Первые сообщения о предполагаемых изменениях в составе “Авангарда”, поступившие в мае, заставили говорить об омских “ястребах” как о главных претендентах на чемпионский титул в предстоящем сезоне. Со временем, правда, любители прогнозов чуть поостыли, ибо не все из называемых по весне приобретений состоялись. Тем не менее команда усилилась.
Новость о том, что форму “Авангарда” наденут чемпионы России-2000 в составе московского “Динамо” Александр Прокопьев, Александр Харитонов и Олег Ореховский, стала поистине сенсационной. Однако, как выяснилось, из этого трио только Прокопьев будет выступать за омичей. Возможно, к нему присоединится и Харитонов. Но только в том случае, если у него не сложатся дела в “Тампе”. А вот Ореховский остался в “Динамо”.
Не состоялся и переход из новокузнецкого “Металлурга” вратаря Вадима Тарасова. Наконец, не обошлось и без незапланированной потери, причем крупной. Команду покинул ее лидер последних лет, любимчик омской публики Максим Сушинский. Он отправился в “Миннесоту”. И хотя, как и Харитонов, может еще в этом сезоне вернуться в “Авангард” (контракт, так же как и харитоновский, такой вариант допускает), пока все-таки остается фактом, что в составе его нет.
С другой стороны, уже летом “Авангард” пополнился другими новичками, достаточно хорошо известными в российском хоккее. Это и Олег Шаргородский, и Руслан Батыршин, и Александр Журик, и Максим Краев (он сейчас, правда, травмирован), и Вадим Шахрайчук. Из ушедших же из команды только о том же Сушинском, надо думать, по-настоящему жалеют в Омске. Олег Угольников, Константин Маслюков, Павел Каменцев и Олег Кряжев, безусловно, многое сделали для “Авангарда”. Но их лучшие годы, пожалуй, все-таки позади. Что касается Виталия Люткевича, Константина Голохвастова и Олега Шевцова, то они стать в команде во всех отношениях действительно своими так и не смогли.
Перед российской публикой “Авангард” в межсезонье предстал на традиционном омском Мемориале Виктора Блинова. Наверное, второе место в домашнем турнире для команды с большими претензиями — не такой уж и успех. Тем не менее нельзя забывать, что сразу семеро представителей “Авангарда” находились в эти дни в Чехии вместе с национальной командой России, еще двое участвовали в проходившем в том же Омске турнире молодежных сборных. В их отсутствие с самой лучшей стороны проявила себя молодежь “ястребов”. Целая бригада 17-летних омичей смотрелась очень даже прилично, ни в чем не желая уступать опытным соперникам. Команда в “Авангарде” явно создается не с расчетом на один сезон, а с куда более дальним прицелом.
СОСТАВ КОМАНДЫ
Вратари
35 Вьюхин Александр 09.01.1973 мс 175 72
Геров Алексей 30.12.1982 175 75
30 Емельянов Михаил 06.10.1972 кмс 184 77
Защитники
17 Батыршин Руслан 19.02.1975 мс 183 92
37 Журик Александр 29.05.1975 мс 194 89
2 Кагайкин Сергей 10.11.1980 180 85
76 Короболин Александр 13.03.1976 кмс 192 96
25 Никитин Игорь 23.03.1973 мс 188 90
23 Панов Юрий 21.12.1970 мс 190 100
11 Рябыкин Дмитрий 24.03.1976 мс 188 97
6 Сазонов Алексей 29.11.1980 186 85
22 Цыгуров Денис 26.02.1971 мсмк 195 100
3 Шаргородский Олег 18.11.1969 мс 182 96
Нападающие
9 Бадюков Алексей 20.04.1978 мс 182 79
36 Баранов Константин 11.01.1982 182 73
39 Горбушин Илья 11.02.1977 кмс 176 79
0 Гутов Александр 23.03.1982 186 85
14 Ермаков Александр 01.02.1981 179 80
10 Затонcкий Дмитрий 30.04.1971 мс 175 79
24 Попов Александр 31.08.1981 175 67
32 Прокопьев Александр 10.06.1971 мсмк 181 88
77 Сайфулин Раймиль 08.04.1976 мс 185 86
19 Самохвалов Андрей 10.09.1975 мс 185 80
15 Свитов Александр 01.03.1982 181 78
16 Субботин Андрей 01.07.1973 мс 184 86
33 Сушинcкий Макcим 01.07.1974 мс 172 79
34 Чистов Станислав 17.04.1983 175 70
38 Шастин Егор 10.09.1982 178 64
21 Шахрайчук Вадим 12.05.1974 мс 189 92
26 Якубов Равиль 26.07.1970 мсмк 184 85
Главный тренер Геннадий ЦЫГУРОВ.

Потери: в.Олег Шевцов (“Динамо”), з.Виталий Люткевич (“Нефтехимик”), з.Алексей Сазонов (“Кристалл” С), з.Константин Маслюков (“Северсталь”), з.Анвар Гатиятуллин (“Торпедо” НН), з.Олег Угольников (“Сибирь”), н.Павел Каменцев (“Металлург“ Нк), н.Максим Сушинский (“Миннесота”), н.Константин Голохвастов, н.Олег Кряжев (“Сибирь”), н.Константин Баранов, н.Александр Гутов (оба — “Кристалл” С).
Приобретения: в. Кори Хирш (Северная Америка)?, в.Джэмми Рэм (национальная команда Канады)?, в.Михаил Емельянов, з.Александр Короболин (“Мечел”),з.Олег Шаргородский (“Металлург“ Нк), з.Руслан Батыршин, Александр Журик (оба — Северная Америка), з.Денис Цыгуров (“Нефтехимик”), н.Александр Прокопьев (“Динамо”), н.Максим Краев (“Динамо-Энергия”), н.Вадим Шахрайчук (“Нюрнберг“, Германия, н.Игорь Александров (“Ганновер”, Германия)?.