В итальянском местечке Монтекатини Терме завершается супертурнир 17-й категории ФИДЕ с участием 8 гроссмейстеров из шести стран с участием Алексея Широва (Испания), Василия Иванчука (Украина) и Евгения Бареева (Россия). За тур до финиша впереди Иванчук (4 из 6), опережающий на пол-очка Бареева, Йеруна Пикета (Голландия) и Зураба Азмайпарашвили (Грузия).

В течение нескольких лет Монтекатини Терме является одним из центров шахматной жизни в Италии. Здесь проводятся фестивали с участием более 400 шахматистов, национальные чемпионаты, международные турниры, юниорские соревнования. Развитие шахмат в Италии, несмотря на большие исторические традиции, в значительной степени сдерживается отсутствием национальной шахматной школы, однако в последние годы наметились определенные сдвиги в лучшую сторону, о чем свидетельствует проведение в Италии первого европейского чемпионата и сильного гроссмейстерского турнира 17-й категории ФИДЕ.
Главными фаворитами супертурнира в Монтекатини, дотоле неизвестного широкому кругу любителей шахмат, безусловно, являлись постоянные участники большинства элитных турниров последних лет Алексей Широв (2746) и Василий Иванчук (2719). Вряд ли можно было предположить, что в спор титанов смогут вмешаться москвич Евгений Бареев (2702) и казанец Сергей Рублевский (2670), а также грузинский гроссмейстер Зураб Азмайпарашвили (2673).
Однако именно Азмайпарашвили стал автором первой сенсации, выиграв на старте у Широва черными, воспользовавшись неаккуратностью белых при подготовке атаки. Удался старт и Рублевскому, победившему ереванца Арташеса Минасяна (2595). Тем не менее после четвертого тура единоличное лидерство захватил Иванчук, выигравший в хорошем стиле у армянского гроссмейстера Смбата Лпутяна (2598) и голландца Йеруна Пикета (2649). Правда, закрепиться на троне Василию не удалось, так как шедший по пятам Бареев в пятом туре одолел Лпутяна, а Иванчук не смог переиграть Азмайпарашвили, который применил старинную защиту Филидора. Очередную трагедию пришлось пережить главному фавориту Алексею Широву, потерпевшему неожиданное фиаско в партии с аутсайдером турнира Минасяном. В шестом туре под горячую руку рассерженного Широва попал ни в чем не повинный Бареев, попытавшийся отстояться в огнеупорном Каро-Канне. Однако против Широва этот номер не прошел, и единоличное лидерство вновь вернулось к Иванчуку, согласившемуся с достаточной прочностью сицилианских бастионов Рублевского уже на 25-м ходу.
Удивительно, но жаркое итальянское солнце оказалось весьма неприветливым по отношению к ереванским гроссмейстерам. В шестом туре оба в третий раз оказались в нокауте, причем Азмайпарашвили и Пикет, выигравшие соответственно у Лпутяна и Минасяна, догнали Бареева и теперь реально претендуют на одно из призовых мест.
Перед заключительным туром ситуация в турнире выглядит следующим образом: 1. Иванчук — 4 очка. 2-4. Бареев, Азмайпарашвили, Пикет — 3,5. 5-6. Рублевский, Широв — 3. 7. Минасян — 2. 8. Лпутян — 1,5 очка.
У львовского гроссмейстера Василия Иванчука, играющего с Минасяном, большие шансы завоевать первый приз в соревновании. Тем не менее не надо забывать, что именно Минасян, в целом слабо проведший турнир, все же нанес разящий укол самому Широву. Если он сумеет это повторить в партии с Иванчуком, а Бареев с Пикетом и Рублевский с Азмайпарашвили сыграют вничью, то сразу пять (!) гроссмейстеров поделят первый приз, при условии, конечно, что Широв победит черными ни на что не претендующего Лпутяна!
Смбат ЛПУТЯН, Армения — Василий ИВАНЧУК, Украина
ДЕБЮТ РЕТИ
1. Kf3 d5 2. g3 g6 3. с4 c6 4. Фа4?!
Вряд ли удачная новинка белых. 4… d4! 5. b4 Kd7?! Вместо простого 5… Cg7!? Черные отвечают не менее оригинально. 6. Cb2 e5 7. e3 Cg7 8. Cg2 Kh6 9. 0-0 0-0 10. Ka3 a5! 11. ed4 e4! Глубочайший замысел. Стремясь к господству по большой диагонали, черные предпринимают далеко рассчитанную акцию. 12. Ke1 Kb6 13. Фb3 ab4 14. Фb4 Ka4 15. Cc3 e3! Соль идеи — разрушение пешечной цепи белых. 16. fe3 c5! 17. dc5?! По-видимому, сильнее 17. Фb3 cd4 18. еd4 Cd4+ 19. Крh1 Kg4 20. Cd4 Фd4 21. Kec2 Kf2+ 22. Лf2 Фf2 23. d4 с определенной компенсацией за качество. 17… Кс3 18. dc3 Фd2 19. Kb5 Kg4 20. Kf3 Фe3+ 21. Крh1 Kf2+ 22. Лf2 Фf2 23. a4 Cd7 24. Kc7 Лa4! Блестящая концовка. Используя слабость первой горизонтали, черные наносят решающий удар. После 25. Ла4 Сh3! 26. Сh3 Фf3+ 27. Kрg1 Cc3 от смертельной угрозы 28. Cd4+ нет спасения, поэтому белые сдались.