Так близки к выходу в финал чемпионата НБА "Индианские Иноходцы" не были еще никогда. Особенно если учесть, что в противостоянии лучших клубов "Востока" побеждают только хозяева площадок. "Пэйсерз", который ведет в серии, осталось провести матч в Нью-Йорке и решающий поединок дома.

ЧЕТВЕРТЫЙ ШАНС

Правда, "Индиана" уже в четвертый раз в своей истории находится в одной победе от выхода в финал НБА. Но все предыдущие попытки заканчивались ничем. В 1998-м путь им преградил "Чикаго". Еще два раза их огорчал "Никс". Теперь в Индианаполисе могут провозгласить: "Мести час настал для нас". Хозяева откровенно провалили стартовую 12-минутку поединка, но к большому перерыву смогли не просто ликвидировать дефицит, который достигал восемнадцати очков, но и послать гостей в нокдаун.

Баскетболистам "Никс" было позволено набрать лишь 8 очков (это антирекорд "Нью-Йорка" в матчах плей-офф - 0,75 за минуту). В то время как Тревис Бест (его фамилия переводится с английского как "лучший"), сделал во второй четверти максимальный вклад в свое высшее достижение в турнире плей-офф за карьеру. За 12 минут Тревис записал на свой счет 12 очков. Но подвиги "Лучшего" на этом не завершились. Защитник-"скамеечник" не просто реализовал 64 процента бросков с игры (остальная команда - 31), но и совершил 6 подборов и ключевой в матче перехват.

"Мы с Марком (Джексоном) можем быть горды собой, - заметил Бест. - Наша пара действовала очень удачно. Противники уделяли столько внимания ему, играя с ним персонально, что это развязало мне руки. Игроки задней линии сыграли очень продуктивно". С этим нельзя не согласиться. Особенно, посмотрев на показатели игроков передней линии: Дэвис (10 очков), Смитс (0, эта пара играла в "старте"), Перкинс (7), Крошиэр (2), МакКи (0). Пятеро "больших" набрали 19 очков, на 5 меньше одного Беста.

РЕВЕРАНСЫ "ИНОХОДЦЕВ"

Джексон сделал ответный реверанс в сторону Тревиса, большинство из семи его результативных передач было реализовано Бестом: "Он - сильное наступательное оружие, заставляющее всех вокруг работать на полную. Он выполняет такой объем работы в нападении, что противники просто обязаны оказывать ему огромное внимание". Ему вторит форвард хозяев Джэлен Роуз: "В нашей игре просто необходимо было что-то поменять. И "мотором" перемен стал Бест.

Причем отработал Тревис не только в атаке".Хозяева пришли в себя настолько быстро, что эта скорость сломила "Никс". Последнюю десятиминутку второй четверти "Иноходцы" присутствовали на площадке как будто в одиночестве. Этот игровой отрезок остался за ними - 23:3. Команды ушли на большой перерыв, после которого "Пэйсерз" не остановились и лишь наращивали свое превосходство. А ведь в состав "Никс" возвратился после пропуска 2 игр центровой Пэт Юинг, и в первой же четверти записал на свой счет 9 очков. Теперь "Нью-Йорк" имеет 5 побед при одном поражении без него, и 1:4 с ним в поединках с "Индианой" за 2 последних года.

ВПЕРЕДИ - ПОСЛЕДНИЙ БОЙ

"Победа - заслуга ребят, - считает тренер "Пэйсерз" Ларри Берд. - Теперь у большинства из них есть возможность сделать то, чего никто из них не достигал ни разу. Трибуны были разочарованы дебютом встречи, но я продолжал верить в ребят. Осталось сделать над собой одно усилие - и серия наша". Устами Берда бы пить мед. Как ни крути, "Иноходцам" проводить следующий матч в Нью-Йорке, в негостеприимном "Мэдисон Сквер Гарден".

Искушенные кубковые бойцы "Никс" прекрасно понимают, что отступать им некуда. Они приперты к стене. Даже домашняя победа не спасает их. Возможно, она лишь продлит агонию сине-оранжевых, которым потом предстоит возвращаться. Но в данный момент психологическое преимущество на стороне "Пэйсерз". В "Консеко Филдхауз" "Никс" не побеждали еще ни разу. Правда, фанаты "Нью-Йорка" опять умудрились где-то купить билеты на первые ряды, и некоторых полицейским пришлось вывести с трибун. "Талисман" клуба, артист Спайк Ли, расположился на втором ряду напротив скамейки хозяев (такие билеты у "снимателей скальпов" стоили более тысячи долларов)

.НБА. СТАТИСТИКА"Индиана" - "Нью-Йорк" - 88:79 (17:32, 25:8, 21:15, 25:24).

Пятый матч финальной серии Восточной конференции.

Счет: 3-2.

Самые результативные - И: Бест (24), Роуз (18), Миллер (16), Джексон (11), Д. Дэвис (10); НЙ: Хьюстон (25), Юинг (13), Спривэлл (10).

Шестой матч пройдет сегодня ночью в Нью-Йорке, седьмой, в случае необходимости, 4 июня в Индианаполисе