В Самаре финишировал 53-й чемпионат России среди мужчин. За три путевки на чемпионат мира ФИДЕ в Нью-Дели боролись 34 гроссмейстера и 18 международных мастеров (всего 62 участника). Чемпионом России впервые стал саранский гроссмейстер Сергей Волков, набравший 8 очков в 11 турах “швейцарки”. Вместе с Волковым в Индию поедут москвич Александр Рустемов и казанец Андрей Харлов (по 7,5 очка).
Так получилось, что после официального объявления пресс-службой ФИДЕ о проведении чемпионата мира в Нью-Дели у руководства Шахматной федерации России практически не осталось времени для подготовки очередного российского первенства, и в последний момент в экстренном порядке была мобилизована Самара. Здесь совсем недавно начал функционировать шахматный Дворец, в котором разместились и шахматный клуб “Ладья”, и гостиница, и спортзал, и даже кафе. Место практически идеальное для проведения чемпионата, если бы не отсутствие кондиционеров в игровом зале. Внезапно накатившая жара превратила Самару в настоящую парилку.
Основными фаворитами чемпионата, разумеется, являлись “шестисотники”: москвичи Вадим Звягинцев и Сергей Долматов, казанцы Ильдар Ибрагимов и Андрей Харлов, екатеринбуржец Андрей Шариязданов и краснодарец Павел Трегубов. Однако неожиданно роль главной скрипки самарского оркестра гроссмейстеров взял на себя саранец Сергей Волков, выступавший ранее в составе сборной России на чемпионате Европы в Батуми. Захватив лидерство после трех первых туров, Волков больше не покидал зону первых столиков. Несмотря на солидную серию из шести ничьих с наиболее опасными соперниками Балашовым, Звягинцевым, Иконниковым, Фоминых, Харловым и Рустемовым при единственной победе над Мотылевым в 7-м туре.
Тем не менее в заключительном 11-м туре Волкова, игравшего с Шарияздановым, вполне устраивала даже ничья (благодаря лучшему коэффициенту), так как по 7 очков имели лишь Рустемов и Асеев, игравшие между собой, а еще у шестерки преследователей было на пол-очка меньше. Однако Шариязданова в число призеров и счастливых обладателей путевок на чемпионат мира могла вывести только победа, что сделать по заказу, играя черными, молодому екатеринбуржцу оказалось не по силам. Более того, попав в сильнейший цейтнот, Андрей уже в трудной позиции уронил флажок, успев, правда, за несколько мгновений до этого события поздравить Сергея Волкова с завоеванием титула чемпиона России. Хорошим довеском к этому званию явились новенькие “Жигули” десятой модели и, конечно, путевка в Нью-Дели.
А еще двумя обладателями счастливых билетов в Индию стали москвич Александр Рустемов, “уговоривший” Асеева на ничью, и Андрей Харлов, выигравший в последнем туре у самого бескомпромиссного бойца турнира Евгения Малютина, сделавшего лишь одну ничью при шести победах и четырех поражениях. Хорошие шансы на призовое место были и у новосибирца Александра Фоминых. Но в последнем туре он проиграл в цейтноте в трагическом многочасовом поединке с челябинцем Евгением Свешниковым.
Сам же Свешников не мог попасть в призеры из-за плохого коэффициента, поделив 4-6-е места с Константином Асеевым и Вячеславом Иконниковым (по 7,5 очка). А на 7-е место вышла вице-чемпионка мира Алиса Галлямова (7 очков), выигравшая в последнем туре у москвича Михаила Кобалия. Главный фаворит Вадим Звягинцев наделал много ничьих и финишировал в большой группе гроссмейстеров, набравших по 6,5 очка.
Сергей Волков (2582) — Андрей Шариязданов (2605)
Защита Бенони
1. d4 Kf6 2. c4 c5 3. d5 e6 4. Kc3 ed5 5. cd5 d6.
Выбор дебюта обусловлен агрессивными намерениями черных, которых устраивала только победа.
6. g3 g6 7. Cg2 Cg7 8. Kf3 0-0 9. 0-0 a6 10. f4 Ле8 11. Kd2 Kbd7 12. h3 Лb8 13. Kc4 Kb6 14. Ka3 Ka8 15. e4 Kc7 16. a5 Cd7 17. Cf4 Kb5 18. Kab5 Cb5. Черные не могли играть 18… ab5 из-за 19. Cd6.
19. Ле1 Фс7 20. е5!? Решающий прорыв. Белые организуют сильную проходную в центре. Черным трудно, тем более что они находились в жестоком цейтноте, имея всего 5 минут на 20 ходов.
20… de5 21. d6 Фd7 22. Ce5 Лbd8 23. Kb5 Фb5 24. Фf3 Kh5 25. Cg7 Kg7 26. Ле7! Угрожает как 27. Фf7+, так и Лb7. Черные вынуждены отдать пешку.
26. Kf5 27. Лb7 Фс4 28. d7 Ле7 29. Фс6 Фе6 30. Фе6 Ле6 31. Лс7 Лd6 32. Cc6 Ке7 33. Са4 и черные сдались, тем более что в этот момент флажок на их часах упал.
Андрей Харлов (2616) — Евгений Малютин (2451)
Английское начало

1. с4 е5 2. g3 f5 3. Cg2 Kf6 4. d3 d6 5. Kc3 g6 6. e3 Cg7 7. Kge2 0-0 8. 0-0 c5 9. a3 Kc6 10. Лb1 a5 11. Cd2 Kph8. Пока нельзя говорить о чьем-либо перевесе по итогам дебюта.
12. f4 Cd7 13. Фс2 Лb8 14. Лbe1 h5?! 15. Kb5 Ce6 16. b3 Cf7 17. Cc3 Kg4 18. Фd2 d5 19. fe5 Kge5 20. d4 cd4 21. ed4 Kg4 22. cd5 Cd5 23. Kf4 Cf7 24. Kph1 Фd7 25. d5 Kd8 26. a4 g5?! Черные в стремлении обострить игру в позиции, где их шансы явно хуже, сами роют себе яму.
27. Cg7+ Kpg7 28. Kh3 f4?! 29. gf4 Kf6 30. fg5 Kd5 31. Фd4+ Kpg8 32. g6! Атака белых теперь неотразима, так как большая часть фигур черных вне игры.
32… Се6 33. Лf8+ Kpf8 34. Kf4! черные сдались, так как
теряют еще и фигуру с последующим матом.