ТРИ БОГАТЫРЯ, КАЖДЫЙ - ЗА СЕБЯ
Теперь можно констатировать: европейский клубный баскетбол раскололся. Часть клубов пошла за Международной федерацией баскетбола (ФИБА), часть - за Союзом лиг европейского баскетбола (ULEB). Позиция Североевропейской лиги не очень понятна. В этом турнире сыграют "клубы обеих ориентаций". Высший орган европейского баскетбола объявил войну Союзу и соревнованию, организованному им. Урезонить "бунтарей" санкциями местного значения должны национальные федерации. Как бы то ни было, сейчас старосветский клубный баскетбол разделен двумя лигами, двумя турнирами. Компромисса найти не удалось. А ведь ФИБА предлагала ввести в руководство Сапролиги нескольких лиц и взять многое из финансовой политики ULEB, но...
После экстренного заседания Европейского совета ФИБА генеральный секретарь федерации Борислав Станкович заявил, что санкциям будут подвергаться арбитры, обслуживающие игры Евролиги ULEB. Эти судьи будут лишены лицензий ФИБА. Этот шаг не нашел продолжения в политике по отношению к баскетболистам и клубам, которые примут старт в альтернативной лиге. С ними будут разбираться национальные федерации их стран. Но если клубы решат вернуться, "блудные сыновья" будут приняты. Санкции будут применены против Союза, а не команд, его составляющих.
16 клубов уже подтвердили свое желание участвовать в турнире Сапролиги (число клубов увеличится до привычных двух дюжин). В этом списке финалисты последней Евролиги "Панатинаикос" (Афины, Греция) и "Маккаби" (Тель-Авив, Израиль). Кроме того, турецкие "Эфес Пилзен" (третий клуб Европы) и "Улькер". В новом Кубке чемпионов примут участие чемпионы стран: ЦСКА, югославская "Будучность", вильнюсский "Литувос Ритас", словенский "Ново Место", немецкая "Альба", польский "Шленск". Также "Серебряную корзину" оспорят французские АСВЕЛ и "Элан Берне", хорватский "Задар", получившие приглашение ФИБА английский "Лондон Тауэрз" и бельгийский "Санэйр". Возможно, состав Сапролиги будет усилен каким-либо клубом из Италии, Испании, Греции (в этой стране готовы сыграть в турнире "Арис" и "Ираклис"). Заявки принимаются до 30 июня.
В турнире "проклятой" ФИБА Евролиги после бегства клубного чемпиона Европы наметились разброд и шатание. Самые последовательные приверженцы новой лиги - итальянцы и испанцы. О "нерушимости Союза" объявили ПАФ, "Киндер", "Бенеттон", "Рустерз" (Италия); Реал", "Барселона", "Эстудиантес" (Испания); "Олимпиакос", ПАОК, АЕК (Греция). Выражали готовность играть в этом турнире и каунасский "Жальгирис", словенская "Олимпия", хорватская "Цибона".
Названы участники турнира Североевропейской баскетбольной лиги-2001. Количество команд в турнире СЕБЛ-2000/01 увеличено до шестнадцати. Вместе с прошлогодним чемпионом лиги - ЦСКА честь России будет защищать серебряный призер первенства страны пермский "Урал-Грейт". Руководству лиги пришлось выбирать из полусотни команд.
Кроме россиян в турнире примут участие "старожилы": литовские "Литувос Ритас" и "Жальгирис", "Киев" (Украина), латвийские "Броцени" и "Вентспилс", "Калев" (Эстония), "Хонка" (Финляндия), "Планья Баскет" (Швеция) и "Грейт Дэйнз" (Дания). Из новичков - "Ерпет" (Чехия), "Лондон Тауэрз" (Англия), "Полония" (Польша), "Шяуляй" (Литва) и голландский "Ден Хелдер". НЕБЛ покинул немецкий "Скайлайнерз", вдвое уменьшилось количество клубов Швеции и Финляндии.