Уже на следующий день после приема наших олимпийцев Президентом страны Владимиром Путиным у председателя Госкомспорта России Павла Рожкова состоялся откровенный и обстоятельный разговор с журналистами. На этой встрече также присутствовали президент Всероссийской федерации легкой атлетики Валентин Балахничев, чемпионка и рекордсменка мира в эстафете 4х400 метров Наталья Назарова и ее тренер Людмила Федорива. Впервые в истории российского спорта, отметил Павел Рожков, глава государства принял олимпийцев перед их отъездом на Игры. Встреча в Георгиевском зале ребят потрясла. Конечно, не все спортсмены были на приеме в Кремле, ведь 9 сборных команд готовятся к Олимпиаде на Дальнем Востоке, еще 9 - в Австралии. На встрече с Президентом России был поднят вопрос о подготовке к зимним Играм-2002. Не секрет, что спортбазы находятся в плачевном состоянии, а на голом энтузиазме олимпийских побед не добиться. Касаясь вопросов, связанных с допинговыми проблемами, Павел Рожков подчеркнул, что все российские атлеты, претендующие на медали, прошли допинг-контроль. "Попадание на Играх в Сиднее в первую тройку будет для нас большим успехом", - сказал он в заключение. По словам президента ВФЛА Валентина Балахничева, наша легкоатлетическая дружина сильна и хорошо мотивирована. В Сидней полетят 115 спортсменов и 34 специалиста. На сегодняшний день в мировой табели о рангах лидируют легкоатлеты США - 15 лучших результатов, 7 - вторых и 8 - третьих, россияне идут следом - 8, 8, 6, замыкают ведущую тройку кенийцы. Людмила Федорива выразила надежду, что в "длинной" эстафете наши девушки обязательно будут в призерах, а в "короткой" сумеют "зацепиться за медаль".