Спустя неполные 90 минут с начала очередной финальной встречи, сезон 1999/2000 завершился и стал историей. Соперники, как и год назад, уложились в шесть матчей. Четырьмя победами “Дьяволы” узаконили переезд полномочий обладателя самого главного трофея НХЛ из Техаса на атлантическое побережье. Как и прошлой весной, судьба финала решилась лишь в овертайме, а в скрижали истории занесен новый автор “золотого” гола, центрфорвард “Дэвилз” Джейсон Эрнотт. Эта победа принесла Вячеславу Фетисову, первому среди наших соотечественников, 3-й перстень обладателя Кубка Стэнли.

Дважды легендарный защитник сборной СССР выигрывал плей-офф как игрок в составе “Детройта”, и теперь еще и как тренер. Для наших “дьяволов” Сергея Немчинова и Сергея Брылина Кубок-2000 – второй в заокеанской карьере, а для Александра Могильного и Владимира Малахова – первый.
В Джерси не забыли еще вкус первой в истории своего клуба кубковой победы. Это было пять лет назад, и в составе нынешних триумфаторов девять игроков уже испробовали шампанского из серебристой чаши тогда, в 1995 году. Это вратари Бродо и Террери, защитники Стивенс, Нидермайер, Данейко, форварды Холик, Маккей, Лемье и Сергей Брылин. В тот раз “Дьяволы” камня на камне не оставили от будущего законодателя мод – “Детройта”. Сейчас они с не меньшим трудом преградили путь к кубковому дублю новому кандидату на звание “династии” – “Далласу”. В его стенах, на льду “Реюнион Арены”.
Надо сказать, что успех “Нью-Джерси” поистине дьявольский. Хотя, конечно, выступление на своей площадке далеко не всегда становится залогом победы, особенно в плей-офф, и тем более в финале. Но статистика, как известно, вещь упрямая. “Даллас” известен как прожженный кубковый боец. Овертайм по праву считается стихией техасцев, что подтвердил, кстати, пятый матч серии. “Звезды” довели дело до ситуации “быстрой смерти” и медленно, но верно добились своего. “Нью-Джерси” же вообще впервые в этом плей-офф играли в овертайме и проиграли седьмой раз из семи в розыгрыше Кубка в последние годы. И потому, когда и на этот раз дело снова дошло до дополнительного времени, многим показалось, что счет в серии сравняется и, как в обоих полуфиналах, победитель будет выявлен только в решающем, седьмом поединке. А то, что “Нью-Джерси” вел в течение всей серии, никакого значения иметь уже не будет.
Это прекрасно понимали и сами “Дэвилз”. Сейчас или никогда – вот их девиз. Игру “Дьяволов” в добавочные минуты иначе как чемпионской назвать нельзя. Бродо пришлось отразить лишь два броска, по одному за каждый овертайм. А вот Бельфура загрузили по полной. Рано или поздно либо защита “Далласа” должна была, подобно сломанной непрестанным давлением пружине, дать роковой сбой, либо, наоборот, “Нью-Джерси”, измотанный бесплодностью своих нескончаемых атак, пропустить неожиданный смертельный укол. Победитель должен быть только один!
Случилось, и закономерно, первое. Игра вся соткана из множества отдельных эпизодов, единичных противостояний, которые справедливо называют микроматчами. Здесь каждый их них мог стать решающим. Можно смело утверждать, что победный микроматч за Кубок Стэнли выиграл чешский форвард “Дэвилз” Патрик Элиаш. Его сумасшедший пас от синей линии, разрезавший, как нож масло, всю стройную оборону “Звезд”, еще долго, вероятно, будут показывать с разных ракурсов в различных выпусках спортивных новостей. Пунктом назначения был Джейсон Эрнотт, прямо на “пятачке” перед самым носом Бельфура. Может, “Орел” Эдди и смог бы снова, уже в который раз за этот вечер, выручить свою команду. Но Эрнотт не оставил ему никаких шансов, бросив с ходу, мощно и убийственно точно, в “девятку”. Вслед за вспышкой красного фонаря за воротами взвыла сирена, возвещающая их взятие. Полетели на лед клюшки, краги, шлемы. Тела в красных свитерах “Нью-Джерси” создали на льду приличных размеров кучумалу. В эту самую секунду “Старз” перестали быть действующими чемпионами. Наступила их “быстрая смерть”. В НХЛ, как минимум на год, появился новый, а точнее, новый старый король.
По заведенной традиции, первым из рук комиссионера НХЛ Гари Беттмэна громоздкий кубок принял капитан победителей Скотт Стивенс. Он же был признан лучшим игроком плей-офф.СТАТИСТИКА
ДАЛЛАС – НЬЮ-ДЖЕРСИ – 1:2 (0:0, 1:1, 0:0, 0:0, 0:1). Даллас. “Реюнион Арена”. 10 июня. 17001 зритель.
Судьи Т.Грегсон и Б.Маккрири
Голы: 1:0 Нидермайер 5 (Лемье, Пандолфо, 25.18), 1:1 Кин 2 (Торнтон, Модано, 26.27), 1:2 Эрнотт 8 (Элиаш, Стивенс, 88.20).
“Даллас”: Бельфур (45 – 43, 14 побед, 9 поражений); Зубов (43 минуты и 16 секунд на льду, 0 по системе “плюс/минус” и 5 бросков), Матвичук (40.05, +1 и 1), Модано (38.17, 0 и 2), Хэтчер (38.06, -1 и 1), Коте (31.51, -2 и 3), Халл (31.01, -1 и 5), Ньювендайк (26.19, -1 и 2), Лехтинен (24.43, -1 и 0), Карбонно (24.02, 0 и 0), Кин (23.28, +1 и 1), Торнтон (22.40, +1 и 2), Мюллер (19.42, -1 и 0), Мэнсон (19.35, 0 и 0), Морроу (15.59, 0 и 3), Сим (13.12, -1 и 2), Слоун (11.06, 0 и 1), Маршалл (9.28, 0 и 1), Сидор (1.35, 0 и 0).
“Нью-Джерси”: Бродо (31 – 30, 16-7); Стивенс (36.26, +1 и 2), Нидермайер (34.41, +1 и 1), Малахов (29.30, 0 и 2), Элиаш (27.45, 0 и 4), Могильный (26.51, +1 и 5), Мэдден (26.29, 0 и 4), Эрнотт (25.43, 0 и 4), Уайт (25.40, -1 и 2), Рафальски (25.11, +1 и 1), Лемье (24.52, +1 и 1), Данейко (24.39, 0 и 0), Холик (23.08, 0 и 1), Пандолфо (21.47, +1 и 2), Маккей (20.20, 0 и 0), Немчинов (19.29, 0 и 1), Брылин (17.42, 0 и 5), Гомес (16.48, -1 и 5), Сикора (3.16, 0 и 0).
Броски: 31 (7, 9, 13, 1, 1) – 45 (11, 13, 7, 11, 3).
Большинство: 0 из 5 – 0 из 2.
Счет серии: 2 – 4.