Вчера на Олимпийском стадионе в Сиднее стартовали легкоатлетические соревнования. Дебют для нашей команды получился “бронзовым” — 34-летний Владимир Андреев из Чебоксар занял третье место на 20-километровой дистанции спортивной ходьбы.

Борис ВАЛИЕВ
из Сиднея
Его товарищи по команде Роман Рассказов и Илья Марков финишировали шестым и пятнадцатым соответственно.
Сразу после финиша встретил уставшего Владимира Андреева в так называемой микст-зоне, с единственной целью — выразить ему сочувствие. Как ни крути, а четвертое место иногда бывает хуже двадцатого, поскольку мысль о том, что остановился в шаге от пьедестала почета, может свести с ума. Стараясь не сыпать соль на раны, задал несколько дежурных вопросов, на чем и расстались. А через пару минут сообщили, что Володя бронзовый призер Олимпийских игр.
— И как вы восприняли эту упавшую с небес новость?
— Радостно, конечно…
— По вашему внешнему виду этого не скажешь. Что-то вы невеселый какой-то?
— Пока медаль не получу —чего веселиться? Подожду, когда она в руках будет.
— Это ваша первая столь значимая награда?
— На Кубке мира в прошлом году был третьим. Также командное первенство выигрывали на этих же соревнованиях два года подряд.
— А как долго занимаетесь спортивной ходьбой?
— С 1988 года. Стыдно сказать, но пока жил в области, не знал, что такой вид спорта вообще существует. Впервые услышал о нем в Чебоксарах, куда приехал поступать в педагогический институт. Там и начал ходьбой заниматься, “изменив” бегу и лыжному спорту. И, как говорится, пошло. Через год дошел до сборной.
— Где вы готовились к этим Играм?
— Сначала дома были в Чебоксарах, на базе “Росинка” за Волгой. Потом поехали на высокогорье в Киргизию на озеро Иссык-Куль. А последний этап прошел в Японии — в Чибо.
— Сколько предолимпийских стартов было на вашем счету в этом году?
— Два. Сначала выступил на чемпионате России, потом прошел 10-километровую дистанцию в Кракове на соревнованиях, ежегодно устраиваемых Робертом Коржановским.
Два выступления перед Олимпиадой — не мало?
— Нет. Лучше поймать одну крупную рыбу, чем несколько маленьких.
— Это вы как рыбак говорите? Знаю, что на досуге вы любите порыбачить на Волге.
— Люблю, но в последнее время это, к сожалению, очень редко удается.
— Собираясь на Олимпиаду, думали о медали?
— Конкретно о “золоте”, конечно, не думал, но о призовом месте мечтал.
— Главный тренер сборной России Валерий Куличенко сказал мне, что у вас есть большие проблемы с техникой ходьбы, что в какой-то мере подтвердили и нынешние соревнования. А вы с этим согласны?
— Проблемы с технической подготовкой есть не только у меня. Огрехи можно найти у всех.
— Сколько раз вас снимали с дистанции на соревнованиях?
— Три или четыре раза, точно не помню.
— Какое из них было самым обидным?
— В прошлом году на чемпионате мира в Севилье.
— Что сейчас будете делать?
— Отдыхать, конечно. Будь моя воля, завтра бы уехал домой.
— Это почему же, ведь не каждый же год удается выбраться в Австралию? И потом, Сидней — такой красивый город, не похожий ни на какой другой.
— А что здесь делать? Отработал свое, как говорится, и хватит. Хочется в Чебоксары к детишкам.
— У вас двое детей?
— 12-летний сын Евгений и 3-летняя дочь Юля.
— Жена у вас тоже спортсменка?
— Нет. Она работает преподавателем в компьютерном классе Чувашского университета.
— Ваши занятия ходьбой обеспечивают семью материально?
— Это зависит от запросов. Нам хватает. А теперь, думаю, тем более будет на что купить детям и жене хорошие подарки.