Накануне старта чемпионата в ЦСКА произошли два главных события. Наставник клуба Борис Михайлов теперь стал главным тренером сборной России, что неминуемо накладывает на игроков дополнительную ответственность за выступления в чемпионате. Кроме того, сразу шестеро хоккеистов клуба также влились в ряды национальной команды, и теперь ЦСКА, практически не изменивший костяк, но немного усиливший состав по сравнению с предыдущим сезоном, просто обязан сделать очередной скачок по турнирной лестнице.
Напомним, за два сезона с приходом в клуб Бориса Михайлова летом 1998 года ЦСКА постоянно, шаг за шагом поднимался вверх. С 17-го места, занятого командой Александра Волчкова в дебютном в Суперлиге сезоне 97/98, Михайлов поднял клуб сначала на 12-е, а затем и на 10-е по итогам предварительного этапа. Правда, в плей-офф Михайлов и Ко так и не одержали пока ни одной победы, уступая дорогу на первой же стадии – в 1/8 финала. Ныне, если следовать михайловской концепции “шаг за шагом наверх”, ЦСКА должен подняться еще как минимум на две ступени, то есть стать по итогам двух этапов нынешнего чемпионата как минимум восьмым. Только это даст возможность армейцам играть в плей-офф, ведь теперь серия на выбывание исключила во многом предсказуемую стадию 1/8 финала и будет начинаться с 1/4. Правда, сразу же возникает вопрос – попасть или вновь “пропасть” в плей-офф планирует по-прежнему “звездный” (имея в виду звезды на майках) клуб?
Так на что же рассчитывают в ЦСКА? Руководство клуба, увеличившее в нынешнем году в полтора раза бюджет, соответственно расширило и аппетит и метит аж в пятерку(!). Разгоняет кровь и кипятит воду сам Михайлов, но более трезвый наставник, даже будучи сверхамбициозным по натуре, понимает, что попасть в шестерку, гарантирующую спокойную жизнь на втором этапе и обязательное участие в плей-офф, нынче невероятно сложно. Борис Петрович на традиционной предсезонной встрече с болельщиками отметил, что сейчас аж 14 клубов (из 20) поставили задачу попасть в шестерку, в том числе и армейцы. Конкурс 2,5 на место — как в добротный, столичный технический вуз! Тем не менее вождь красно-синих, максималист по натуре, не стесняется ныне афишировать задачу потеснить со своим не самым громким по именам составом кого-то из отечественной элиты. Что ж, судьей Михайлову по весне выступят не заоблачные герои древнегреческого эпоса, а земные болельщики ЦСКА. Правда, в России стало традицией тренеру сборной вместе с клубом вылетать из Суперлиги. Избежит ли Михайлов подобной участи?

СОСТАВ КОМАНДЫ
№ ВРАТАРИ
1 Безбородов Константин 14.04.1978 кмс 177 80
31 Михайловский Максим 24.07.1969 змс 180 86
20 Хлопотнов Денис 27.01.1978 мс 192 88

ЗАЩИТНИКИ
15 Брезгунов Вадим 05.03.1970 мс 198 87
33 Великов Максим 14.01.1982 кмс 175 77
3 Игнатов Николай 22.04.1978 мс 190 92
14 Зимаков Сергей 15.01.1978 кмс 178 84
6 Камалетдинов Рустам 30.06.1972 мс 179 80
2 Макаров Илья 12.02.1972 кмс 181 85
24 Семин Сергей 23.01.1977 182 82
39 Траханов Павел 21.03.1978 мс 178 72
5 Турковский Василий 03.09.1974 мс 188 95
4 Шальнов Станислав 28.03.1973 мс 181 90

НАПАДАЮЩИЕ
9 Бойков Александр 03.02.1975 кмс 180 84
22 Бойченко Павел 30.04.1975 кмс 180 84
34 Ефимов Игорь 27.01.1974 кмс 181 82
8 Кириленко Дмитрий 04.08.1979 мс 181 78
10 Лещев Альберт 27.09.1971 мс 190 90
35 Макаров Сергей 12.10.1971 мс 181 85
13 Михайлов Егор 23.07.1978 мс 174 79
32 Молодцов Константин 11.11.1973 кмс 176 79
37 Орлов Максим 15.04.1981 кмс 180 75
19 Ревякин Руcлан 07.08.1974 175 75
7 Скопцов Алекcандр 05.03.1973 мс 177 75
38 Старостенко Дмитрий 18.03.1973 мс 182 88
29 Терехов Владимир 23.08.1971 мс 178 86
26 Фролкин Андрей 17.05.1980 кмс 186 82
11 Черников Алексей 16.10.1980 кмс 177 69

Главный тренер Борис МИХАЙЛОВ
Потери: з.Дмитрий Мотков (“Сибирь”), з.Дмитрий Фролов, з.Александр Дылевский (“Витязь”), н.Александр Зыбин (тренер “Кристалла” С), н.Сергей Акимов (“Локомотив”), н.Дмитрий Тепляков (“Крылья Советов”), н.Александр Зевахин (“Питсбург“).
Приобретения: з.Сергей Зимаков (“Молот-Прикамье”), з.Вадим Брезгунов (“Лада”), з.Игорь Бойко (Северная Америка)?, н.Константин Молодцов (СКА), н.Геннадий Савилов (Польша)?, н.Игорь Борисков (Италия)?

НАШ ПРОГНОЗ — 8—10-е МЕСТО