После прошлогоднего чемпионата, когда первые пять мест оккупировали московские команды, в нынешнем география клубов, борющихся за высокие места, заметно расширилась. Представители Новороссийска и Махачкалы, да и питерский “Зенит” и подмосковный “Сатурн”, отстающие от призового места не более чем на четыре очка (по потерянным), имеют шансы побороться за третье место. Именно они замыкают восьмерку, сумевшую преодолеть 50-процентный рубеж. Заглянув в историю российских чемпионатов, мы увидим, что далеко не всем удавалось удержаться на этом уровне.

В 1993 и 1994 годах, когда за победу начислялось по 2 очка, половину очков набирали по 8 команд. В 1993 году державшийся в восьмерке в конце июля нижегородский “Локомотив” уступил на финише свое место камышинскому “Текстильщику”, который сумел достичь четвертой строки. В 1994 году нижегородцы сами вытеснили из восьмерки сочинскую “Жемчужину”.
Начиная с 1995 года количество клубов, набиравших более половины очков, начало снижаться. В 1995 году к пяти московским командам добавились лидер сезона “Спартак-Алания” и волгоградский “Ротор”, который не смог выдержать заданного темпа и к концу сезона опустился ниже 50-процентной отметки. В 1996 и 1997 годах количество команд снизилось до шести. В 1997 году смогли выстрелить “Шинник”, занявший в итоге четвертое место, и “Черноморец”, которые заменили в этой шестерке выбывших из борьбы “Торпедо” и “Аланию”. В 1998 году таких коллективов стало уже пять, причем лишь два из них — “Спартак” и “Локомотив” — представляли Москву. “Зенит” и “Ротор” смогли удержаться в этой группе до конца, а вот удачно стартовавшую “Жемчужину” заменил уверенно финишировавший ЦСКА, поддержав авторитет столичного футбола. В прошлом году количество клубов, набравших к концу июля более 50% очков, поднялось до семи, но до финиша дотянули лишь четыре. В нынешнем чемпионате их, как и шесть лет назад, восемь. Отрыв от команды, занимающей девятое место, составляет 6 очков. Смогут ли все восемь удержаться на этом уровне или же кто-то поддержит традицию, сдавшись под тяжестью турнирной борьбы? А может быть, найдется команда, способная подняться из нижней половины таблицы, как это было во всех чемпионатах за исключением 1995 и 1999 годов.
И В Н П М О
1. “Спартак” 19 14 1 4 42-19 43
2. “Локомотив” М 18 11 6 1 21-8 39
3. “Торпедо” 19 10 5 4 25-18 35
4. “Черноморец” 18 9 6 3 32-12 33
5. “Анжи” 17 10 2 5 27-14 32
6. “Динамо” 18 8 6 4 25-20 30
7. “Зенит” 17 8 4 5 23-14 28
8. “Сатурн” 18 8 4 6 17-16 28
9. “Алания” 18 6 4 8 17-22 22
10. “Ротор” 18 6 4 8 21-31 22
11. “Крылья Советов” 18 6 0 12 19-34 18
12. “Ростсельмаш” 17 3 8 6 12-14 17
13. “Факел” 18 3 8 7 17-30 17
14. ЦСКА 18 4 3 11 15-28 15
15. “Уралан” 18 2 4 12 12-26 10
16. “Локомотив” НН 17 0 5 12 6-25 5