Еще несколько дней назад главный тренер нашей женской сборной Евгений Гомельский попросил меня не придавать особого значения результату матча предварительного этапа со сборной США. Действительно, на чемпионате мира-98 мы уступили на первой стадии турнира американкам “сороковник”. Зато в финале Россия не выиграла у США (наши преобразились неузнаваемо!) только из-за предвзятости судей. Вчера в Сиднее девчонки в красивой борьбе потерпели поражение 77:88. Обе команды не стали раскрывать всех своих возможностей.
ТАНЕЦ ПОД ТРИБУНОЙ
Матч доказал: сегодня сборная России, несмотря на травмы ведущих игроков, может на равных противостоять фаворитам олимпийского турнира американкам. Любо-дорого было смотреть на действия наших баскетболисток в течение всего первого тайма. Внешне казалось, что сверхпрыгучих и резких американок обыграть было невозможно, но за счет мысли и тренерских ходов, легкости движений и точных бросков наши весь первый тайм вели в счете. Многие в зале радостно поддерживали российскую сборную, но особенно выделялась своей активностью группа болельщиков с российскими флагами.
Это любители баскетбола, тренеры, специалисты из Перми. Генеральный директор серебряного призера мужского чемпионата России команды “Урал-Грейт” помог организовать поездку для своих земляков. Болеют ребята здорово, и за мужскую сборную, и за девчонок. Баскетболистки сказали мне, что им было очень приятно, когда в первый же день они увидели переживающих за них на трибунах Панова, братьев Пашутиных, Фетисова, Кириленко. Вот он, олимпийский дух! Кстати, игроки постоянно спрашивают нас, журналистов, как там дела на других аренах. Пока все немножко удивлены, что в индивидуальных видах россияне не блещут – столько золотых медалей сорвалось.

ТРЕНЕР НИ ПРИ ЧЕМ
Перед игрой с США я спустился под трибуны. Посмотрел, как выбежали из раздевалок на площадку наши девушки – сосредоточенные, серьезные. А затем услышал громкую песню и ритмичный стук в ладоши. Это, пританцовывая, раскачиваясь и голося, шли змейкой в бой американки. Такой ритуал они исполняют перед каждым поединком. Причем наставница команды Нейл Фортнер сказала, что к этой инициативе она отношения не имеет. Баскетболистки решили сами так настраиваться.
В этой команде колоритных личностей хватает. Тереза Эдвардс участвует в Олимпийских играх в пятый (!) раз. Натали Уильямс в 1991 и 1993 годах становилась медалисткой универсиад в составе... волейбольной сборной США. Рути Болтон-Холифилд имеет 19 братьев и сестер, Лиза Лесли в свободное от баскетбола время пробует себя в роли фотомодели. И наконец, Никки Маккрэй находится в очень важной должности советника президента США Билла Клинтона по вопросам поддержания физического здоровья граждан и спорта.

ЗА ОКЕАНОМ РОССИИ НАВРЕДИЛИ
После игры я побеседовал с Евгением ГОМЕЛЬСКИМ. У главного тренера сборной последние дни плохое настроение, его гнев по поводу травмы, нанесенной разыгрывающей Ирине Сумниковой кубинкой Леон в стартовом матче, не проходит и вряд ли когда-нибудь пройдет.
— Где сейчас наша травмированная баскетболистка?
— Иру выписали из больницы. Мне тяжело и больно смотреть на ее состояние. Она похудела на шесть килограммов, потому что не может нормально кушать.
— Что теряет команда без нее?
— Я еще долго буду вспоминать кубинку Леон. Понимаете, наша команда привыкла и приучена играть с таким плеймейкером. Сумникова много умеет и много знает. Американкам наши игроки задней линии много забили, у Архиповой пошли дальние броски (4 попадания из 4-х. – Прим. ред.) Но Архиповой еще так много надо работать и учиться, чтобы “разводить”, передавать мяч партнерам, а без этого разыгрывающего просто быть не может. Без Сумниковой у нас колоссальная потеря в организации игры в нападении.
— В чем американки превзошли наших девушек?
— Сборная США — на сегодня лучшая в женском баскетболе и доказала это. Американки очень сильны в индивидуальном плане. Их техника бросков и передач выше, чем у наших игроков. Именно в индивидуальном плане мы и проиграли команде США во второй тайме. Что же касается командных действий, я увидел у нас много позитивных сторон. Никакой трагедии в поражении нет. Я доволен трудом моих подопечных, их борьбой.
— Как вы считаете, выступление россиянок в женской НБА научит обыгрывать американок?
— Если бы на Олимпиаду поехала Елена Торникиду, то я бы сказал – да. Она много играла в их Лиге. А Степанова, Шакирова нечасто появлялись на площадке, получали травмы, вернулись в Россию не совсем здоровые. Так что пребывание баскетболисток сборной в женской НБА принесло нашей команде только вред. Я в этом абсолютно уверен.
ЖЕНЩИНЫ. ПРЕДВАРИТЕЛЬНЫЙ ТУРНИР
Группа B
США РОССИЯ 88:77 (44:47)
Сидней. 20 сентября. “Dome”. 8383 зрителей.
США:
Эдвардс (6), Свупс (16), Маккрэй (5), Лесли (18 + 9 подборов), Гриффит (16 + 11 подборов) — с. п. Болтон (12), Уильямс (6), Смит (4), Милтон (3), Стэли (2), Уолтерс.
Россия: Архипова (15), Никонова (3), Пшикова (6), Худашова (6), Шакирова (12) - с. п. Абросимова (12), Рутковская (10), Засульская (7), Степанова (6).
Процент попаданий с игры - 52:49, подборы - 32:23, потери - 7:16, фолы - 19:16.
КОРЕЯ ПОЛЬША 62:77 (38:39)
КУБА НОВАЯ ЗЕЛАНДИЯ 74:55 (45:29)
И В П РИО О
1. США 3 3 0 267-213 6
2. Россия 3 2 1 233-196 5
3. Польша 3 2 1 198-198 5
4. Корея 3 1 2 238-228 4
5. Куба 3 1 2 197-217 4
6. Н. Зеландия 3 0 3 169-250 3
Группа A
БРАЗИЛИЯ СЕНЕГАЛ 84:48 (44:23)
КАНАДА ФРАНЦИЯ 58:70 (33:30)
СЛОВАКИЯ АВСТРАЛИЯ 48:82 (19:41)
И В П РИО О
1. Австралия 3 3 0 229-163 6
2. Франция 3 3 0 203-148 6
3. Бразилия 3 2 1 280-189 5
4. Канада 3 1 2 166-189 4
5. Словакия 3 0 2 158-204 3
6. Сенегал 3 0 3 126-219 3