чемпионате Европы, который проходил в родных питерских стенах, россиянам еще до начала соревнований прочили первое место. Но этим радужным планам не суждено было исполниться. Чемпионами Европы стали французы, которых возглавил бывший советский гимнаст Дмитрий Карбаненко. И, несмотря на то, что программы победителей практически не отличались разнообразием и новизной, они превосходно выполнили девиз Суворова: “Брать не числом, а умением!”. Тогда за честь российского флага достойно выступить смог лишь Алексей Бондаренко, в острейшем поединке опередивший Карбаненко в многоборье. “Черные дни российской мужской гимнастики”, как сказал тогда Леонид Аркаев о чемпионате Европы в Санкт-Петербурге, будем надеяться, миновали. На мировом первенстве в 1999 году наши мужчины завоевали 6 наград: три золотые, две серебряные и одну бронзовую. Правда, тогда в рядах россиян был Николай Крюков из Воронежа, ставший в Китае абсолютным чемпионом мира. Сегодня опытный и талантливый гимнаст проходит интенсивный курс восстановления после операции, пытаясь подготовиться к Играм в Сиднее. Поэтому основные надежды у российских любителей гимнастики на чемпионате Европы связаны с Алексеем Немовым. К сожалению, после Атланты-96 олимпийского чемпиона долгое время преследовали травмы. Да и выходя на помост, тольяттинец выступал скорее в роли шоумена, веселящего публику своими “воздушными поцелуями” и шутовскими поклонами. И соперники, и судьи уже приготовились попрощаться с Немовым как с потенциальным претендентом на медали, а он, оправившись от травм, вдруг напомнил всем о своих чемпионских амбициях. Мало того, что Алексей завоевал в Китае две золотые медали в упражнениях на коне и вольных, так еще и в многоборье, если бы не срыв на кольцах, он вполне мог побороться за место на пьедестале почета. Очень неплохо Алексей Немов смотрелся на традиционном турнире “Звезды мира”-2000, который в марте прошел на помосте столичного спорткомплекса “Олимпийский”. Большинство специалистов отметили, что он отлично отработал на всех снарядах. Программа олимпийского чемпиона насыщена оригинальными и достаточно сложными элементами, и если на чемпионате Европы не последует очередной срыв… Что ж, загадывать раньше времени не стоит, тем более что главные соперники наших гимнастов белорусы на этот раз выступят в сильнейшем составе. Абсолютный чемпион мира-97 Иван Иванков после длительного перерыва, связанного с травмой, намерен участвовать во всех видах программы. Конкуренцию “Немову и компании” могут составить также французы, румыны, немцы, в составе которых немало бывших россиян, и еще одни братья-славяне — украинцы.
Уже завтра к вечеру станут известны победители в командном первенстве, в субботу пройдет финал в абсолютном первенстве, ну а в воскресенье лучшие европейские гимнасты определят чемпионов в отдельных видах многоборья.