Он не случайно заработал эту кличку — “Питбуль”. Еще когда Давидс учился в знаменитой академии “Аякса” в компании футбольных интеллектуалов, из него так и не смогли вытравить дух уличного хулигана. Хулиган в нем жил всегда. Летом 1996 года, вскоре после перехода в “Милан”, Давидс “блестяще” доказал это. Когда он остановил свой “Порше” на светофоре, его автомобиль был атакован некими двумя шалопаями. Вместо того чтобы взять и спокойно поехать дальше, Давидс вышел из машины и избил обоих.

И дальше он никогда не избегал конфронтации, если она возникала. Неважно, кто при этом был его оппонентом: простой забулдыга, собственный тренер, партнер или соперник на поле.

Товарищи по школе “Аякса” боялись его бешеного темперамента. Именно они окрестили его “Питбулем”, потому что он запросто мог подраться не только с игроком противника, в подкате заехавшим ему по ногам или нечаянно ударившим его локтем в верховой дуэли, но и с одноклубником, давшим неточный пас.

В начале 70-х “Аякс” приобрел репутацию клуба, играющего в “тотальный футбол”, великолепно сочетающего атлетизм и изящество и руководимого на поле Йоханом Круиффом. Через пару десятилетий новое поколение, большинство представителей которого были детьми из бедных семей иммигрантов из Суринама, вернули благодатные времена, явив новую грань классического стиля “Аякса”.

Давидс, родившийся в Парамарибо, столице Суринама, но выросший в Голландии, составлял вместе с Кларенсом Зеедорфом и Патриком Клюйвертом ядро “новой волны”. Они держались друг друга, болезненно реагировали на любые расистские выходки, будь то настоящие или мнимые, и не очень ладили с ветеранами и тренерами.

Терпение никогда не было добродетелью Давидса. Он жаждал выигрывать все, и как можно быстрее. К 24 годам в его коллекции трофеев уже были победы в Кубке чемпионов, Суперкубке Европы, Кубке УЕФА, Межконтинентальном кубке, не считая трех титулов чемпиона Нидерландов. Он едва успел в 1996 году оправиться от травмы глаза, грозящей оборвать его карьеру, чтобы получить место в заявке сборной Голландии на чемпионате Европы.

Однако первый матч турнира против Шотландии (0:0) он провел весьма бледно и был выведен из основного состава на следующую игру со Швейцарией.

Не желая ничего слышать о своей плохой форме, взбешенный Давидс использовал телеинтервью как возможность “наехать” на тренера Гуса Хиддинка, который будто бы оказывал протекцию белым ветеранам в ущерб черной молодежи. Теперь настала очередь возмутиться Хиддинку. Он потребовал от игрока извинений. Тот сказал, что сожалеет только о брошенных в эфир словах, но не об их смысле, и был тут же выдворен из команды.

Давидс исчез из сборной почти на два года. Факт, что Хиддинк не вызывал его вплоть до финальной стадии чемпионата мира во Франции, свидетельствует, что он не забыл обиды.

В преддверии Евро-96 “Питбуль” сменил “Аякс” на “Милан”. Но то был “Милан”, начавший “свободное падение”. Давидс сломал ногу и испортил отношения с Фабио Капелло. Все пошло наперекосяк. “Приход в “Милан” был большой ошибкой, — признавался он. — Это был самый горький опыт в моей клубной карьере. Но я постарался извлечь для себя что-то позитивное и в этой ситуации. А именно: я осознал, что быть футболистом мирового класса — значит держать себя под контролем”.

Но не всегда. В середине сезона-97/98 “Ювентус” купил Давидса в целях усиления состава перед решающей стадией Лиги чемпионов. “Он превосходный двигатель для моей команды”, — хвалился Марчелло Липпи после того, как Давидс провел “Юве” через два барьера — киевское “Динамо” и “Монако”.

Но самый главный матч команда проиграла — 0:1 “Реалу”. Давидс никак не мог взять в толк, почему. Он как мог выполнял свою работу в центре поля, в порыве чувств получил свою привычную желтую карточку и был близок ко второй.

Нет, Хиддинк не мог пройти мимо него, формируя заявку на Францию-98. Но на этот раз стороны уже обошлись без острых углов. Мощный удар Давидса на последней минуте матча с Югославией вывел “Оранжевых” в четвертьфинал, после чего Синиша Михайлович воскликнул: “Этот Давидс — просто зверь!”, вкладывая в эти слова не оскорбительный, а уважительный оттенок.

Никто не удивился, когда Давидс стал впадать в отчаяние вместе с падением “Ювентуса” в таблице серии А в сезоне-98/99 и его вылетом из Лиги чемпионов в полуфинале от “МЮ”. В том поражении Давидса можно было винить меньше, чем кого бы то ни было: он бился, как обычно, самозабвенно.

Заподозрив, что “Юве” утратил психологию победителя, он попросил летом прошлого года отпустить его в другой клуб. Руководство “Ювентуса” проявило гибкость и удержало его. “Старая синьора” была чрезвычайно близка к скудетто, но умудрилась уступить его “Лацио”. Вновь судьба не позволила Эдгару присовокупить к своей коллекции титул чемпиона Италии.

Вместо этого он сыграл роль предводителя футбольных звезд в их борьбе с мировым злом во второй версии известного клипа (в первом, выпущенном к Евро-96, ее, как известно, выполнял Эрик Кантона). Давидс предстал в нем в необычном ракурсе: “Питбуль”, оказывается, умеет не только вгрызаться в ноги соперников, но и демонстрировать, пусть и с помощью компьютерных трюков, изощренные технические приемы.

НАША СПРАВКА

Эдгар ДАВИДС

Полузащитник

Нидерланды

Родился 13 марта 1973 года в Парамарибо (Суринам)

Рост 168 см, вес 69 кг

Выступал за клубы: “Аякс”, “Милан”, с 1997 года игрок “Ювентуса”

Игрок сборной Нидерландов, сыграл 29 игр, забил 4 мяча

Участник чемпионата мира 1998 года, участник чемпионата Европы 1996 года

Обладатель Кубка европейских чемпионов 1995 года, обладатель Межконтинентального кубка-1995, обладатель Суперкубка Европы 1995 года, трехкратный чемпион Нидерландов